Tai chi

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¿Qué es el tai chi?

El tai chi es un ejercicio que combina movimientos suaves y armoniosos con técnicas de meditación y respiración. Debido a que el cuerpo está en constante movimiento, el tai chi a veces se denomina “meditación en movimiento”. Aunque se a convertido en un ejercicio con fines saludables, originalmente era un arte marcial en la China del siglo XII. Muchos instructores consideran que hay una energía vital que fluye por el cuerpo, denominada chi, y que el tai chi ayuda a impedir el bloqueo de ese flujo de chi.

Las investigaciones en pacientes diagnosticadas con cáncer de mama revelan que el tai chi puede ayudar a incrementar:

  • la fuerza
  • el equilibrio
  • la flexibilidad
  • las funciones del pulmón y del corazón
  • la sensación de bienestar

Qué esperar de una sesión de tai chi típica

Durante una sesión de tai chi, el instructor te ayudará a aprender y practicar una serie de movimientos deliberados aunque relajados. A continuación, se indica qué puedes esperar:

  • Movimientos: aprenderás una serie de movimientos de tai chi, que se practican en pares de opuestos: una contorsión a la derecha seguida por una a la izquierda. Una serie de movimientos se denomina “forma” o rutina. Junto con el instructor, debes decidir qué movimientos y formas son apropiadas a tu caso.
  • Formas: una forma puede incluir de 20 a 100 movimientos, lo que puede demorar hasta 20 minutos en completarse.
  • Respiración: cuando realizas los movimientos, te solicitarán que prestes atención a la respiración, que se origina en el diafragma.
  • Concentración meditativa: simultáneamente, te centrarás en un estado de concentración relajada, denominada “concentración meditativa”, en el área justo debajo del ombligo. Se considera que el chi se origina debajo del ombligo y se desplaza por todo el cuerpo.

Una vez que hayas practicado periódicamente una forma con el instructor, puedes comenzar a practicarla en el hogar.

Requisitos del instructor de tai chi

En los Estados Unidos, la práctica del tai chi no está regulada por normativas federales ni estatales. Los requisitos de los programas de formación del instructor varían de 50 a 1.000 horas, según la institución, y no se requiere título. Sin embargo, varios hospitales y centros de tratamiento del cáncer ofrecen clases de tai chi. Consulta con el médico o la enfermera para obtener recomendaciones.

Cuando hayas encontrado a un posible instructor, consulta sobre su experiencia:

  • ¿En qué institución recibió capacitación?
  • ¿Cuántas horas de capacitación recibió?
  • ¿Ha trabajado con pacientes diagnosticadas con cáncer? ¿Durante cuánto tiempo?

Para obtener más información sobre cómo buscar un médico que ejerza la medicina complementaria, consulta nuestra sección Cómo buscar un médico o terapueta.

Investigación sobre el tai chi en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama

En algunos estudios a escala reducida, se comprobó que el tai chi mejora la función pulmonar y cardíaca, la fortaleza, la flexibilidad, el autoestima y la calidad de vida en mujeres que manifestaron cáncer de mama.

En un estudio del Wilmont Cancer Center en Rochester, NY, en el año 2004, se asignaron 21 mujeres que habían recibido tratamiento contra el cáncer de mama a 12 semanas de tai chi o 12 semanas de participación en un grupo de apoyo psicosocial, ambas actividades con una duración de 1 hora, 3 veces a la semana. Las mujeres que practicaron tai chi revelaron mejorías considerables en el autoestima y la calidad de vida cuando se las comparó con aquellas que asistieron al grupo de apoyo psicosocial. Según los investigadores, el tai chi puede presentar un impacto más positivo en el autoestima en comparación el grupo de apoyo psicosocial debido a que:

  • Los aspectos físicos del autoestima podrían tener mayor sentido para las sobrevivientes al cáncer de mama en comparación con otros grupos de personas.
  • Debido a que el tai chi es más una práctica activa en comparación con la participación en un grupo de apoyo, esta técnica podría ayudar a generar una sensación de autocontrol.

En un estudio más reciente del Wilmont Cancer Center publicado en 2006, se asignaron 21 mujeres que habían recibido tratamiento contra el cáncer de mama a la práctica de tai chi o a la participación en un grupo de apoyo psicosocial, ambas actividades con una duración de 1 hora, 3 veces a la semana, durante 12 semanas. Esta vez, los investigadores estudiaron las funciones del corazón y del pulmón, la fuerza muscular y la flexibilidad en las mujeres. Mientras que las mujeres que asistieron al grupo de apoyo revelaron mayor flexibilidad, las mujeres en el grupo de tai chi revelaron mejorías en las 3 categorías, así como una leve reducción en el porcentaje de la grasa corporal.

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Factores importantes que debes considerar antes de practicar el tai chi

El tai chi es un ejercicio de bajo impacto y se considera una práctica relativamente segura. Sin embargo, como ocurre con cualquier práctica, hay ciertas precauciones que debes implementar si te diagnosticaron cáncer de mama. Si estás considerando el tai chi, a continuación se indican algunas recomendaciones que debes tener en cuenta:

  • Informa al médico. Antes de iniciar la práctica de tai chi, informa al médico. Es muy importante hacerlo si recientemente te sometiste a una cirugía, si no has realizado ejercicio durante cierto tiempo o si presentas osteoporosis o problemas en las articulaciones.
  • Comienza lentamente. Incorpora la técnica progresivamente. Aprende cómo colocar el cuerpo correctamente y tómate el tiempo necesario. Una sobrecarga durante la práctica puede causar distención muscular o incluso esguinces.
  • Debes saber cuándo no practicar. No practiques tai chi inmediatamente después de comer, si tienes algún tipo de infección o si estás cansada.
  • Conoce tus límites. Si no puedes tolerar períodos prolongados de pie, hay versiones modificadas de tai chi que se pueden hacer en una silla o recostada. Habla con el instructor acerca de otras formas de practicar tai chi.

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