Shiatsu

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¿Qué es el shiatsu?

El shiatsu (que significa “presión con los dedos” en japonés) es una práctica de masajes japonesa en la que se usa la digitopuntura. La digitopuntura se basa en los principios chinos de la acupuntura. En el masaje shiatsu, el terapeuta aplica una presión rítmica y variada con los dedos en partes específicas del cuerpo. El objetivo es mejorar la capacidad del cuerpo para curarse a sí mismo y optimizar el estado de salud en general.

Si bien el shiatsu semeja el masaje tradicional en ciertas formas, se basa en un flujo interno de una energía vital denominada “chi”. Según se describe en la medicina china, se considera que el chi fluye a través de 20 canales, o meridianos, que están conectados por puntos (a veces denominados “puntos de digitopuntura”). Si el chi está bloqueado, el cuerpo no puede funcionar al máximo. En el shiatsu, se aplica presión y se usan otras técnicas para estimular los puntos de digitopuntura y los meridianos de energía a fin de incrementar y lograr un equilibrio del flujo energético del cuerpo. Algunas personas consideran que la digitopuntura es una forma de acupuntura sin agujas.

Si bien no se han realizado estudios científicos sobre el shiatsu en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama, las personas que usan el shiatsu informaron que la técnica las ayudó a aliviar los siguientes síntomas:

  • dolor de cuello, hombros y espalda
  • rigidez
  • tensión muscular
  • dolores de cabeza

Qué esperar de una sesión de shiatsu típica

El instructor de shiatsu aplica presión con los dedos, los pulgares y las palmas de las manos en los puntos de digitopuntura y los meridianos o canales de energía en el cuerpo. La presión en estos puntos vitales intenta ampliar y abrir los canales para permitir el flujo del chi por el cuerpo. Hay diversos tipos de shiatsu, algunos de los cuales usan técnicas de respiración especial, técnicas de estiramiento y la meditación.

El shiatsu se puede practicar sobre una alfombra gruesa o en una camilla baja. No se aplican aceites ni lociones, y tanto el terapeuta como el cliente deben usar prendas cómodas.

Requisitos del terapeuta de shiatsu

Para aprender shiatsu, los terapeutas asisten a una institución o completan un programa de formación. Estos programas educativos difieren bastante, incluso en la duración, la calidad y si están o no acreditados por organizaciones profesionales.

En los Estados Unidos, más de 30 estados tienen normativas que regulan la terapia con masajes (el shiatsu generalmente se considera un masaje). Los ciudades y los condados pueden tener otras normativas que también se apliquen a esta técnica. Debido a que hay diversas formas de shiatsu, las organizaciones profesionales de shiatsu no han acordado estándares universales para los terapeutas que implementan esta técnica.

Para buscar un terapeuta calificado en shiatsu, consulta con el médico para obtener recomendaciones o visita nuestra página Cómo buscar un médico o terapeuta calificado para encontrar organizaciones que recomienden terapeutas en tu área de residencia. Es importante que el terapeuta tenga experiencia en personas diagnosticadas con cáncer de mama. También es importante informar al terapeuta acerca del diagnóstico y de los tratamientos y síntomas que puedas estar manifestando.

Investigación sobre el shiatsu en personas diagnosticadas con cáncer

No hay investigaciones específicas sobre shiatsu en personas diagnosticadas con cáncer de mama.

Muchas personas que recibieron este tratamiento informan una sensación de mayor relajación y facilidad para moverse, además de una reducción del dolor. Pero se han realizado muy pocos estudios científicos para determinar qué efectos positivos puede brindar el shiatsu.

Algunas personas diagnosticadas con cáncer de mama consideran que el shiatsu las ayuda a aliviar el estrés, la rigidez muscular y ciertos síntomas asociados con la enfermedad, además de algunos efectos secundarios a corto plazo vinculados con el tratamiento, pero las pruebas se remiten a personas en particular. No hay pruebas científicas que indiquen que el shiatsu ofrezca un tratamiento eficaz del cáncer o de otras afecciones.

Factores importantes que debes considerar antes de practicar el shiatsu

Si te diagnosticaron cáncer de mama y estás interesada en buscar un terapeuta de shiatsu, consulta con el cirujano o el oncólogo para obtener recomendaciones. Es importante que el equipo de atención médica sepa que estás considerando la idea de practicar shiatsu. También es importante que le informes al terapeuta de shiatsu acerca del diagnóstico, el tratamiento y todos los síntomas que puedas manifestar.

Si te diagnosticaron cáncer de mama, también debes tener en cuenta estos factores:

  • Si estás recibiendo quimioterapia, no debes someterte al shiatsu. Las personas que reciben quimioterapia pueden presentar un conteo bajo de glóbulos blancos y rojos. Generalmente, el shiatsu implica una fuerte presión sobre el cuerpo; por lo tanto, conlleva el riesgo de hematomas. Algunos quimioterapéuticos pueden causar debilitamiento del tejido óseo, y una fuerte presión del shiatsu puede causar una fractura.
  • Si estás recibiendo radiación, no debes someterte al shiatsu. La piel en el área tratada puede estar irritada y presentar llagas, y el shiatsu puede agravar la situación.
  • Si presentas linfedema* , probablemente tampoco deberías someterte al shiatsu puesto que puede agravar el linfedema. Consulta con el médico para asegurarte. En lugar del shiatsu, puedes buscar un fisioterapeuta, ergoterapeuta o masajista capacitado y acreditado en drenaje linfático manual para el tratamiento del linfedema. Conoce más información* sobre cómo encontrar un terapeuta.

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