Cómo actúa Tykerb

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Las células cancerosas se multiplican sin control. Tykerb actúa dentro de la célula cancerosa interfiriendo en ciertas proteínas, llamadas cinasas, que pueden estimular este crecimiento descontrolado.

Los genes son como manuales de instrucciones que le dicen a cada célula del cuerpo cómo crecer, en qué tipo de célula convertirse y cómo comportarse. Lo hacen ordenándoles a las células que elaboren proteínas especiales que originan cierta actividad, como multiplicación, reposo o reparación celular.

Algunas células cancerosas presentan anomalías en los genes que controlan la velocidad de multiplicación celular. Algunas veces, las células cancerosas presentan demasiadas copias de estos genes que tienen anomalías. Cuando hay demasiadas copias de estos genes, los médicos se refieren a esto como "sobreexpresión". En algunos casos de sobreexpresión del gen, las células cancerosas producen una cantidad excesiva de proteínas que controlan la división y multiplicación celular; en consecuencia, el cáncer crece y se propaga.

Algunas células del cáncer de mama producen (expresan excesivamente) demasiadas copias de un gen en particular, conocido como HER2. El gen HER2 produce una proteína denominada receptor HER2. Los receptores HER2 son como orejas o antenas sobre la superficie de todas las células. Las células de cáncer de mama que sobreexpresan el gen HER2 producen demasiados proteínas receptoras HER2 y se denominan HER2 positivas.

En el interior de una célula cancerosa con receptores HER2 positivos, estos receptores usan las señales que envían las proteínas, denominadas cinasas, para estimular el crecimiento y la división anormales de la célula. Las cinasas controlan la energía disponible para que las células crezcan y se multipliquen. Las células del cáncer de mama que presentan una sobreexpresión del HER2 pueden manifestar una actividad excesiva de las cinasas, por lo que las células cancerosas crecen y se multiplican a un ritmo muy acelerado.

El medicamento Tykerb interfiere en las cinasas relacionadas con el HER2 en el interior de la célula, por lo que limita la cantidad de energía de que disponen las células del cáncer de mama para crecer y multiplicarse. Al limitar la cantidad de energía, Tykerb puede desacelerar o interrumpir el crecimiento del cáncer de mama.

Tykerb es un terapia dirigida, pero a diferencia de Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) y Avastin (nombre genérico: bevacizumab) no es una terapia dirigida al sistema inmunitario. Las terapias dirigidas al sistema inmunitario son versiones de anticuerpos que se producen naturalmente y que actúan como los anticuerpos que elabora nuestro sistema inmunitario. Tykerb es un compuesto químico, no un anticuerpo.

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