Radiación intraoperatoria

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La radiación puede administrarse durante la cirugía de lumpectomía, una vez extirpado el tumor. Esto se denomina terapia de radiación intraoperatoria (a veces, abreviada como RIO). Mientras el tejido subyacente de la mama aún se encuentra expuesto, se administra una dosis única y alta de radiación directamente sobre el área afectada por el cáncer.

Un método de radiación intraoperatoria usa el acelerador lineal (que se emplea en la radiación externa) para administrar un haz de electrones sobre el área afectada por el cáncer. La radiación con electrones solo alcanza distancias cortas y se la puede concentrar específicamente en el área afectada. Se utilizan técnicas especiales para proteger el tejido subyacente. El procedimiento lleva alrededor de dos minutos y luego la cirugía finaliza como de costumbre.

Otra técnica se denomina radiación intraoperatoria de carga diferida remota de alta tasa de dosis. En este procedimiento, se usa un tubo pequeño, que se coloca sobre el área afectada por el cáncer. El tubo se conecta a un equipo computarizado de radiación, que emite una dosis elevada de radiación a través del tubo. El procedimiento demora de cinco a diez minutos.

Por razones de seguridad, todos los médicos y el personal de enfermería deben salir de la sala cuando se lleva a cabo un procedimiento de radiación intraoperatoria. De todos modos, un equipo especial de supervisión de pacientes se coloca fuera del quirófano para que los médicos puedan observarte y controlarte en todo momento.

Solo unos pocos centros de tratamiento ofrecen radiación durante la cirugía. Existen varias razones para ello:

  • El uso de radiación intraoperatoria para efectuar radiación interna es muy reciente. Hasta el momento solo se han realizado estudios menores, con poco seguimiento.
  • La radiación interna intraoperatoria no ha sido comparada con el tratamiento de referencia: radiación de la mama entera después de lumpectomía.
  • Tener una máquina de radiación con protección adecuada en la sala de cirugía es muy costoso. La mayoría de los departamentos de terapia de radiación se encuentran alejados de las salas de cirugía, lo que imposibilita compartir o trasladar los equipos.

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