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Estadios del cáncer de mama (seno)

El estadio de un tumor por cáncer de mama se determina en función de sus características, como su tamaño, y si tiene o no receptores hormonales.
 

El estadio de un tumor por cáncer de mama se determina en función de sus características, como su tamaño, y si tiene o no receptores hormonales. El estadio del cáncer los ayudará a tu médico y a ti a lo siguiente:

  • determinar el pronóstico, es decir, el resultado probable del tratamiento del cáncer de mama

  • elegir las mejores opciones de tratamiento para ti

  • definir si algunos estudios clínicos pueden ser una buena opción para ti

El estadio del cáncer de mama suele expresarse con un número entre 0 y IV. El estadio 0 corresponde a los tipos de cáncer no invasivos que permanecen en su ubicación original y el estadio IV a los tipos de cáncer invasivos que hacen metástasis fuera de la mama en otras partes del cuerpo.

 

Cómo se determina el estadio del cáncer de mama

En tu informe patológico, se incluye información que se utiliza para calcular el estadio del cáncer de mama, es decir, determinar si se limita a una zona de la mama o si ha hecho metástasis en tejidos sanos dentro de la mama u otras partes del cuerpo. Tu médico puede determinar esto durante la cirugía de extracción del tumor y, además, controlar uno o más de los ganglios linfáticos ubicados en la axila, que es donde tiende a trasladarse primero el cáncer de mama. También puede indicarte más análisis de sangre o estudios de diagnóstico por imágenes si considera que el cáncer pudo haberse propagado fuera de la mama.

 

El sistema de estadificación TNM

El sistema de estadificación del cáncer de mama, conocido como “sistema TNM”, está regulado por el Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC, sigla en inglés). El AJCC está conformado por un grupo de expertos en cáncer que regulan la clasificación y la comunicación de los casos de cáncer. Su objetivo es garantizar que todos los médicos y centros de tratamiento describan los casos de cáncer de manera uniforme para que los resultados de tratamiento de todas las personas puedan compararse y comprenderse.

Anteriormente, el número de estadio se calculaba en función de solo tres características clínicas: T, N y M.

La categoría T (tamaño) describe el tumor original (primario):

  • TX significa que el tumor no puede evaluarse.

  • T0 significa que no hay indicio alguno del tumor primario.

  • Tis significa que el tumor se encuentra in situ (es decir, no comenzó a avanzar hacia tejido mamario sano).

  • T1, T2, T3, T4: Estos números se basan en el tamaño del tumor y en qué medida ha crecido dentro del tejido mamario circundante. Cuanto más alto es el número T, más grande es el tumor o más pudo haber crecido en el tejido mamario.

La categoría N (afectación de los ganglios linfáticos) indica si el cáncer ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos:

  • NX significa que los ganglios linfáticos próximos no pueden evaluarse, por ejemplo, si se extirparon con anterioridad.

  • N0 significa que los ganglios linfáticos cercanos no presentan cáncer.

  • N1, N2, N3: Estos números se basan en la cantidad de ganglios linfáticos afectados y qué nivel de cáncer presentan. Cuanto más alto es el número N, mayor es el nivel de afectación de los ganglios linfáticos.

La categoría M (metástasis) indica si hay o no indicios de que el cáncer se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.

  • MX significa que la metástasis no puede evaluarse.

  • M0 significa que no hay metástasis distante.

  • M1 significa que se ha detectado metástasis distante.

En 2018, el AJCC actualizó los estándares de estadificación del cáncer de mama y agregó otras características al sistema TNM para determinar el estadio.

  • Grado del tumor: determina el aspecto de las células cancerosas en comparación con las células sanas.

  • Estado respecto de los receptores de estrógeno- y progesterona: responde a si las células cancerosas tienen receptores para estas hormonas.

  • Estado para HER2: responde a si las células cancerosas fabrican demasiadas proteínas HER2.

  • Puntuación de Oncotype DX: se utiliza si el caso de cáncer es positivo para receptor de estrógeno y negativo para HER2, y si no hay tumores en los ganglios linfáticos.

Tras agregar información sobre el grado del tumor, el estado respecto de los receptores de hormonas, el estado para HER2 y, posiblemente, los resultados de la prueba de Oncotype DX, la determinación del estadio de un tumor por cáncer de mama se volvió más compleja pero también más precisa.

“Con estos estándares actualizados, la estadificación se está adaptando a los tratamientos reales que reciben las personas”, explicó la Dra. Elizabeth Mittendorf, Ph. D, presidenta líder en oncología quirúrgica de la fundación de Rob and Karen Hale, directora del Programa inmunooncológico mamario (Breast Immuno-Oncology Program) del instituto oncológico Dana-Farber Cancer Institute e integrante del panel de expertos que se encargó de la actualización de los estándares. “En el momento de desarrollar un plan de tratamiento, los médicos siempre tienen en cuenta el grado del tumor, el estado respecto de los receptores de hormonas, el estado para HER2 y la puntuación de Oncotype DX, si corresponde. Entonces, una mujer diagnosticada con cáncer triple negativo en estadio II [negativo para receptor de estrógeno, progesterona y HER2] recibirá un plan de tratamiento muy diferente al de una mujer que recibe un diagnóstico de cáncer en estadio II positivo para receptores de estrógeno. Los estándares de estadificación ahora contemplan lo que los médicos siempre tuvieron en cuenta”.

En general, de acuerdo con los expertos, con el nuevo sistema de estadificación, los casos de cáncer de mama triple negativo (negativos para receptor de estrógeno, de progesterona y para HER2) se clasifican en un estadio más alto y la mayoría de los casos de cáncer de mama positivo para receptores de hormonas se clasifican en un estadio más bajo.

Es posible que leas o escuches ciertas palabras que describen los estadios del cáncer de mama:

  • Local: El cáncer está restringido a la mama.

  • Regional: Los ganglios linfáticos han sido afectados, especialmente aquellos ubicados en la axila.

  • Distante: El cáncer también se encuentra en otras partes del cuerpo.

A veces los médicos utilizan los términos "localmente avanzado" o "regionalmente avanzado" para referirse a tumores grandes que afectan la piel de la mama y las estructuras torácicas subyacentes, producen cambios en la forma de la mama, y generan un agrandamiento de los ganglios linfáticos visible o sensible al tacto durante una examen físico.

Gracias a la actualización de los estándares de estadificación del cáncer de mama por parte del AJCC, la determinación del estadio de un caso de cáncer resulta un proceso más complejo, pero más preciso. A continuación, se presentan las características generalizadas de cada estadio.

Una aclaración sobre la estadificación: La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS, sigla en inglés) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, sigla en inglés) afirman que el estadio de un caso de cáncer no se modifica después de determinar el diagnóstico por primera vez. Entonces, si una persona es diagnosticada con cáncer de mama en estadio II en 2010 y, luego, el cáncer regresa en los huesos en 2015, técnicamente, se considera que se trata de un caso de cáncer de mama en estadio II con recurrencia metastásica en los huesos.

Aun así, esta no es la manera en que la mayoría de la gente, incluso los oncólogos, piensan y hablan sobre el cáncer. Si el cáncer de mama reaparece en una parte del cuerpo alejada de la mama, la persona que lo padece y los médicos, por lo general, consideran que el cáncer se encuentra en estadio IV o es metastásico.

El motivo por el que el ACS y el NCI afirman que el estadio del cáncer no se modifica es para poder registrar a las personas diagnosticadas a lo largo del tiempo y hacer un seguimiento de cuántas personas que reciben un diagnóstico de cáncer en un estadio en particular luego se enfrentan a un caso de recurrencia, así como el tipo de recurrencia. Esto les permite a las organizaciones recopilar estadísticas sobre los resultados relacionados con el cáncer.

“Ciertamente es confuso”, dice el Dr. Brian Wojciechowski, asesor médico de Breastcancer.org. “Pero, si pensamos en los pacientes y sus recorridos personales con el cáncer y en cómo nosotros tomamos decisiones sobre el tratamiento, no importa si se trata de un cáncer en estadio II con recurrencia metastásica en los huesos o en estadio IV. En la práctica, los términos “metastásico” y “estadio IV” se usan indistintamente”.

En Breastcancer.org, hablamos sobre el cáncer de mama de la misma forma en que lo hacen la mayoría de los médicos. Tal como lo hace la Sociedad Americana de Oncología Clínica, utilizamos los términos “estadio IV” y “metastásico” de manera indistinta. También consideramos que una persona que atraviesa una recurrencia metastásica padece cáncer en estadio IV.

 

Estadio 0

El estadio 0 se utiliza para describir los casos de cáncer de mama no invasivos, como el carcinoma ductal in situ (CDIS). En el estadio 0, no hay indicios de células cancerosas o células no cancerosas con anomalías que salgan de la zona de la mama en la que se originaron o que tomen o invadan tejidos sanos circundantes.

 

Estadio I

El estadio I describe el cáncer de mama invasivo (las células cancerosas toman o invaden el tejido mamario normal que las rodea). El estadio I está dividido en subcategorías, conocidas como “IA” y “IB”.

En general, el estadio IA describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presentan estas condiciones:

  • El tumor mide hasta 2 cm y

  • el cáncer no se ha extendido más allá de la mama; no hay ganglios linfáticos afectados.

En general, el estadio IB describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presenta una de estas condiciones:

  • No hay tumor en la mama, sino que, en los ganglios linfáticos, se observan pequeños grupos de células cancerosas de entre 0,2 y 2 mm.

  • Se observa un tumor en la mama que mide menos de 2 cm y, en los ganglios linfáticos, hay pequeños grupos de células cancerosas de entre 0,2 y 2 mm.

De todos modos, si el cáncer es positivo para receptor de estrógeno o de progesterona, es posible que se lo clasifique como de estadio IA.

En el cáncer de mama de estadio I, es posible la invasión microscópica. Esto significa que las células cancerosas recién han comenzado a invadir el tejido ubicado en las paredes del conducto o el lobulillo, pero estas células cancerosas invasoras no miden más de 1 mm.

 

Estadio II

El estadio II se divide en las subcategorías IIA y IIB.

En general, el estadio IIA describe los casos de cáncer de mama invasivos en los se presenta una de estas condiciones:

  • No hay ningún tumor en la mama, pero se detectan tumores (que superan los 2 mm) en 1 a 3 ganglios linfáticos axilares (debajo del brazo) o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (detectados durante una biopsia del ganglio centinela).

  • El tumor mide 2 cm o menos y hace metástasis en los ganglios linfáticos axilares.

  • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares

De todos modos, si el tipo de cáncer mide entre 2 a 5 cm y presenta estas características:

  • No hizo metástasis en los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo alejadas de la mama.

  • Es negativo para HER2.

Es probable que se clasifique como estadio I.

De forma similar, si el tipo de cáncer mide entre 2 a 5 cm y presenta estas características:

  • No hizo metástasis en los ganglios linfáticos.

  • Es negativo para HER2.

  • Es positivo para receptor de estrógeno.

  • Es negativo para receptor de progesterona.

  • Tiene una puntuación de recurrencia de Oncotype DX de 9.

Es probable que se clasifique como estadio IA.

En general, el estadio IIB describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presenta una de estas condiciones:

  • El tumor mide entre 2 y 5 cm, y, en los ganglios linfáticos, se observan pequeños grupos de células de cáncer de mama de entre 0,2 y 2 mm.

  • El tumor mide entre 2 y 5 cm, y el cáncer hizo metástasis en 1 a 3 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (detectado durante una biopsia del ganglio centinela).

  • el tumor mide más de 5 cm, pero no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares

De todos modos, si el tumor mide entre 2 a 5 cm y presenta estas características:

  • Se detecta cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos axilares.

  • Es positivo para HER2.

  • Es positivo para receptor de estrógeno.

  • Es positivo para receptor de progesterona.

Es probable que se clasifique como estadio I.

 

Estadio III

El estadio III se divide en las subcategorías IIIA, IIIB y IIIC.

En general, el estadio IIIA describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presenta una de estas condiciones:

  • No hay tumor en la mama o el tumor puede tener cualquier tamaño, y se detecta la presencia de cáncer en 4 a 9 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (detectado durante estudios de diagnóstico por imágenes o un examen físico).

  • El tumor mide más de 5 cm, y, en los ganglios linfáticos, se observan pequeños grupos de células de cáncer de mama de entre 0,2 y 2 mm.

  • El tumor mide más de 5 cm y el cáncer hace metástasis en 1 a 3 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (detectado durante una biopsia del ganglio centinela).

De todos modos, si el tipo de cáncer mide más de 5 cm y presenta estas características:

  • Es de grado 2.

  • Se detecta cáncer en 4 a 9 ganglios linfáticos axilares.

  • Es positivo para receptor de estrógeno.

  • Es positivo para receptor de progesterona.

  • Es positivo para HER2.

Es probable que se clasifique como estadio IB.

En general, el estadio IIIB describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presentan estas condiciones:

  • El tumor tiene un tamaño indefinido, y el cáncer hace metástasis en la pared torácica o la piel de la mama, y produce inflamación o una úlcera.

  • Puede hacer metástasis en hasta nueve ganglios linfáticos axilares.

  • pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón

De todos modos, si el tumor mide más de 5 cm y presenta estas características:

  • Es de grado 3.

  • Se detecta cáncer en 4 a 9 ganglios linfáticos axilares.

  • Es positivo para receptor de estrógeno.

  • Es positivo para receptor de progesterona.

  • Es positivo para HER2.

Además, el tumor debe medir más de 5 cm.

El cáncer de mama inflamatorio se considera, por lo menos, de estadio IIIB. Las características típicas del cáncer de mama inflamatorio son:

  • enrojecimiento de un gran sector de la piel de la mama

  • la mama se siente caliente y puede estar inflamada

  • Las células cancerosas hacen metástasis en los ganglios linfáticos y pueden encontrarse en la piel.

En general, el estadio IIIC describe los casos de cáncer de mama invasivos en los que se presentan estas condiciones:

  • Puede que no haya indicios de cáncer en la mama o, si hay un tumor, puede tener cualquier tamaño y hacer metástasis en la pared torácica o la piel de la mama.

  • El cáncer hizo metástasis en 10 o más ganglios linfáticos axilares.

  • El cáncer hizo metástasis en los ganglios linfáticos ubicados sobre o debajo de la clavícula.

  • el cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares o los ganglios linfáticos cercanos al esternón

De todos modos, es posible que el tipo de cáncer se clasifique como de estadio IIIA si presenta estas características:

  • Es de grado 2.

  • Es positivo para receptor de estrógeno.

  • Es positivo para receptor de progesterona.

  • Es positivo o negativo para HER2.

Además, el tumor puede tener cualquier tamaño.

 

Estadio IV

El estadio IV describe el cáncer de mama invasivo que se ha propagado más allá de la mama y los ganglios linfáticos circundantes hacia otros órganos del cuerpo, como los pulmones, ganglios linfáticos distantes, la piel, los huesos, el hígado y el cerebro.

Tal vez escuches las palabras “avanzado” y “metastásico” para describir el cáncer de mama de estadio IV. En un primer diagnóstico, el tipo de cáncer puede clasificarse como de estadio IV. A esto los médicos lo denominan “de novo”. De otro modo, puede tratarse de una recurrencia de un caso de cáncer de mama anterior que hizo metástasis en otras partes del cuerpo.

Obtén más información sobre el Tratamiento del cáncer de mama (seno) metastásico.

Revisado por 1 adviser médicos
 
Brian Wojciechowski, MD
Sistema de salud Crozer Health, área de Filadelfia, PA
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— Se actualizó por última vez el 29 de junio de 2022, 15:19