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Según una investigación, tratar los ganglios linfáticos del pecho y del cuello con radiación mejora la supervivencia general en casos de enfermedad en estadio temprano

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Después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama en estadio temprano, muchas mujeres reciben terapia de radiación en la zona de la mama. La radiación se administra para reducir el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer en la zona de la mama y en el tejido cercano (los médicos lo denominan “recurrencia local regional”).

En ocasiones, los médicos también recomiendan que los ganglios linfáticos que se encuentran cerca de la zona en la que se extirpó el cáncer de mama se incluyan en la zona que recibe radiación. Esto se denomina “radiación de los ganglios linfáticos regionales”. La radiación de los ganglios linfáticos regionales puede incluir los ganglios linfáticos mamarios internos, que son los que se encuentran debajo de la pared torácica. La radiación de los ganglios linfáticos regionales también puede incluir los ganglios linfáticos supraclaviculares, que se encuentran justo encima de la clavícula, cerca del hueco del cuello.

La radiación de los ganglios linfáticos regionales se suele recomendar solo en el caso de determinadas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama que ya hizo metástasis en uno o más ganglios linfáticos cercanos y que tienen un riesgo mayor que el promedio de que el cáncer de mama vuelva a aparecer en la misma zona.

En un estudio europeo, se indica que las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano que hizo metástasis en los ganglios linfáticos tuvieron una mejor supervivencia general cuando recibieron radiación en los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios internos después de la cirugía de cáncer de mama en comparación con mujeres que no recibieron radiación en esa zona.

La supervivencia general se refiere a la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron con o sin avance del cáncer.

La investigación “Irradiation of the internal mammary and medial supraclavicular lymph nodes in stage I to III breast cancer: 10 year results of the EORTC Radiation Oncology and Breast Cancer Groups phase III trial” (Irradiación de los ganglios linfáticos supraclaviculares medios y mamarios internos en casos de cáncer de mama en estadio I o II: resultados de 10 años del estudio de fase III de los grupos de cáncer de mama y radioncología de la EORTC) (en inglés) fue presentada en el European Cancer Congress (Congreso europeo sobre cáncer) el 29 de septiembre de 2013.

Alrededor de 4.000 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano que había hecho metástasis en los ganglios linfáticos axilares (los ganglios linfáticos que se encuentran en la axila) de 43 centros oncológicos de Europa participaron en el estudio:

  • Alrededor del 75 % de las mujeres se sometieron a lumpectomía y radiación; al 85 % de estas mujeres se les aplicó un refuerzo de radiación, una dosis complementaria de radiación dirigida directamente a la zona donde se encontraba el cáncer.
  • El 73 % de las mujeres que se sometieron a una mastectomía fueron tratadas con terapia de radiación a la pared torácica.

Después de estos tratamientos, las mujeres fueron asignadas de manera aleatoria para lo siguiente:

  • terapia de radiación a los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios internos
  • ausencia de terapia de radiación a dichos ganglios linfáticos

Después de alrededor de 10 años de seguimiento, los investigadores observaron que las mujeres que recibieron terapia de radiación en los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios internos tuvieron una mejor supervivencia general que las mujeres que no recibieron radiación en dichos ganglios linfáticos, independientemente de la cantidad de ganglios linfáticos afectados por el cáncer de mama:

  • El 82,3 % de las mujeres que recibieron radiación en los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios internos estaban con vida.
  • El 80,7 % de las mujeres que no recibieron radiación en esos ganglios linfáticos estaban con vida.

Los investigadores también informaron que la radiación en los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios no causó otros efectos secundarios aparte de los que se esperan con la terapia de radiación estándar.

Según otra investigación anterior, es posible que la radiación en los ganglios mamarios internos aumente el riesgo de padecer problemas pulmonares y cardíacos no habituales, debido a que estos tejidos sanos se exponen accidentalmente a la radiación. Los avances tecnológicos de los últimos años en el ámbito de la terapia de radiación hacen que sea mucho menos probable que el tejido cercano sano, como el del corazón y los pulmones, se exponga accidentalmente a la radiación. Aun así, la radiación en los ganglios supraclaviculares o mamarios internos no debe utilizarse, a menos que ofrezca algún beneficio.

Según otra investigación, la radiación en los ganglios mamarios internos no disminuye el riesgo de recurrencia.

Al tomar una decisión con respecto a los tratamientos del cáncer de mama, tú y tu médico evaluarán detenidamente los beneficios de cada tratamiento en comparación con los riesgos. La ampliación de la zona de la terapia de radiación para que incluya los ganglios linfáticos supraclaviculares y mamarios internos, por lo general, solo debe llevarse a cabo si reduce el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer o si mejora la supervivencia general.

Si se te diagnosticó cáncer de mama en estadio temprano, es conveniente que le preguntes a tu médico si el cáncer hizo metástasis en los ganglios linfáticos y cuáles son las opciones de tratamiento recomendadas debido a dicha metástasis. Es conveniente que preguntes acerca del riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer y si se recomienda la terapia de radiación en tu caso, así como si la radiación en los ganglios supraclaviculares y mamarios internos es beneficiosa en tu caso particular.

Visita la sección Terapia de radiación de Breastcancer.org para obtener más información sobre la función de la terapia de radiación en el tratamiento del cáncer de mama, las formas en que puede administrarse y qué debes esperar durante el tratamiento.


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