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El quimiocerebro podría ser provocado por los medicamentos de hormonoterapia

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Muchas mujeres que reciben quimioterapia para tratar el cáncer de mama dicen que tienen problemas para recordar, pensar y concentrarse durante el tratamiento y después de este. Estos problemas generalmente se llaman “quimiocerebro” o “quimioneblina”, pero los médicos los denominan “deterioro cognitivo” o “problemas cognitivos”.

Algunas mujeres pueden tener problemas para realizar las siguientes actividades:

  • aprender nuevas tareas
  • recordar nombres
  • prestar atención y concentrarse
  • encontrar las palabras adecuadas
  • realizar varias tareas a la vez
  • organizar sus ideas
  • tomar decisiones
  • recordar dónde se encuentran ciertos objetos (llaves, anteojos, etc.)

En un estudio reducido se indica que los medicamentos de hormonoterapia pueden contribuir al quimiocerebro más que la quimioterapia. El estudio fue dirigido por el Dr. Hope Rugo, miembro del Comité Profesional de Asesoría (PAB) de Breastcancer.org, profesor clínico de Medicina en el Helen Diller Family Comprehensive Cancer Center, San Francisco, Universidad de California.

El estudio se presentó en el Breast Cancer Symposium (Simposio sobre cáncer de mama) de 2013, el 10 de septiembre de ese año. Lee el resumen de “Prospective study of cognitive function (cog fcn) in women with early-stage breast cancer (ESBC): predictors of cognitive decline” (Estudio prospectivo de la función cognitiva [fcn cog] en mujeres que padecen cáncer de mama en estadio temprano [CMET]: indicadores del deterioro cognitivo) (en inglés).

Después de la cirugía y de otros tratamientos, las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama positivo para receptores de hormonas en estadio temprano suelen tomar algún medicamento de hormonoterapia para reducir el riesgo de recurrencia (que el cáncer vuelva a aparecer). El tamoxifeno es el medicamento de hormonoterapia que se aprobó como el medicamento de mayor duración, y está aprobado para tratar a las mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas. Según una investigación, tomar tamoxifeno durante 10 años, en vez de durante 5 años, ofrece más beneficios, por lo que actualmente muchas mujeres toman tamoxifeno durante 10 años. El otro tipo principal de medicamentos de hormonoterapia son los inhibidores de la aromatasa, que están aprobados para tratar solo a las mujeres posmenopáusicas. La mayoría de las mujeres toman inhibidores de la aromatasa durante cinco años.

Hace tiempo que las mujeres que reciben quimioterapia para tratar el cáncer de mama se quejan sobre la afección de quimiocerebro. Sin embargo, los médicos no pudieron encontrar ninguna evidencia física que les permita diagnosticar la afección, y otros se preguntan si la afección de quimiocerebro realmente existe. Algunos médicos piensan que la afección está relacionada con la depresión y la ansiedad, y no con la quimioterapia.

Este fue un estudio prospectivo, que es el tipo de estudio más sólido. Que el estudio sea prospectivo significa que los investigadores realizaron el seguimiento de un grupo de personas similares durante un tiempo, a fin de determinar si tratamientos específicos predecían quienes tendrían problemas cognitivos.

En el estudio participaron 69 mujeres, clasificadas según el tipo de tratamiento que recibieron después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano:

  • quimioterapia y cinco años de inhibidor de la aromatasa (33 mujeres)
  • cinco años de inhibidor de la aromatasa solamente (22 mujeres)
  • quimioterapia solamente (14 mujeres)

Las mujeres que en el pasado recibieron quimioterapia o radiación en el sistema nervioso central, o aquellas con antecedentes de enfermedad psiquiátrica, lesión grave en la cabeza, enfermedad del sistema nervioso o del cerebro, o abuso de sustancias fueron excluidas del estudio.

Los investigadores evaluaron las funciones cognitivas de las mujeres, así como su estado de ánimo y fatiga, al comienzo del estudio y nuevamente 1 mes, 9 meses y 18 meses después del comienzo de este.

Un mes después del comienzo del estudio, alrededor del 25 % de las mujeres tuvo puntuaciones más bajas en las pruebas que cuando comenzó el estudio. Después de 9 meses, el 35 % de las mujeres tuvo puntuaciones más bajas, y después de 18 meses, el 30 % de las mujeres tuvo puntuaciones más bajas. Las puntuaciones para la toma de decisiones y la función del lenguaje fueron las más afectadas.

Mediante una fórmula matemática, los investigadores determinaron que la hormonoterapia parecía ser el único factor vinculado con los problemas cognitivos. La quimioterapia, la fatiga y la depresión no estaban relacionadas con estos problemas. Los investigadores concluyeron que la hormonoterapia parece ser un factor de riesgo para los problemas de memoria y pensamiento.

La buena noticia es que la mayoría de las mujeres con problemas de memoria y pensamiento durante el tratamiento del cáncer de mama se recuperan y pueden recordar y pensar con claridad una vez que el tratamiento finaliza. No obstante, un número reducido de mujeres sigue teniendo problemas durante un año o más después de finalizar el tratamiento.

Si te diagnosticaron cáncer de mama y tienes problemas de memoria y pensamiento, existen algunas medidas que pueden ayudarte. Puedes leer la transcripción de la Conferencia en línea con especialistas de Breastcancer.org sobre Cómo sobrellevar la afección de quimiocerebro (en inglés) para conocer las experiencias y preguntas de otras mujeres, así como las respuestas de los especialistas de Breastcancer.org. Encontrarás consejos para poder realizar lo siguiente:

  • sobrellevar los problemas de memoria
  • mantener tu mente alerta
  • dormir más y mejor
  • mantenerte segura cuando no estás tan alerta

No dejes de visitar la sección Noticias de investigación del sitio Breastcancer.org para obtener la información más reciente sobre la afección de quimiocerebro y sus causas.


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