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Diez años de tamoxifeno son mejores que 5 en caso de cáncer incipiente con receptores de estrógeno positivos

Después de la cirugía y de otros tratamientos (quimioterapia, terapia de radiación), las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de hormonas positivos suelen tomar un medicamento de hormonoterapia durante 5 años para reducir el riesgo de recurrencia (que el cáncer vuelva a aparecer). Cuando la hormonoterapia se aplica de esta manera, se la denomina hormonoterapia adyuvante.

De las opciones de hormonoterapia adyuvante, el tamoxifeno es el que está aprobado desde hace más tiempo y el que ha sido aprobado para tratar tanto a mujeres premenopáusicas como a mujeres posmenopáusicas. El otro tipo importante de medicamento para hormonoterapia son los inhibidores de la aromatasa, que han sido aprobados para tratar solo a mujeres posmenopáusicas.

Si bien la mayoría de las mujeres toma tamoxifeno durante 5 años, no queda claro si el hecho de tomar tamoxifeno durante más tiempo aporta más beneficios.

En una investigación reciente, se determinó que la toma de tamoxifeno durante 10 años en lugar de 5 años después de la cirugía:

  • Redujo la cantidad de recurrencias del cáncer de mama (que el cáncer vuelva a aparecer).
  • Redujo la cantidad de muertes por cáncer de mama.
  • Mejoró la supervivencia global.

La investigación fue publicada en línea por la revista The Lancet y se presentó en el Simposio sobre cáncer de mama de San Antonio el 5 de diciembre de 2012. Lee el resumen de "Long-term effects of continuing adjuvant tamoxifen to 10 years versus stopping at 5 years after diagnosis of oestrogen receptor-positive breast cancer: ATLAS, a randomized trial" (Efectos a largo plazo de la prolongación del tratamiento adyuvante con tamoxifeno a 10 años frente a interrumpir el tratamiento tras 5 años después del diagnóstico de cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos: estudio randomizado ATLAS) (en inglés).

El tamoxifeno sigue siendo el medicamento de hormonoterapia adyuvante recomendado para las mujeres PREmenopáusicas con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de hormonas positivos. El tratamiento con inhibidores de la aromatasa se ha convertido en la hormonoterapia adyuvante recomendada para las mujeres POSmenopáusicas con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de hormonas positivos. Esta preferencia de utilizar inhibidores de la aromatasa en lugar de tamoxifeno en las mujeres posmenopáusicas se debe a que diversos estudios han demostrado que las mujeres posmenopáusicas tratadas con un inhibidor de la aromatasa tienen un riesgo de recurrencia ligeramente más bajo que las mujeres tratadas con tamoxifeno.

Este gran estudio denominado ATLAS (tratamiento adyuvante con tamoxifeno: durante más o menos tiempo) incluyó casi 13.000 mujeres con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de hormonas positivos. Estas, que habían finalizado el tratamiento con tamoxifeno por 5 años, fueron asignadas al azar a un grupo que lo seguiría tomando durante otros 5 años o a un grupo que dejaría de tomarlo.

Los investigadores entonces intentaron determinar si el riesgo de recurrencia era menor y si la supervivencia era mejor en las casi 7.000 mujeres incluidas en el estudio a quienes se les había diagnosticado cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos. Asimismo, intentaron determinar si el tamoxifeno causaba efectos secundarios en alguna de ellas.

Los investigadoras hallaron que el riesgo de recurrencia 5 a 14 años después de la cirugía era:

  • del 21,4 % para las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 10 años
  • del 25,1 % para las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 5 años

Esto significa que la toma de tamoxifeno durante 10 años redujo el riesgo de recurrencia en un 3,7 % en comparación con la toma del medicamento durante 5 años.

La toma de tamoxifeno durante 10 años también redujo la cantidad de muertes por cáncer de mama:

  • De las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 10 años, 331 murieron de cáncer de mama.
  • De las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 5 años, 397 murieron de cáncer de mama.

La toma de tamoxifeno durante 10 años en comparación con la toma durante 5 años también redujo la cantidad de muertes por cualquier otra causa durante el estudio:

  • De las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 10 años, 639 murieron por otra causa.
  • De las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 5 años, 722 murieron por otra causa.

Los investigadores también hallaron que estos beneficios adicionales del tamoxifeno recién se observan después de que la mujer ha tomado el tamoxifeno durante 10 años.

Como todo medicamento de hormonoterapia, el tamoxifeno puede causar efectos secundarios, algunos de ellos graves. Algunos efectos secundarios frecuentes del tamoxifeno son bochornos y sudor nocturno. En muy pocos casos, el tamoxifeno puede causar coágulos sanguíneos peligrosos. Además, el tamoxifeno puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio en algunas mujeres.

En este estudio, los investigadores hallaron que el tamoxifeno aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos, pero no el riesgo de accidente cerebrovascular. El tamoxifeno también aumentó levemente el riesgo de cáncer de endometrio. Este aumento en el riesgo fue mayor en las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 10 años que en las mujeres que tomaron tamoxifeno durante 5 años. No obstante, los beneficios de tomar tamoxifeno durante 10 años fueron mucho mayores que los riesgos.

Estos resultados son sumamente prometedores y es probable que modifiquen el tratamiento de hormonoterapia estándar para las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de estrógeno positivos.

Si estás atravesando la etapa premenopáusica, te han diagnosticado cáncer de mama incipiente con receptores de estrógeno positivos y estás terminando el tratamiento con tamoxifeno por 5 años, puedes consultar al médico acerca de este estudio y si es recomendable que continúes tomando tamoxifeno por 5 años más (para alcanzar un total de 10 años). Si el médico no te recomienda prolongar el tratamiento con tamoxifeno, es conveniente que preguntes los motivos. Juntos, pueden elegir el mejor plan de tratamiento para TI.


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