Cómo funciona Herceptin

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Las células cancerosas se multiplican sin control. Herceptin actúa en la superficie de la célula cancerosa: bloquea las señales químicas que estimulan esta multiplicación sin control.

Los genes son como manuales de instrucciones que le dicen a cada célula del cuerpo cómo crecer, en qué tipo de célula convertirse y cómo comportarse. Para ello, los genes les indican a las células qué proteínas especiales deben fabricar para generar una actividad específica, como multiplicación, reposo o reparación celular.

Algunas células cancerosas presentan anomalías en los genes que controlan la velocidad de multiplicación celular. Algunas veces, las células cancerosas presentan demasiadas copias de estos genes que tienen anomalías. Cuando hay demasiadas copias de estos genes, los médicos se refieren a esto como "sobreexpresión". En algunos casos de sobreexpresión del gen, las células cancerosas producen una cantidad excesiva de proteínas que controlan la división y multiplicación celular; en consecuencia, el cáncer crece y se propaga.

Algunas células del cáncer de mama producen (expresan excesivamente) demasiadas copias de un gen en particular, conocido como HER2. El gen HER2 produce una proteína denominada receptor HER2. Los receptores HER2 son como oídos o antenas en la superficie de todas las células. Estos receptores HER2 reciben las señales que estimulan el crecimiento y la multiplicación celular. Pero las células del cáncer de mama con demasiados receptores HER2 reciben demasiadas señales de crecimiento y comienzan a crecer y multiplicarse muy rápidamente. Las células del cáncer de mama que presentan sobreexpresión del gen HER2 se consideran receptores HER2 positivos.

Herceptin ataca los receptores HER2 en la superficie de las células cancerosas e impide que reciban señales de multiplicación. Mediante el bloqueo de las señales, Herceptin puede demorar o interrumpir el crecimiento del tumor. Este medicamento es un ejemplo de terapia dirigida al sistema inmunitario. Además de bloquear los receptores HER2, Herceptin también puede ayudar a combatir el cáncer de mama indicando al sistema inmunitario que destruya las células cancerosas a las que se une.

Video animado que muestra cómo Herceptin se une a los receptores HER2 en la superficie de las células cancerosas e impide que estas reciban señales de multiplicación. Este video fue creado por Genentech BioOncology.

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