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Muchas mujeres no se someten a las pruebas de detección de cáncer de mama recomendadas

Recientemente, hubo numerosos debates sobre el momento en que las mujeres deben comenzar a someterse a pruebas de detección de cáncer de mama de manera regular. Si bien el debate continúa, está claro que muchas mujeres que deberían someterse a pruebas de detección según las pautas actuales no lo hacen.

Según los resultados de la muy amplia Encuesta Nacional de Salud (NHIS), las tasas de detección de cáncer de colon, de cáncer de mama y de cáncer de cuello uterino son más bajas de lo que deberían. En esta encuesta, participaron más de 40.000 hogares y se incluyeron casi 100.000 personas. La investigación se encuentra en la edición del 27 de enero de 2012 de Morbidity and Mortality Weekly Review, publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Según los resultados de la Encuesta Nacional de Salud, entre las personas que deberían haberse sometido a pruebas de detección sobre la base de las pautas actuales, solamente:

  • El 59 % se sometió a pruebas de detección de cáncer de colon.
  • El 72 % se sometió a pruebas de detección de cáncer de mama.
  • El 83 % se sometió a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino.

En la investigación también se determinó que las tasas de detección variaban según el origen étnico y racial. Las pruebas de detección recomendadas fueron menos probables entre personas asiático-americanas e hispanas.

Por ejemplo, las pruebas recomendadas de detección de cáncer de mama se realizaron en los siguientes grupos:

  • 73 % de las mujeres de raza blanca y afroamericanas
  • 70 % de las mujeres hispanas
  • 64 % de las mujeres asiático-americanas (la realización de pruebas de detección era menos probable entre mujeres asiáticas de descendencia china)

Es probable que muchos factores contribuyan a que las personas no se sometan a pruebas de detección del cáncer según las recomendaciones. Entre estos factores, pueden incluirse el costo de la atención y el acceso a ella, el miedo a realizarse una prueba de defección y la posibilidad de recibir un diagnóstico de cáncer, y otros prejuicios culturales contra el cáncer y la detección. Sin embargo, según muchas investigaciones, la realización de pruebas de detección del cáncer puede derivar en diagnósticos tempranos, mejores pronósticos y vidas salvadas.

Breastcancer.org recomienda que si eres mayor de 40 años y tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de mama, las mamografías de detección anuales deben ser parte de tu atención médica. Si tu riesgo de desarrollar cáncer de mama es más alto que el promedio, debes consultar a tu médico sobre un plan de detección de cáncer de mama más agresivo que sea más adecuado para tu situación particular.

Eres única y mereces la mejor atención posible. No permitas que ningún obstáculo te impida hacerte las mamografías de detección periódicas:

  • Si te preocupa el costo, habla con tu médico, con un trabajador social del hospital local o con los miembros del personal de un centro de mamografías. Consulta sobre programas gratuitos en tu área.
  • Si tienes problemas para programar una mamografía, llama al Instituto Nacional del Cáncer (800-4-CANCER) o al Colegio Americano de Radiología (800-227-5463) para localizar proveedores de mamografía certificados cerca de tu área.
  • Si las mamografías te causan dolor, consulta a los miembros del personal del centro de mamografías cómo se puede hacer para que la experiencia sea lo más sencilla y cómoda posible para ti.

Las pruebas de detección del cáncer de colon y del cáncer de cuello uterino también son muy importantes, así que asegúrate de hablar con tu médico sobre los planes de detección de esos tipos de cáncer más adecuados para ti.

El artículo sobre detección en el Informe semanal sobre morbilidad y mortalidad se encuentra disponible en línea (en inglés).

Para obtener más información sobre las pruebas de detección de cáncer de mama, visita las páginas Detección y análisis del sitio Breastcancer.org.


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