Image - Maria - Tissue expander and Saline Implant



Age 32 at diagnosis (1992)
Age 40 in photo (2000)

En español

In the summer of 1992 I was diagnosed with breast cancer. I remember going for the annual GYN checkup and, to my surprise, as my doctor examined my left breast she felt an incredibly large lump. Immediately, she asked me to see a specialist who scheduled me for a biopsy. I remember crying as they placed the needle on my breast to locate the tumor and prepare for the biopsy. It was a terrifying moment in my life as I awaited the results of this test. When I finally received the phone call from the doctor's office I was devastated to learn that I had cancer. I was only thirty-two years old and I continuously asked myself, "Why me?" Both my grandmother and aunt on my mother's side had died from ovarian cancer. Every night I would cry out to God and ask him to watch over my children, David and Christina. I really thought that I was going to die. I went for a second and third opinion, but every doctor I spoke to recommended a modified radical mastectomy of my left breast with an immediate reconstruction using a saline implant.


Left modified radical mastectomy with immediate
reconstruction, tissue expander, saline implant

I was scheduled for surgery in October 1992 at the Beth Israel Medical Center in New York City. I would like to thank Doctor Ferstenburg, the breast surgeon, and Doctor Goldenberg, the plastic surgeon, for all their dedication and support.

They gave me chemotherapy for a year, with pretty bad side effects, but thank God I was able to cope with it. A month after my last chemo treatment I became pregnant with my third child Peter. My oncologist wanted me to have an abortion because the child would be born very sick. My answer to him was, "God is not crazy, and He knows what He is doing." My five-year-old Peter is funny and very bright. I couldn't ask for a cuter little boy; any mother would be proud of him. I thank God for the years he has allowed me to be with my three beautiful children. I feel really good about myself.

En español

En el año 1992 fui como de costumbre para mi examén anual de ginecólogo cuando mi doctora examinó mis senos descubrio un tumor en el seno izquierdo. Luego me mandó a ver a un especialista, el mismo nizo una recomendación a una biopsia que es un examen de un trozo de tejido, por la cual determinan un diagnóstico de alguna enfermedad. Me someti a este examén, no sabiendo cual iban a ser los resultados. Durante el tiempo de espera, me sentia muy triste y turbada, esperando esa llamada tan importante del médico.

Bueno, el día llegó, y recibí la llamada telefónica. El examén manifestaba que yo tenía cáncer en el seno izquierdo, me acuerdo que al recibir estas noticias tan desagradables, lloraba de angustia y desesperación al pensar que estaba condenada a muerte. De inmediato fui a dialogar con el cirujano que se especializaba en operaciones del seno. Visité a varios médicos para asegurarme del tipo de operación que ellos recomendaban. Unanimemente todos acordaron de extirpar el seno izquierdo, es decir hacer una mastectomia radical modificada.


Mastectom?modificada radical del lado izquierdo con
reconstrucci?inmediata, dilatador de tejido,
implante salino

Luego de la operación me sometí a la reconstrución del seno, por medio de un implante salino (saline). Tambien me dieron el tratamiento de quimioterapia, los efectos secundarios fueron muy fuertes para mi persona, pero gracias a Dios que pude sobre llevar esa prueba. Bueno para terminar mi historia quiero decir, que un mes luego del último tratamiento de la quimioterapia, salí embarazada de mi tercer niño. Los médicos recomendaron un aborto, por que pensaban que el niño tendría deformación al nacer o naciera muy enfermo, por el tipo de medicamento que todavia tenía en mi cuerpo.

Mi respuesta a los médicos fue que Dios estaba en control en la vida de mi niño, y que jamás y nunca tomaría una decisión tan cruel. Gracias a Dios mi niño Peter John Cumple 6 años en el mes de octubre, y es un niño muy inteligente y muy precioso. Hoy me siento muy honrada por los años de vida que Dios me ha permitido vivir junta a todos mis seres queridos.

Pensando en todas ustedes. —Mange.



 

Photos courtesy of Show Me (2nd Edition), A Photo Collection of Breast Cancer Survivors' Lumpectomies, Mastectomies, Breast Reconstructions and Thoughts on Body Image, published by Penn State Hershey Medical Center in Hershey, PA. This book is now out of print.

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