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Según la investigación, es muy importante someterse a mamografías a partir de los 40 años

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Un amplio estudio apoya firmemente la importancia de las mamografías de detección a partir de los 40 años. Desde 1990 hasta 2008, si bien una mayor cantidad de mujeres de entre 40 y 49 años se sometían a mamografías de detección:

  • Se diagnosticaron más tumores por cáncer de mama.
  • Los tumores por cáncer de mama tendieron a diagnosticarse en estadios más tempranos y tratables.
  • Una mayor cantidad de mujeres reunieron los requisitos para someterse a una lumpectomía en lugar de a una mastectomía.
  • Mejoraron los resultados de los tratamientos.

La investigación se publicó en la edición de marzo de 2012 de la revista científica Radiology.

En noviembre de 2009, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomendó que las mamografías de detección periódicas en mujeres con riesgo promedio de padecer cáncer de mama deberían comenzar a realizarse a los 50 años, en lugar de a los 40 años. Estos cambios recomendados eran muy controvertidos y no se adoptaron. En las pautas de los Estados Unidos se insta a todas las mujeres de 40 años o más a que se sometan a mamografías de detección todos los años. Si bien no es lo ideal, algunas mujeres pueden elegir someterse a una mamografía de detección cada dos años.

En el estudio publicado en la revista científica Radiology, se analizó información sobre el diagnóstico, el tratamiento y el desenlace de 2.000 mujeres de entre 40 y 49 años que fueron diagnosticadas con cáncer de mama entre 1990 y 2008. Todas las mujeres recibieron el tratamiento del cáncer en el mismo centro médico en Seattle, Washington.

Durante el mismo período en el que se las diagnosticó, se realizaron campañas públicas para concientizar a las mujeres sobre la importancia de comenzar a someterse a mamografías de detección a los 40 años. Por lo tanto, la cantidad de mujeres de entre 40 y 50 años que se sometían a pruebas de detección aumentó, y se diagnosticaron más tumores por cáncer de mama mediante mamografías. Los casos de cáncer de mama detectados mediante mamografías constituyeron el 28 % de todos los diagnósticos en 1990 y el porcentaje alcanzó el 58 % de todos los diagnósticos en 2008.

Los beneficios de la detección mediante mamografías en el caso de mujeres jóvenes puede medirse en términos de diversos factores:

  1. Fue menos probable que los tumores por cáncer de mama se diagnosticaran en un estadio avanzado. Los tumores por cáncer de mama en estadio avanzado en el momento del diagnóstico disminuyeron del 24 % en 1990 al 8 % en 2008.
  2. En comparación con las mujeres en las que el cáncer de mama se detectó mediante autoexploración o mediante la exploración realizada por un médico, las mujeres que padecían cáncer de mama detectado mediante mamografías de detección presentaron lo siguiente:
    • más de un 40 % más de probabilidades de someterse a una lumpectomía en lugar de a una mastectomía para extirpar el cáncer
    • casi un 50 % menos de probabilidades de necesitar quimioterapia
    • un 33 % menos de probabilidades de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia) 5 años después del diagnóstico y un 42 % menos de probabilidades de recurrencia 10 años después del diagnóstico
    • más probabilidades de sobrevivir al cáncer de mama

En conjunto, los resultados indican firmemente que la detección del cáncer de mama a partir de los 40 años deriva en diagnósticos de cáncer de mama en estadios más tempranos y tratables. Según los resultados de otros estudios, la realización de pruebas de detección a partir de los 40 años se traduce en mejores pronósticos para las mujeres a las que se les diagnostica la enfermedad y en vidas salvadas. A pesar de las pruebas y las pautas actuales, muchas mujeres de 40 a 49 años no se realizan mamografías de detección periódicas.

Si eres mayor de 40 años y tienes un riesgo promedio de desarrollar cáncer de mama, las mamografías de detección anuales deben ser parte de tu atención médica. Si tu riesgo de desarrollar cáncer de mama es más alto que el promedio, es recomendable consultar al médico sobre un plan de detección de cáncer de mama más agresivo que sea el más adecuado para tu situación particular.

Tú eres única y mereces la mejor atención posible. No permitas que ningún obstáculo te impida realizar las mamografías de detección periódicas.

  • Si te preocupa el costo, habla con tu médico, con un trabajador social del hospital local o con los miembros del personal de un centro de mamografías. Consulta sobre programas gratuitos en tu área.
  • Si tienes problemas para programar una mamografía, llama al Instituto Nacional del Cáncer (800-4-CANCER) o al Colegio Americano de Radiología (800-227-5463) para localizar proveedores de mamografía certificados cerca de tu área.
  • Si las mamografías te causan dolor, consulta a los miembros del personal del centro de mamografías cómo se puede hacer para que la experiencia sea lo más sencilla y cómoda posible para ti.

Para obtener más información sobre las mamografías y otros análisis para detectar el cáncer de mama, visita las páginas de la sección Análisis para detectar el cáncer de mama: detección, diagnóstico y control del sitio Breastcancer.org.


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