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Un estudio reafirma los beneficios de las mamografías para mujeres jóvenes

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Según un estudio a gran escala, más del 70 % de las muertes por cáncer de mama son de mujeres de entre 40 y 49 años que no se hacen mamografías regulares.

El estudio fue publicado en línea el 9 de septiembre de 2013 por la revista Cancer (Cáncer). Lee el resumen de “A failure analysis of invasive breast cancer” (Un análisis de fallas respecto del cáncer de mama invasivo) (en inglés).

La importancia de las mamografías de detección periódicas, especialmente para las mujeres de entre 40 y 49 años, fue cuestionado en noviembre de 2009, cuando el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomendó que las mamografías de detección periódicas en mujeres con riesgo promedio de padecer cáncer de mama deberían comenzar a realizarse a los 50 años, en lugar de a los 40 años. Los cambios recomendados eran muy controvertidos y no se adoptarían en todo el mundo.

Desde entonces, la Asociación Médica Americana (AMA), el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), el Colegio Americano de Radiología (ACR), la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS), el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y la Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN) publican guías que afirman que todas las mujeres deben ser elegibles para someterse a mamografías de detección a partir de los 40 años.

Para obtener más información sobre la importancia de las mamografías, los investigadores que llevaron a cabo este estudio usaron una técnica denominada “análisis de fallas”. En el análisis de fallas, los investigadores analizaron los casos después de las muertes para determinar si todas las personas que murieron de una enfermedad tenían algo en común en el momento del diagnóstico. Solo se hizo otro análisis de fallas sobre el cáncer.

En este estudio, los investigadores analizaron la información de 7.703 mujeres que fueron diagnosticadas con cáncer de mama entre 1991 y 1999. Se hizo un seguimiento de estas mujeres hasta 2007. Los investigadores también analizaron la frecuencia con la que las mujeres se hacían mamografías. Se consideraba que las mujeres se hacían mamografías regularmente si se hacían una por año o cada dos años. Las mujeres que se hacían mamografías cada más de dos años se colocaron en el grupo no sometido a pruebas de detección.

Durante el periodo de seguimiento, 1.705 de las mujeres murieron, 609 de ellas de cáncer de mama. De las mujeres que murieron de cáncer de mama:

  • El 71 % no se hacía mamografías regulares o nunca se había hecho una.
  • El 50 % tenía menos de 50 años (solo el 13 % tenía 70 años o más).

Los investigadores señalaron que, con frecuencia, el cáncer de mama que se diagnostica en mujeres más jóvenes es más agresivo y más difícil de tratar que el cáncer de mama diagnosticado en mujeres de edad avanzada, lo que hace que las mamografías sean más importantes para las mujeres jóvenes.

Si eres mayor de 40 años y tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de mama, las mamografías de detección anuales deben formar parte de tu atención médica. Si tu riesgo de desarrollar cáncer de mama es más alto que el promedio, debes consultar a tu médico sobre un plan de detección de cáncer de mama más agresivo que sea más adecuado para tu situación particular.

Eres única y mereces la mejor atención posible. No permitas que ningún obstáculo te impida hacerte las mamografías de detección periódicas:

  • Si te preocupa el costo, habla con tu médico, con un trabajador social del hospital local o con los miembros del personal de un centro de mamografías. Consulta sobre programas gratuitos en tu área.
  • Si tienes dificultades para programar una mamografía, llama al Instituto Nacional del Cáncer (800-4-CANCER) o al Colegio Americano de Radiología (800-227-5463) para localizar proveedores del servicio de mamografía certificados en tu área.
  • Si las mamografías te causan dolor, consulta a los miembros del personal del centro de mamografías cómo se puede hacer para que la experiencia sea lo más sencilla y cómoda posible para ti.

Para obtener más información, visita las páginas de la sección Mamografías del sitio Breastcancer.org.


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