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La terapia de radiación beneficia a las mujeres de edad avanzada con diagnóstico de cáncer de mama incipiente

El tratamiento estándar para el cáncer de mama incipiente con receptores de estrógeno positivos consiste en una lumpectomía para extirpar el tumor maligno seguida de aproximadamente 6 semanas de terapia de radiación (5 días por semana) para destruir todas las células tumorales que puedan haber quedado. Este enfoque en dos pasos reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (que el cáncer vuelva a aparecer).

Sin embargo, en 2004, este enfoque de tratamiento se modificó para las mujeres de edad avanzada. Los grandes estudios realizados demostraron que si bien la lumpectomía seguida de radiación redujo la tasa de recurrencia entre las mujeres mayores, no mejoró la supervivencia general. La supervivencia global es la cantidad de tiempo que una mujer vive con o sin recurrencia del cáncer. La Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN) modificó las pautas de tratamiento para incluir la terapia de radiación como método opcional para las mujeres mayores de 70 años.

Se debatió mucho acerca del cambio, muchos médicos tenían dudas respecto de los beneficios potenciales de la radiación para este grupo de mujeres. Por lo tanto, para entenderlo mejor, los investigadores analizaron el efecto de la recomendación de la NCCN sobre el uso de la terapia de radiación y la supervivencia global de las mujeres de edad avanzada.

Los resultados se presentaron en la asamblea anual de 2012 de la American Society for Radiation Oncology (Sociedad Americana de Radiooncología). Los investigadores determinaron que el cambio en la directriz de tratamiento significó que fuera menor la cantidad de mujeres de edad avanzada con diagnóstico de cáncer de mama incipiente tratadas con terapia de radiación, en especial si superaban los 80 años.

Un estudio analizó la información sobre tratamiento de 13 instituciones de la NCCN recogida entre 2000 y 2009. Este incluyó datos sobre 1.292 mujeres de 70 años o más a quienes se les había diagnosticado cáncer de mama incipiente:

  • En el año 2000, el 94 % de las mujeres de 70 a 74 años había sido sometida a terapia de radiación en comparación con el 88 % en 2009.
  • En el año 2000, el 80 % de las mujeres de 80 años se había sometido a terapia de radiación, mientras que en 2009, solo la había hecho el 38 %.

Otro estudio basado en información tomada de la base de datos del Programa de vigilancia, epidemiología y resultados finales (SEER), un vasto registro de casos de cáncer provenientes de todos los Estados Unidos actualizado por los Institutos Nacionales de la Salud, halló que:

  • El 72 % de las mujeres de 70 años o más había sido sometida a terapia de radiación entre 2000 y 2004 en comparación con el 66 % de las mujeres en el período de 2005 a 2008.
  • Las probabilidades de que las mujeres mayores de 80 años (un tercio de las mujeres del estudio) fueran tratadas con terapia de radiación eran menores.

A pesar de la disminución general del uso de la terapia de radiación para las mujeres de edad avanzada, algunas instituciones continuaron aplicándola como práctica habitual, incluso después del cambio de directriz. En algunos centros dedicados al tratamiento del cáncer era hasta 10 veces más probable que se utilizara la terapia de radiación en mujeres de edad avanzada, aun cuando todos los centros seguían las mismas directrices de tratamiento.

Dado que estos estudios tienen un largo período de seguimiento, fue sencillo observar los beneficios de la terapia de radiación en las mujeres de edad avanzada.

En el estudio basado en información tomada de la base de datos del SEER:

  • La supervivencia específica de cáncer después de 8 años fue mejor en las mujeres que habían sido tratadas con terapia de radiación después de la lumpectomía (95 %) en comparación con las mujeres tratadas solo con lumpectomía (91 %).
  • La supervivencia global después de 8 años fue mejor en las mujeres que habían recibido terapia de radiación (73 %) en comparación con las que no la habían recibido (49 %).

La supervivencia específica de cáncer significa que las mujeres no murieron de cáncer de mama. La supervivencia global significa que las mujeres no murieron de cáncer de mama ni por ninguna otra causa.

Las mujeres tratadas con terapia de radiación, en general, tenían menos de 80 años, lo cual pudo haber afectado el resultado.

Otro estudio también analizó información tomada de la base de datos del SEER y se obtuvieron resultados similares. Tanto la supervivencia específica de cáncer como la global fueron mejores en las mujeres tratadas con lumpectomía y terapia de radiación:

  • La supervivencia global a 10 años fue del 65 % para las mujeres sometidas a lumpectomía y terapia de radiación en comparación con el 42 % en las mujeres tratadas con lumectomía solamente.
  • La supervivencia global a 15 años fue del 40 % para las mujeres sometidas a lumpectomía y terapia de radiación en comparación con el 20 % para las mujeres tratadas con lumectomía solamente.

Estos resultados sugieren firmemente que las directrices de la NCCN pueden no ser apropiadas para todas las mujeres de edad avanzada a quienes se les diagnostica cáncer de mama incipiente. La terapia de radiación brinda beneficios, como tasas de recurrencia más bajas y mejor supervivencia global, a muchas mujeres de edad avanzada a quienes se les diagnostica cáncer de mama incipiente.

Si tienes 70 años o más y te han diagnosticado cáncer de mama incipiente, en el momento de elaborar el plan de tratamiento, tú y tu médico deben analizar las características del cáncer, tu situación en particular, las opciones quirúrgicas y las alternativas de tratamiento después de la cirugía. Si te van a realizar una lumpectomía y no te recomiendan la terapia de radiación, puedes hablar con tu médico sobre estos estudios y preguntarle por qué la terapia de radiación después de la cirugía no es recomendable en tu caso.

Tú y tu médico necesitan contar con la información más completa y precisa posible para poder elaborar el plan de tratamiento que más se adecue a ti. Puedes obtener más información sobre la terapia de radiación después de una cirugía por cáncer de mama en la sección Terapia de radiación de Breastcancer.org.


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