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Según los resultados de un estudio, existe evidencia física de que el quimiocerebro es real

Muchas mujeres que reciben quimioterapia para tratar el cáncer de mama dicen que tienen problemas para recordar, pensar y concentrarse durante el tratamiento y después de este. Estos problemas generalmente se llaman “quimiocerebro” o “quimioneblina”, pero los médicos los denominan “deterioro cognitivo” o “problemas cognitivos”.

Algunas mujeres pueden tener problemas para realizar las siguientes actividades:

  • aprender nuevas tareas
  • recordar nombres
  • prestar atención y concentrarse
  • encontrar las palabras adecuadas
  • realizar varias tareas a la vez
  • organizar sus ideas
  • recordar dónde se encuentran ciertos objetos (llaves, anteojos, etc.)

Según los resultados de un estudio, el quimiocerebro se asocia con cambios en la manera en que partes del cerebro utilizan la glucosa, un tipo de azúcar en la sangre que constituye la principal fuente de energía para las células.

La investigación se presentó en la reunión anual de 2012 de la Sociedad Radiológica de Norteamérica.

Hace tiempo que las mujeres que han recibido quimioterapia para tratar el cáncer de mama se quejan sobre la afección de quimiocerebro. Sin embargo, los médicos no han podido encontrar cambios físicos que les permitan diagnosticar la afección, y algunos se preguntan si la afección de quimiocerebro realmente existió.

Por lo tanto, los investigadores de este estudio decidieron utilizar la combinación de una tomografía por emisión de positrones (TEP) y una tomografía computarizada para analizar la función cerebral de 115 mujeres que habían sido diagnosticadas con cáncer de mama y tratadas con quimioterapia. El cáncer de mama no había hecho metástasis en el cerebro en ninguna de las mujeres. Los investigadores compararon las tomografías de la función cerebral de las mujeres antes de la quimioterapia y después de ella.

Detectaron que la capacidad del cerebro para procesar la glucosa era menor que la normal en zonas estrechamente vinculadas con el quimiocerebro, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • circunvolución frontal media superior: asociada a la rapidez mental, la toma de decisiones y la solución de problemas
  • opérculo temporal: asociado a la memoria a largo plazo

Los cambios en la capacidad del cerebro para procesar la glucosa fueron importantes, lo cual significa que probablemente se debió a la quimioterapia y no fue solo por casualidad.

Si bien es necesario realizar más investigaciones para comprender exactamente la forma en que la quimioterapia afecta la función cerebral, estos resultados constituyen un comienzo prometedor para descubrir con exactitud cómo se produce el quimiocerebro y cómo se lo debe tratar.

La buena noticia es que la mayoría de las mujeres con problemas de memoria y pensamiento durante el tratamiento del cáncer de mama se recuperan y pueden recordar y pensar con claridad una vez que el tratamiento finaliza. No obstante, una pequeña cantidad de mujeres continúan teniendo problemas durante 1 año o más después de finalizar el tratamiento.

Si te han diagnosticado cáncer de mama y tienes problemas de memoria y pensamiento, existen algunas medidas que pueden ayudarte. Puedes leer la transcripción de la Conferencia en línea con especialistas de Breastcancer.org sobre Cómo sobrellevar la afección de quimiocerebro (en inglés) para conocer las experiencias y preguntas de otras mujeres, así como también las respuestas de los médicos expertos de Breastcancer.org. Encontrarás consejos para poder realizar lo siguiente:

  • sobrellevar los problemas de memoria
  • mantener tu mente alerta
  • dormir más y mejor
  • mantenerte segura cuando no estás tan alerta

No dejes de visitar la sección Noticias de investigación del sitio Breastcancer.org para obtener la información más reciente sobre la afección del quimiocerebro y sus causas.


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