¿Cuándo te administran quimioterapia?

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Quimioterapia después o antes de la cirugía

Es muy común que la quimioterapia se administre después de la cirugía, apenas te recuperas. El período que pase entre la cirugía y la quimioterapia depende de la situación específica de cada persona, así que no debes preocuparte si empiezas antes o después que otro paciente. Los médicos la consideran una quimioterapia "adyuvante", puesto que se indica como complemento de la cirugía, que se considera el tratamiento principal.

En algunos casos, se administra antes de la intervención con el objetivo de reducir el tamaño del tumor de modo que deba extirparse una menor cantidad de tejido. Cuando se administra antes de la cirugía, se la denomina quimioterapia “neoadyuvante”. Solamente ciertos tipos de tumor responden correctamente a la quimioterapia después de una cirugía.

Cronograma del tratamiento de la quimioterapia

Generalmente, la quimioterapia se administra en ciclos: un período específico de tratamiento seguido de un período de recuperación. Por ejemplo, es posible que recibas quimioterapia el primer día del ciclo, y luego te indiquen algunas semanas de recuperación sin tratamiento. Esto se denomina un ciclo. O bien, es posible que recibas quimioterapia durante varios días consecutivos, o día por medio, y luego tengas un período de recuperación. Un tratamiento quimioterapéutico completo está compuesto de varios ciclos. La cantidad de ciclos de un tratamiento y la duración total de cada uno varía según los medicamentos que se usen, pero la mayoría demora de 3 a 6 meses en completarse.

En algunos casos, el médico puede recomendar un cronograma de quimioterapia de dosis densas. Esto generalmente significa que los medicamentos se administran aproximadamente cada 2 semanas en lugar del cronograma normal, que estipula la administración cada 3 semanas. Según las investigaciones, la quimioterapia de dosis densas puede mejorar la sobrevida y reducir el riesgo de recurrencia del cáncer en comparación con el cronograma tradicional.

Esta terapia no permite tanto tiempo de recuperación del sistema inmunitario ni de los glóbulos rojos entre ciclos. Algunas veces, los médicos usan medicamentos como Neupogen (nombre genérico: filgrastim) o Neulasta (nombre genérico: pegfilgrastim) para fortalecer el sistema inmunitario, y Procrit (nombre genérico: epoetina alfa), Epogen (nombre genérico: epoetina alfa) o Aranesp (nombre genérico: darbepoetina alfa) para fortalecer el sistema de glóbulos rojos durante un tratamiento con dosis densas.

La decisión de usar un cronograma tradicional o de dosis densas depende del tipo de quimioterapia que se considere y de tu situación específica.

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