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Estudio encuentra que los problemas de memoria y penasmiento llegan con la menopausia

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Muchas mujeres que entran en la menopausia informan que tienen problemas con la memoria y para pensar con claridad. Los médicos denominan «problemas cognitivos» a las cuestioens relacionadas con la memoria y el pensamiento. Algunas mujeres pueden tener problemas para realizar las siguientes actividades:

  • aprender nuevas tareas
  • recordar nombres
  • prestar atención y concentrarse
  • encontrar las palabras adecuadas
  • realizar varias tareas a la vez
  • organizar sus ideas
  • recordar dónde se encuentran ciertos objetos (llaves, anteojos, etc.)

No ha quedado claro si estos problemas de memoria y pensamiento fueron el resultado de haber envejecido en general o están específicamente relacionados con la menopausia.

Un estudio reveló que la habilidad de las mujeres para recordar listas de palabras empeora después de la menopausia. Los peores problemas de memoria ocurrieron durante las etapas tempranas de la menopausia.

El estudio fue publicado en línea el 8 de julio de 2013 por el Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism (Revista de endicronología y metabolismo clínicos). Lee el resumen de "Menopause Effects on Verbal Memory: Findings from a Longitudinal Community Cohort" (Efectos de la menopausia en la memoria verbal: Los resultados de un chorte de comunidad longitudinal) (en inglés).

Sabemos que el estradiol, una forma de estrógeno, afecta el funcionamiento del cerebro. Entonces, cuando los niveles de estrógeno bajan después de la menopausia, no debería sorprendernos si esos valores bajos afectan la memoria y el pensamiento. Sin embargo, ha sido difícil para los investigadores separar los efectos de la menopausia en la memoria de los efectos esperados por el envejecimiento normal de la memoria.

En este estudio, los investigadores utilizaron la información del Estudio de envejecimiento ovárico de Penn (POAS, por su sigla en inglés) para ver si podían desmenuzar los efectos de la menopausia en la memoria.

El POAS incluyó a 403 mujeres y duró 14 años. Cada 8 meses durante los primeros 5 años, los investigadores recopilaron información sobre los niveles hormonales de las mujeres, sus habilidades cognitivas, como la memoria y los problemas de comportamiento, incluidas la depresión, la ansiedad y el estrés. Desde los años 6 a 14, las mujeres fueron evaluadas una vez por año.

Las mujeres eran premenopáusicas cuando comenzaron el estudio (entre 35 y 47) y eran menopáusicas o la comenzaron durante el estudio. Cada vez que los investigadores recogieron información de las mujeres, las clasificaron dentro de una de las cinco categorías de menopausia:

  • premenopáusicas (ciclo menstrual normal)
  • finales de la premenopausia (la longitud del ciclo cambió en 7 días o más, ya sea más largo o más corto)
  • transición temprana (la longitud del ciclo cambió en 7 o más días por, al menos, dos ciclos o sin períodos por dos meses)
  • última transición (no hay períodos de 3 a 11 meses)
  • posmenopáusica (no hay períodos por 12 meses o más)

La capacidad de las mujeres para recordar de inmediato una lista de palabras, así como su capacidad para recordar las palabras después de un tiempo, empeoraron a medida que avanzaban desde la premenopausia hacia la posmenopausia. La etapa de transición marcó el peor resultado de la capacidad para recordar de inmediato una lista de palabras.

Cuando los investigadores separaron los resultados por raza, se encontraron con que las mujeres de raza negra tuvieron peores problemas de memoria que las mujeres blancas. No está claro cuál es la causa de esta diferencia. Se necesita más investigación para asegurarse de que las mujeres negras reciban el apoyo que necesitan después de la menopausia.

Si bien ninguna de las mujeres en el POAS había recibido el diagnóstico de cáncer de mama, muchas mujeres que han recibido quimioterapia y otros tratamientos contra el cáncer de mama se quejan de problemas de memoria y pensamiento. Generalmente se los denomina «quimiocerebro» o «quimioneblina». En muchos casos, los tratamientos contra el cáncer de mama provocan menopausia temporal o permanente. Los resultados del POAS sugieren que la menopausia puede contribuir a estos problemas del pensamiento y de memoria.

Mientras que esos problemas son motivos de preocupación, la buena noticia es que, en la mayoría de las mujeres, se alivian un poco al estar posmenopáusicas.

Si tienes problemas de pensamiento y de memoria, hay cosas que puedes hacer para ayudarte. Puedes leer la transcripción de la Conferencia en línea con especialistas de Breastcancer.org sobre Cómo sobrellevar la afección de quimiocerebro (en inglés) para conocer las experiencias y preguntas de otras mujeres, así como también las respuestas de los médicos expertos de Breastcancer.org. Encontrarás consejos para poder realizar lo siguiente:

  • sobrellevar los problemas de memoria
  • mantener tu mente alerta
  • dormir más y mejor
  • mantenerte segura cuando no estás tan alerta

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