Cronograma del tratamiento de radiación

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En el caso de la radiación externa para la mama y las áreas de los ganglios linfáticos, el tratamiento se realiza una vez por día, 5 días a la semana, y dura entre 5 y 7 semanas. La radiación interna o parcial de la mama generalmente se aplica dos veces por día durante 1 semana. La radiación externa parcial de la mama, cuando se la utiliza, se aplica dos veces por día durante 1 semana. Para tratar las áreas en las que se diseminó el cáncer, generalmente se realizan tratamientos diarios durante 2 a 3 semanas.

La programación puede ser una de las dificultades del tratamiento de radiación, pero los centros de tratamiento intentan ayudarte a mantener tu rutina diaria habitual durante la terapia de radiación. Por lo general, las consultas son breves; si bien hay diferencias en cada caso, el proceso de tratamiento diario habitualmente dura entre 15 y 30 minutos.

El personal que suministra la radiación intentará darte un horario para la consulta diaria que sea lo más conveniente posible para ti. La mayoría de los centros de tratamiento abren a las 7:30 u 8:00 a. m. y cierran al final de la jornada laboral, de lunes a viernes. Algunos centros ofrecen otros horarios de atención, pero es posible que debas solicitarlos.

Como el médico determinó la mayoría de las consideraciones técnicas de la terapia durante la etapa de planificación, las sesiones de tratamiento deberían transcurrir sin inconvenientes. Una vez por semana, posiblemente tengas una consulta más prolongada para que el médico y el enfermero puedan hablar contigo, examinarte y hacerte diversas recomendaciones para facilitar el proceso. Cada semana, se toman radiografías del campo de tratamiento para comprobar que todo esté en orden. En algunas situaciones, es posible que se realice un recuento sanguíneo.

Para que puedas descansar durante la terapia y los tejidos sanos tengan tiempo de recuperarse, los centros de tratamiento no abren los fines de semana. La mayoría de los médicos intentan iniciar el primer tratamiento un miércoles para asegurarse de que recibas al menos tres dosis en la primera semana.

¿Por qué es tan prolongado el tratamiento de radiación?

La radiación es más eficaz cuando las células se multiplican y producen células nuevas. Si se brindan los tratamientos durante un período prolongado, se incrementan las probabilidades de que la radiación destruya las células cancerosas mientras crecen.

Además, la aplicación de radiación en pequeñas cantidades diarias (fracciones de la cantidad total recetada) ayuda a proteger las células normales. Como recibes muchas dosis pequeñas de radiación, en lugar de pocas dosis grandes, las células sanas del área tratada sufren menos daños y tienen más tiempo para repararse.

La terapia de radiación es más eficaz cuando es continua y se realiza el tratamiento completo. Para obtener todo el beneficio de la terapia de radiación, es importante que asistas a todas las consultas programadas. Si tienes una reacción cutánea considerable, el médico puede recomendarte que suspendas el tratamiento durante unos días. Además, si tienes una emergencia o no puedes recibir un tratamiento, no hay problema si faltas a una sesión. En esos casos, las sesiones perdidas se agregarán al final del tratamiento.

Solicitudes de horarios especiales

Asistir a las consultas 5 días por semana para recibir la terapia de radiación puede resultar una carga, especialmente durante los días festivos y las vacaciones. Una forma de facilitar esta rutina es solicitar en el centro de tratamiento que se programen las sesiones para los viernes a la mañana temprano y los lunes a última hora de la tarde. Estas horas adicionales te permiten disfrutar de un fin de semana extendido y pueden hacer que los rigores del tratamiento sean más tolerables. Muchos centros de tratamiento están dispuestos a ser flexibles, especialmente si esto te ayuda a asistir a cada una de las consultas programadas.

Es posible que tengas vacaciones planificadas que coincidan con el inicio o el final del tratamiento. Junto con el médico, intenta coordinar el cronograma del tratamiento con tus vacaciones.

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