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La terapia artística y la meditación pueden aliviar el estrés en mujeres con diagnóstico de cáncer de mama

En un estudio reducido, se determinó que la terapia artística combinada con la meditación ayudó a aliviar el estrés en mujeres con diagnóstico de cáncer de mama.

El estudio se publicó en la revista Stress and Health. Lee “Changes in Cerebral Blood Flow and Anxiety Associated with an 8-week Mindfulness Programme in Women with Breast Cancer” (Cambios en el flujo sanguíneo cerebral y ansiedad asociados a un programa de atención plena de ocho semanas en mujeres que padecen cáncer de mama) (en inglés).

Un diagnóstico de cáncer de mama puede generar muchas emociones negativas, como miedo, enojo, resentimiento y desesperanza. Aprender a lidiar con estos sentimientos y con el estrés que conlleva tomar decisiones sobre los tratamientos supone un gran desafío.

En este estudio, se incluyeron 18 mujeres de entre 52 y 77 años que habían sido diagnosticadas con cáncer de mama entre seis meses y tres años antes del comienzo del estudio. Se consideró que ninguna de ellas estaba en tratamiento, si bien algunas aún tomaban tamoxifeno. Las mujeres fueron asignadas al azar a uno de dos grupos de tratamiento: el programa de terapia artística y meditación o un programa de grupos de apoyo. La duración de ambos programas fue de ocho semanas.

El programa de terapia artística y meditación constó de clases de lo siguiente:

  • meditación
  • conciencia de la respiración
  • conciencia emocional
  • imágenes dirigidas
  • la relación mente-cuerpo
  • estiramiento suave

actividades artísticas en grupo

El programa de grupos de apoyo fue el grupo de apoyo estándar para personas que padecen cáncer de mama que ofrece el hospital, y brindó a las mujeres apoyo y recursos para que mejoren su calidad de vida. En la mayoría de las sesiones, hubo un orador invitado experto en temas tales como dieta y estado físico, cómo manejar la atención a largo plazo o cómo lidiar con la recurrencia del cáncer. También hubo tiempo para realizar preguntas y compartir.

Las mujeres completaron una encuesta sobre el estrés y la ansiedad antes de los programas de ocho semanas y después de ellos. Además, las mujeres se sometieron a IRM funcionales antes de los programas y después de ellos para determinar si había diferencias en la actividad y el flujo sanguíneo en zonas del cerebro asociadas al estrés. Las IRM funcionales se realizaron mientras las mujeres hacían distintas cosas:

  • Descansaban.
  • Realizaban una tarea “neutral” (una tarea que no era estresante ni tenía un efecto calmante).
  • Realizaban una tarea de meditación.
  • Realizaban una tarea estresante.

Los investigadores determinaron que después de la realización de los programas, las mujeres que se encontraban en el programa de terapia artística y meditación tenían un mejor flujo sanguíneo en el cerebro, en comparación con las mujeres del programa de grupos de apoyo. Las mujeres del programa de terapia artística y meditación tenían más actividad en zonas específicas del cerebro, entre las que se incluyen las siguientes:

  • la ínsula izquierda, que nos ayuda a percibir las emociones
  • la amígdala cerebral, que nos ayuda a experimentar el estrés
  • el hipocampo, que regula las respuestas al estrés
  • el núcleo caudado, que es parte del sistema de recompensa del cerebro

Esto significa que las mujeres del grupo de terapia artística y meditación sintieron menos estrés, lo cual también se vio reflejado en las respuestas de la encuesta que completaron después del programa.

Según otros estudios reducidos, las imágenes dirigidas y la meditación pueden ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad que suelen acompañar un diagnóstico de cáncer de mama.

En la sección Medicina complementaria de Breastcancer.org, puedes obtener información sobre 16 tipos de técnicas complementarias, incluidas las imágenes dirigidas y la meditación. Obtendrás información sobre lo siguiente:

  • qué puedes esperar
  • cómo buscar un terapeuta calificado
  • factores importantes que debes considerar antes de probar una técnica

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