Grupos de apoyo

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¿Qué son los grupos de apoyo?

Los grupos de apoyo son grupos de personas que experimentan situaciones similares en la vida y que se reúnen periódicamente para compartir sus vivencias. Un grupo de apoyo es un lugar seguro para intercambiar ideas acerca de cómo lidiar con temas difíciles. Los grupos de apoyo se reúnen periódicamente de forma física, por teléfono o en línea.

Pueden organizarse de distintas formas:

  • Membresía abierta: significa que los miembros pueden participar libremente y no se requiere un compromiso a largo plazo. Si estás recibiendo tratamiento y el cronograma no es uniforme, este podría ser el tipo de grupo adecuado para ti.
  • Membresía cerrada: significa que se requiere inscripción y compromiso a asistir a una cantidad determinada de sesiones. Una vez que se inscribe una cantidad específica de personas, el grupo no admite nuevos miembros. Esto contribuye a establecer una coherencia y permite que los miembros se conozcan mejor.

Entre algunos beneficios de los grupos de apoyo del cáncer de mama, se incluyen:

  • conexión durante una experiencia que, a veces, puede hacerte sentir aislada
  • recomendaciones e información de personas que han pasado por la misma situación
  • posibilidad de usar tu conocimiento para ayudar a otras personas
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Qué esperar de los grupos de apoyo

Si bien no hay normativas que indiquen cómo deberían llevarse a cabo las sesiones de grupos de apoyo, con frecuencia están moderadas por un líder. Algunos grupos de apoyo del cáncer de mama están a cargo de profesionales, como psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales en oncología, enfermeras oncológicas o ministros. Otros grupos están a cargo de sobrevivientes al cáncer de mama. Ambos tipos de grupo tienen ventajas y desventajas:

  • Grupos organizados por profesionales: los profesionales calificados tienen experiencia en organizar grupos, en ayudar a los miembros a obtener lo que necesitan y en responder a las personas que están deprimidas o molestas. Sin embargo, muchas veces, no son sobrevivientes al cáncer de mama y no pueden ofrecer recomendaciones desde su propia experiencia.
  • Grupos organizados por sobrevivientes al cáncer de mama: las sobrevivientes al cáncer de mama aportan su experiencia personal a los grupos de apoyo que organizan. Por ejemplo, una sobreviviente puede ayudar a aquellas personas recientemente diagnosticadas a saber qué es lo que pasará. Pero, debido a que muchas sobrevivientes al cáncer de mama no han recibido formación en la organización de grupos de apoyo, no siempre sabrán cómo responder ante situaciones grupales complicadas. Al mismo tiempo, incluso sin formación oficial, las personas que sufrieron cáncer de mama frecuentemente tienen suficiente experiencia como para sentirse cómodas con la dinámica del grupo en situaciones difíciles.

Una vez que hayas elegido un grupo de apoyo, es posible que necesites cierto tiempo para ajustarte al entorno grupal. A algunas personas les es más fácil compartir sus sentimientos con otros. Pero es aceptable si te sientes más cómoda escuchando a los demás.

Requisitos del moderador de un grupo de apoyo

  • Los profesionales que moderan grupos de apoyo del cáncer de mama, como psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales en oncología, enfermeras oncológicas o ministros, deben estar diplomados en sus campos específicos y deben haber recibido formación en liderazgo de grupos. Los profesionales deben sentirse cómodos con las distintas personalidades y saber cómo responder a los miembros del grupo que estén deprimidos, molestos o tengan tendencia a acaparar la conversación.
  • Las sobrevivientes al cáncer de mama que moderan grupos de apoyo de cáncer de mama deben tener suficiente experiencia de vida y sentirse cómodas para controlar las personalidades complicadas y los desafíos impuestos por la dinámica grupal.

Cuando busques un grupo de apoyo, solicita al moderador del grupo sus acreditaciones y experiencia en liderar grupos de pacientes diagnosticadas con cáncer de mama.

Para obtener más información sobre cómo buscar un moderador de grupo de apoyo calificado, consulta nuestra sección Cómo buscar un médico o terapeuta.

Investigación sobre grupos de apoyo en personas diagnosticadas con cáncer

Se han realizado varios estudios sobre los beneficios potenciales de los grupos de apoyo en personas diagnosticadas con cáncer de mama. En 2005, un artículo de revisión comparó 5 estudios (uno no se había completado) sobre grupos de apoyo en pacientes diagnosticadas con cáncer de mama metastásico. El artículo informó que, si bien un estudio identificó una mayor sobrevida como consecuencia de la participación en grupos de apoyo, otros 9 estudios no revelaron beneficios en la sobrevida. Sin embargo, en todos los estudios, se informó que la participación en grupos de apoyo generó efectos positivos en el bienestar psicológico.

El estudio que reveló un beneficio en la sobrevida se publicó en 1989. En este estudio controlado, se realizó un seguimiento de 86 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama metastásico. La mitad se había inscrito en un grupo de apoyo semanal durante el tratamiento clínico. La otra mitad no participaba en ningún grupo de apoyo. Las mujeres en el grupo de apoyo se reunieron semanalmente durante un año. Además de la participación periódica en el grupo de apoyo, a estas mujeres también se les enseñaron técnicas de autohipnosis para controlar el dolor.

El autor realizó el seguimiento de las participantes al cabo de 10 años. Tres de las mujeres estaban vivas y se obtuvo la historia clínica de las otras 83 mujeres. Las historias revelaban que las mujeres en el grupo de apoyo habían duplicado en promedio la sobrevida (37 meses) en comparación con aquellas que no habían asistido a un grupo de apoyo (19 meses). Las mujeres que asistieron al grupo de apoyo también informaron una mejor calidad de vida.

Si bien los resultados de estos estudios son alentadores, los obtenidos de otros estudios son controversiales respecto de si la participación en grupos de apoyo puede prolongar la vida. Sin embargo, los estudios revelan que los grupos de apoyo pueden brindar una mayor calidad de vida a las personas diagnosticadas con cáncer de mama.

Factores importantes que debes considerar antes de unirte a grupos de apoyo

  • Es posible que un grupo de apoyo te sea de ayuda durante una fase del tratamiento, pero que no lo sea en otra fase. Por ejemplo, si recientemente te diagnosticaron cáncer, puede ser abrumador si algunas personas del grupo están lidiando con el estrés que significa manifestar una recurrencia.
  • Ciertos temas, como los problemas matrimoniales o la depresión, se tratan mejor en sesiones personalizadas con un consejero individual en lugar de hacerlo en un grupo de apoyo.

Consulta con el moderador del grupo de apoyo antes de asistir a una sesión para asegurarte de que tus necesidades sean similares a las del grupo.

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