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Una dosis más baja de terapia de radiación parece ser tan eficaz como el tratamiento convencional en los casos de cáncer en estadio temprano

En un estudio británico, se comparó el cronograma convencional de terapia de radiación con cronogramas de radiación más cortos y con dosis más bajas, y se determinó que el riesgo de que el cáncer de mama en estadio temprano vuelva a aparecer (recurrencia) era prácticamente igual para todos los cronogramas después de 10 años de seguimiento. Además, los cronogramas de dosis más bajas tuvieron menos efectos en el tejido mamario sano.

La investigación fue publicada en línea el 19 de septiembre de 2013 por la revista The Lancet Oncology. Lee el resumen de “The UK Standardisation of Breast Radiotherapy (START) trials of radiotherapy hypofractionation for treatment of early breast cancer: 10 year follow-up results of two randomized controlled trials” (Estudios de estandarización de la terapia de radiación de mamas del Reino Unido [START] sobre el hipofraccionamiento de la terapia de radiación para el tratamiento del cáncer de mama incipiente: resultados del seguimiento de 10 años de dos estudios comparativos aleatorios) (en inglés).

Después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano (ya sea una lumpectomía o un tipo de mastectomía), generalmente se utiliza la terapia de radiación para reducir el riesgo de recurrencia. La terapia de radiación después de la cirugía de cáncer de mama se suele administrar como un tratamiento por día, cinco días a la semana, durante cinco a siete semanas. Un gray (Gy) es la forma en que los oncólogos especialistas en terapia de radiación miden la dosis de la terapia de radiación. Si tienes un cronograma de tratamiento de cinco semanas, 50 Gy es la cantidad que suele administrarse durante las cinco semanas (2 Gy en cada sesión de tratamiento). Al final del tratamiento, se puede incluir una dosis de “refuerzo” complementaria para atacar el área en la que se encontraba el cáncer.

Los cronogramas de terapia de radiación se elaboraron sobre la base de los resultados de las investigaciones. Sin embargo, el compromiso de 5 a 7 semanas podría resultar difícil para algunas mujeres, especialmente si viven lejos del centro de tratamiento.

Los médicos estudian nuevos cronogramas de terapia de radiación que incluyan menos tratamientos con dosis más altas de radiación administradas en cada tratamiento, pero menos radiación total. Además, algunos cronogramas más recientes duran menos de 5 semanas. Estos cronogramas nuevos se denominan “terapia de radiación hipofraccionada acelerada” o “ terapia de radiación de dosis baja”. Los cronogramas nuevos son atractivos para los médicos y para las mujeres que reciben radiación por varias razones:

  • Conveniencia: organizar viajes diarios para recibir el tratamiento puede ser problemático para algunas mujeres; es posible que les sea más fácil programar menos días de tratamiento o un período más corto (o ambos).
  • Si el cronograma de radiación es más conveniente, es posible que sea más fácil para las mujeres recibir toda la terapia de radiación recomendada.

Se realizaron dos estudios START: START A y START B.

Después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano, en START A, se asignaron de manera aleatoria 2.236 mujeres a uno de tres cronogramas de radiación:

  • un total de 50 Gy en 25 tratamientos durante 5 semanas (cronograma convencional)
  • un total de 41,6 Gy en 13 tratamientos durante 5 semanas (dosis intermedia)
  • un total de 39 Gy en 13 tratamientos durante 5 semanas (dosis baja)

Después de aproximadamente 10 años de seguimiento, los tres grupos tuvieron tasas de recurrencia similares.

Hubo diferencias en cuanto a los efectos en el tejido sano. Las mujeres que recibieron el cronograma convencional o el cronograma de dosis intermedia tuvieron tasas similares de efectos secundarios, incluidos los siguientes:

  • induración de la mama (endurecimiento de parte del tejido mamario)
  • reducción
  • inflamación
  • telangiectasias (vasos sanguíneos dilatados cerca de la superficie de la piel)

Las mujeres que recibieron el cronograma de dosis baja tuvieron un riesgo menor de presentar cualquiera de estos efectos secundarios.

Después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano, en START B, se asignaron de manera aleatoria 2.215 mujeres a uno de dos cronogramas de radiación:

  • 50 Gy en 25 tratamientos durante 5 semanas (cronograma convencional)
  • 40 Gy en 15 tratamientos durante 3 semanas (dosis baja); actualmente, este es el tratamiento convencional en el Reino Unido para las mujeres tratadas con terapia de radiación después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano.

Después de alrededor de 10 años, los dos grupos tuvieron tasas de recurrencia similares.

En START B, se observó una diferencia mayor en las tasas de efectos secundarios entre los dos grupos. Las mujeres que recibieron el cronograma de dosis baja presentaron muchas menos probabilidades de tener cualquiera de los efectos secundarios mencionados anteriormente.

Estos resultados sugieren que un cronograma de terapia de radiación de dosis baja es una buena alternativa al cronograma convencional para las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano. En otros estudios, también se está analizando esta posibilidad. A medida que la vida se torna más activa, es conveniente preguntar si existe una alternativa a este riguroso cronograma de tratamiento. Estos resultados a largo plazo proporcionan más información y confianza, pero es importante seguir obteniendo el mismo resultado constantemente. Por eso, algunos médicos consideran que se necesitan más investigaciones para estar completamente seguros de que los cronogramas de dosis bajas son tan efectivos como el cronograma convencional.

Si la terapia de radiación forma parte de tu plan de tratamiento, puedes hablar con tu médico sobre los cronogramas de terapia de radiación de dosis baja y preguntarle si alguno de ellos es conveniente para ti según tu situación particular y tus necesidades específicas con respecto al cronograma.

Para obtener más información, visita la sección Terapia de radiación de Breastcancer.org.


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