¿Es Herceptin adecuado para ti?

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Herceptin puede demorar o detener el crecimiento del cáncer de mama en un 25 % de las pacientes diagnosticadas con metástasis y que presentan tumores con una cantidad excesiva de copias del gen HER2 o con demasiados receptores HER2.

Actualmente, Herceptin está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para su administración a:

  • mujeres diagnosticadas con enfermedad metastásica de receptores HER2 positivos
  • mujeres diagnosticadas con cáncer en estadios tempranos y con receptores HER2 positivos como tratamiento adyuvante (terapia después del tratamiento inicial, por ejemplo, una cirugía) ya sea como tratamiento único o en combinación con quimioterapia

Los siguientes tres análisis se usan para determinar si el cáncer es de receptores HER2 positivos y si presenta probabilidades de responder a Herceptin. El análisis de IHQ permite medir la proteína receptora HER2. El análisis de FISH realiza un recuento de las copias del gen HER2. El análisis de HER2 mediante CISH SPoT-Light también permite obtener un recuento de las copias de los genes HER2, pero puede realizarse con un microscopio común.

  • Inmunohistoquímica (IHQ)

La IHQ es el análisis que se usa con más frecuencia para determinar si un tumor tiene una gran cantidad de proteínas receptoras HER2 en la superficie de las células cancerosas.

El análisis de IHQ proporciona un resultado de 0 a 3+ que revela la cantidad de proteínas receptoras HER2 en los tumores. Si el tumor presenta un resultado de 0 a 1+, se lo denomina “HER2 negativo”. Si presenta un resultado de 2+ o 3+, se lo denomina “HER2 positivo”.

Las mujeres con un resultado positivo en este análisis tienden a responder favorablemente al tratamiento con Herceptin. Este medicamento no se considera eficaz para tratar tumores con resultados de 0 o 1+ en el análisis de IHQ.

Es importante tener en cuenta que los resultados pueden variar entre distintos laboratorios, y que algunos de ellos tienen más experiencia en este el análisis de la proteína HER2. Consulta con el médico para saber si deberías realizarte un análisis de FISH, especialmente si el resultado del análisis de IHQ fue 1+ o 2+. De este modo, puedes obtener otro indicativo de si el tumor responderá favorablemente al tratamiento con Herceptin.

Los resultados del análisis de IHQ son más fiables cuando se realizan en muestras de tejido congelado o fresco. Este análisis tiende a perder fiabilidad cuando se analizan tejidos preservados en cera u otros productos químicos. Para analizar este tipo de muestras, se prefiere la técnica de FISH.

  • Hibridación fluorescente in situ (FISH)

El análisis mediante la técnica de FISH permite identificar el oncogén HER2. Este análisis es el más preciso, pero el menos disponible, para determinar si el tumor tiene probabilidades de responder favorablemente al tratamiento con Herceptin. La técnica de FISH revela cuántas copias del gen HER2 están presentes en las células tumorales. Cuanto mayor sea la cantidad de copias del gen, mayor será la cantidad de receptores HER2 presentes en las células.

Con la técnica de FISH, se obtiene un resultado "positivo" o uno "negativo" (algunos hospitales denominan "cero" al análisis negativo). Si el resultado es positivo, el tumor probablemente responderá de forma favorable al tratamiento con Herceptin.

  • Análisis de HER2 mediante hibridación cromogénica in situ con tecnología de sonda por sustracción (CISH SPoT-Light)

El análisis de HER 2 mediante CISH SPoT-Light permite detectar la cantidad de copias de genes HER2 en una muestra de tejido tumoral en casos de cáncer de mama. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en 2008. En este análisis, se usa una tinción que cambia el color de los genes HER2/neu. La tinción se aplica a la muestra de tejido de cáncer de mama y se analiza con un microscopio. Esto revela cuántas copias del gen HER2 están presentes en las células tumorales. El análisis SPoT-Light es menos complicado que el análisis de IHQ o la técnica de FISH. El análisis SPoT-Light puede utilizarse en muestras de tejido fresco o muestras de tejido que se han conservado en cera u otros productos químicos, pero no funciona en muestras de tejido congelado.

En un análisis SPoT-Light, obtienes un resultado “positivo” o “negativo”. Si el resultado es positivo, el tumor probablemente responderá de forma favorable al tratamiento con Herceptin.

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