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El asesoramiento sobre fertilidad depende de la raza, la educación y la situación económica

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Algunos tratamientos del cáncer, como la quimioterapia o la hormonoterapia, pueden causar esterilidad permanente o temporal. Según investigaciones anteriores, en muchos casos los médicos no proporcionaban a las mujeres suficiente información sobre los problemas de fertilidad que podían presentarse a causa de los tratamientos del cáncer, y no derivaban a las pacientes diagnosticadas con cáncer a especialistas en fertilidad para que obtengan asesoramiento antes del tratamiento.

Según un nuevo estudio, la probabilidad de que una mujer con diagnóstico de cáncer obtenga asesoramiento sobre fertilidad antes del comienzo del tratamiento del cáncer depende de su raza, formación académica y situación económica. Los resultados se publicaron en la edición en línea del 26 de marzo de 2012 de la revista Cancer.

Los investigadores encuestaron a más de 900 mujeres en edad reproductiva con diagnóstico de cáncer (en algunos casos, cáncer de mama) entre 1993 y 2007. Las mujeres tenían entre 18 y 40 años en el momento del diagnóstico (la edad promedio era 32 años). Todas las mujeres recibieron uno o más tratamientos del cáncer que podrían haber causado problemas de fertilidad. En la encuesta, se preguntaba sobre lo siguiente:

  • aspectos relativos a la situación personal y profesional de cada mujer
  • si había recibido información sobre los riesgos para la fertilidad a causa del tratamiento
  • si se recomendó el asesoramiento sobre fertilidad antes del tratamiento

En general, las probabilidades de recibir asesoramiento sobre fertilidad y servicios para conservar la fertilidad antes del tratamiento del cáncer eran más altas si habían recibido el diagnóstico más recientemente. Solo el 44 % de las mujeres diagnosticadas en 1993 recibieron asesoramiento sobre fertilidad o servicios de conservación de la fertilidad antes del tratamiento, en comparación con el 61 % de las mujeres diagnosticadas en 2007.

Sin embargo, varios factores personales afectaron el hecho de obtener asesoramiento sobre fertilidad o servicios de conservación de la fertilidad antes del tratamiento. El asesoramiento y los servicios de conservación fueron menos probables en mujeres que presentaron las siguientes características:

  • No fueron a la universidad.
  • Tenían un menor ingreso familiar.
  • No eran de raza blanca.
    • Las mujeres latinas tuvieron un 80 % menos de probabilidades que las mujeres de raza blanca de haber tomado medidas para conservar la fertilidad antes del tratamiento del cáncer.
    • Ninguna de las mujeres afroamericanas que respondieron la encuesta había recibido servicios de conservación de la fertilidad antes del tratamiento del cáncer.

Las mujeres jóvenes tuvieron más probabilidades de recibir asesoramiento sobre fertilidad y servicios de conservación de esta antes del tratamiento del cáncer que las mujeres de edad avanzada. Ninguna de las mujeres homosexuales, transexuales o bisexuales que respondieron la encuesta informó haber recibido asesoramiento sobre fertilidad y servicios de conservación de esta antes del tratamiento.

Pueden existir varios motivos por los que muchas mujeres informaron no haber recibido asesoramiento sobre fertilidad y servicios de conservación de esta antes del tratamiento del cáncer:

  • desigualdades en la atención relacionadas con el origen étnico y el idioma
  • falta de cobertura del seguro o incapacidad para pagar los servicios de conservación de la fertilidad
  • prejuicios de los médicos sobre la capacidad de una mujer para comprender o sobre su interés en los problemas de fertilidad relacionados con el tratamiento
  • otros prejuicios, como suponer que las mujeres de edad avanzada que aún pueden tener hijos o las mujeres homosexuales, transexuales o bisexuales pueden estar menos interesadas en los riesgos para la fertilidad

Si eres una mujer premenopáusica y te diagnosticaron cáncer de mama, la capacidad para tener hijos después del tratamiento del cáncer de mama puede ser importante para ti. No obstante, es muy probable que el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de mama desvíen tu atención de tu fertilidad futura (entre muchos otros aspectos).

Sin embargo, el período de planificación del tratamiento con tu médico es el mejor momento para conocer de qué manera un tratamiento específico puede afectar tu fertilidad y, además, para obtener información sobre las medidas que puedes tomar para mejorar las posibilidades de concebir en el futuro. Por ejemplo, se pueden extraer óvulos de los ovarios y almacenarlos hasta que finalice el tratamiento.

Si estás por comenzar un tratamiento del cáncer de mama y te interesa poder concebir en el futuro, no olvides comunicárselo a tu médico. Pregúntale cuáles de los tratamientos que están considerando podrían afectar tu fertilidad más adelante. Si los tratamientos más adecuados para ti pueden provocar problemas de fertilidad, es conveniente que le preguntes a tu médico qué medidas puedes tomar para conservarla. También es aconsejable solicitar que te deriven a un especialista en fertilidad.

Puedes obtener más información acerca del tratamiento del cáncer de mama y de los problemas relacionados con la infertilidad en las páginas de Fertilidad y problemas en el embarazo durante y después del cáncer de mama de Breastcancer.org.


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