Efectos secundarios de Herceptin

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Herceptin causa síntomas similares a la gripe en aproximadamente un 40 % de las personas que lo reciben. Estos son algunos de los síntomas:

  • fiebre
  • escalofríos
  • dolores musculares
  • náuseas

Generalmente, los efectos secundarios revisten menor gravedad después del primer tratamiento. El equipo de tratamiento te supervisará durante las infusiones endovenosas, especialmente durante la primera dosis, y puede ajustarlas si no te sientes cómoda. Si recibes Herceptin cada 3 semanas, es posible que experimentes efectos secundarios más intensos.

Si se te administra Herceptin en combinación con quimioterapia, también es posible que manifiestes efectos secundarios de la quimioterapia.

Efectos secundarios graves en el corazón

Con menos frecuencia, Herceptin puede dañar el corazón y su capacidad de bombear sangre eficientemente. El riesgo ha variado del 5 % al 30 %. El daño puede ser leve y no causar síntomas, o bien, provocar indicios de insuficiencia cardíaca leve, como dificultad para respirar. Es menos común que el daño cardíaco sea tan avanzado que la persona experimente insuficiencia cardíaca congestiva o un infarto potencialmente mortales. El riesgo de daño cardíaco, especialmente de gravedad, es mayor cuando Herceptin se administra junto con otros medicamentos de quimioterapia que, según se ha comprobado, causan daños en el corazón. Adriamycin es un ejemplo de uno de estos medicamentos que puede dañar el corazón.

Las mujeres que manifiestan daño cardíaco leve o más grave pueden interrumpir la administración de Herceptin y comenzar a tomar medicamentos que fortalezcan el corazón. Generalmente, esto restablece la función cardíaca normal.

Controles del corazón antes y durante el tratamiento con Herceptin

Antes de comenzar una terapia con Herceptin, debes realizarte un ecocardiograma o gammagrafía MUGA (ventriculografía isotópica) para comprobar el funcionamiento del corazón.

  • Un ecocardiograma usa ondas de sonido que permiten obtener imágenes detalladas del corazón a medida que bombea sangre. En esta prueba rápida, debes recostarte y mantenerte quieta durante algunos minutos mientras un dispositivo que emite ondas sonoras se coloca brevemente en las costillas, sobre el corazón. No hay exposición a radiación en esta prueba.
  • Una gammagrafía MUGA demora aproximadamente una hora. En esta prueba, se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena del brazo. Este material se acopla transitoriamente a los glóbulos rojos. Debes recostarte y mantenerte quieta mientras una cámara especial que permite detectar el material radiactivo obtiene imágenes del flujo sanguíneo a través del corazón a medida que late.

Cuando comienzas con el tratamiento con Herceptin, es probable que el médico desee realizarte una gammagrafía MUGA o un ecocardiograma cada unos meses para detectar indicios de insuficiencia cardíaca. Pero después de haberlo tomado durante algún tiempo, es posible que debas someterte a una prueba de control de la función cardíaca solamente cada 6 meses aproximadamente. Esto se debe a que hay menores probabilidades de manifestar insuficiencia cardíaca cuanto más tiempo transcurra de haber comenzado a tomar Herceptin.

Notifica inmediatamente al médico o acude a la sala de emergencias más próxima si se te administra Herceptin y manifiestas algún síntoma de insuficiencia cardíaca, como dificultad para respirar o disnea, latidos irregulares o acelerados, incremento de la tos e inflamación de pies o pantorrillas.

Efectos secundarios graves en el pulmón

En casos poco frecuentes, Herceptin puede causar dos reacciones graves posiblemente relacionadas que interfieren con la respiración. Una ocurre durante la administración de Herceptin o poco después. Es similar a una reacción alérgica grave, con síntomas como urticaria, además de sibilancia y dificultad para respirar debido a una inflamación o un estrechamiento de las vías respiratorias. La otra, denominada toxicidad pulmonar, causa inflamación del tejido pulmonar, hipotensión y, posiblemente, acumulación de líquido en los pulmones (esto se denomina derrame pleural).

El riesgo de manifestar estas reacciones potencialmente mortales es atípico: inferior al 1 %. En la mayoría de los casos, estas reacciones se presentan durante la infusión endovenosa o en las primeras 24 horas de haberse administrado la primera dosis de Herceptin. Con menos frecuencia, pueden presentarse durante la primera semana de haber recibido la primera dosis. Solamente en ciertas ocasiones, estas reacciones se manifiestan con la segunda o la tercera dosis. La reacción en los pulmones puede ser más grave cuando ya existen afecciones pulmonares, como asma o enfisema, o cuando el cáncer de mama se diseminó considerablemente a los pulmones. Si actualmente estás recibiendo tratamiento con Herceptin y lo has tolerado bien, no es probable que manifiestes estas reacciones graves.

Si bien los efectos secundarios graves son relativamente inusuales, el médico debe revisarte exhaustivamente para identificar trastornos pulmonares o cardíacos antes de indicarte un tratamiento con Herceptin. También deben controlarte estrictamente para detectar estos efectos secundarios graves durante el tratamiento.

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