Cómo funciona Perjeta

Las células cancerígenas se multiplican sin control. Perjeta actúa en la superficie de la célula de cáncer y bloquea las señales químicas que estimulan esta multiplicación incontrolada.

Los genes son como manuales de instrucciones que le dicen a cada célula del cuerpo cómo crecer, en qué tipo de célula convertirse y cómo comportarse. Para ello, los genes les indican a las células qué proteínas especiales deben fabricar para generar una actividad específica, como multiplicación, reposo o reparación celular.

Algunas células cancerosas presentan anomalías en los genes que controlan la velocidad de multiplicación celular. Algunas veces, las células cancerosas presentan demasiadas copias de estos genes que tienen anomalías. Cuando hay demasiadas copias de estos genes, los médicos se refieren a esto como "sobreexpresión". En algunos casos de sobreexpresión del gen, las células cancerosas producen una cantidad excesiva de proteínas que controlan la división y multiplicación celular; en consecuencia, el cáncer crece y se propaga.

Algunas células del cáncer de mama producen (expresan excesivamente) demasiadas copias de un gen en particular, conocido como HER2. El gen HER2 produce una proteína denominada receptor HER2. Los receptores HER2 son como oídos o antenas en la superficie de todas las células, y reciben las señales que estimulan el crecimiento y la multiplicación celular. Pero las células del cáncer de mama con demasiados receptores HER2 reciben demasiadas señales de crecimiento y comienzan a crecer y multiplicarse muy rápidamente. Las células del cáncer de mama que presentan sobreexpresión del gen HER2 se consideran receptores HER2 positivos.

Al igual que Herceptin, Perjeta se une a los receptores HER2 en la superficie de las células de cáncer de mama e impide que reciban señales de multiplicación. Perjeta ataca una zona diferente del receptor HER2 que Herceptin, por lo que se cree que funciona de una forma que complementa al Herceptin. Mediante el bloqueo de las señales, Perjeta puede demorar o interrumpir el crecimiento del tumor de cáncer de mama. Perjeta y Herceptin son ejemplos inmunoterapias dirigidas.

Además de bloquear los receptores HER2, Perjeta también puede ayudar a combatir el cáncer de mama por medio de alertar al sistema inmunitario para que destruya las células de cáncer a las que se une.


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