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La realización de estudios periódicos de detección ayuda a reducir la diferencia en los resultados del cáncer de mama entre las mujeres afroamericanas y las mujeres blancas

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El cáncer de mama en las mujeres afroamericanas suele ser más agresivo que el cáncer de mama en las mujeres blancas. En comparación con las mujeres blancas, el cáncer de mama en las mujeres afroamericanas tiende a:

  • diagnosticarse a edades más tempranas
  • estar en un estadio más avanzado al momento del diagnóstico
  • tener más probabilidades de ser mortal a una edad más temprana

Las mujeres blancas también tienden a vivir más tiempo que las mujeres afroamericanas después de la enfermedad.

Las mujeres afroamericanas tienden a recibir un diagnóstico de cáncer de mama con peor pronóstico que las mujeres blancas.

Actualmente, un estudio sugiere que las mamografías periódicas de detección pueden ayudar a superar esta diferencia.

La investigación fue publicada en la edición de agosto de 2012 de Breast Cancer Research and Treatment. Lee "Regular screening mammography before the diagnosis of breast cancer reduces black:white breast cancer differences and modifies negative biological prognostic factors" (La mamografía periódica de detección antes del diagnóstico de cáncer de mama reduce las diferencias que existen entre las mujeres blancas y negras respecto del cáncer de mama y modifica los factores de pronóstico biológicos negativos) (en inglés).

El estudio analizó los resultados de 1.642 mujeres a las que se les había diagnosticado cáncer de mama entre 2001 y 2006 en el Rush University Medical Center y el Northwestern Memorial Hospital, ambos de Chicago:

  • 980 mujeres se habían realizado mamografías periódicas de detección (726 eran blancas y 254 eran afroamericanas).
  • 662 mujeres no se habían realizado mamografías periódicas de detección de cáncer de mama (492 eran blancas y 170 eran afroamericanas).

El estudio fue un estudio retrospectivo, lo que significa que los investigadores analizaron información que había sido recogida antes de que el estudio fuera diseñado. Algunos investigadores consideran que los estudios retrospectivos no son tan buenos como los estudios que primero son diseñados y luego recogen información específicamente para el estudio.

Estudios anteriores han indicado que las mujeres afroamericanas de Chicago tienen dos veces más probabilidades de morir de cáncer de mama que las mujeres blancas.

Los investigadores hallaron que entre las mujeres que se habían hecho la mamografía periódica de detección, independientemente de la raza, no había habido diferencias en el porcentaje de pacientes con enfermedad más avanzada en el momento del diagnóstico (alrededor del 30 % tanto para las mujeres afroamericanas como para las mujeres blancas).

Las mujeres que se habían realizado mamografías periódicas también tenían más probabilidades de que se les diagnosticara cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en comparación con las mujeres que no se habían hecho mamografías periódicas. Esta diferencia fue estadísticamente significativa para las mujeres afroamericanas, lo que significa que la diferencia probablemente se debía a que la detección había sido diferente y no solo a la casualidad.

El cáncer de mama con receptores de hormonas positivos tiene receptores que captan las hormonas estrógeno o progesterona, que estimulan el crecimiento de las células tumorales. El cáncer de mama con receptores de hormonas positivos puede ser tratado con éxito con varios tipos de medicamentos de hormonoterapia, incluidos el tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa. En general, el cáncer de mama con receptores de hormonas positivos tiene un pronóstico más alentador que el cáncer de mama con receptores de hormonas negativos.

Este estudio enfatiza la importancia de la mamografía periódica para todas las mujeres y en especial para las mujeres afroamericanas.

Si tienes más de 40 años y un riesgo medio de cáncer de mama, las mamografías de detección anuales deben ser parte de tu atención médica. Si tu riesgo de desarrollar cáncer de mama es más alto que el promedio, debes consultar a tu médico sobre un plan de detección de cáncer de mama más agresivo que sea más adecuado para tu situación particular.

Eres única y mereces la mejor atención posible. No permitas que ningún obstáculo te impida hacerte las mamografías de detección periódicas:

  • Si te preocupa el costo, habla con tu médico, con un trabajador social del hospital local o con los miembros del personal de un centro de mamografías. Pregunta sobre programas gratuitos en tu área.
  • Si tienes dificultades para programar una mamografía, llama al Instituto Nacional del Cáncer (800-4-CANCER) o al Colegio Americano de Radiología (800-227-5463) para localizar proveedores del servicio de mamografía certificados en tu área.
  • Si la mamografía te causa dolor, pregunta al personal del centro de mamografías qué puedes hacer para que la experiencia te resulte lo más sencilla y cómoda posible.

Para obtener más información, visita las páginas que encontrarás en Mamografías en Breastcancer.org.


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