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¿Pueden los suplementos polivitamínicos con minerales ofrecer beneficios a las mujeres diagnosticadas?

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Un estudio sugiere que las mujeres posmenopáusicas con diagnóstico de cáncer de mama tienen un riesgo inferior de morir de esta enfermedad si toman suplementos polivitamínicos con minerales.

La investigación es parte de los ensayos clínicos de la WHI y el estudio de observación de la WHI. Ambos estudios son llamados comúnmente la WHI. Juntos, los dos estudios incluyen información de más de 161 608 mujeres posmenopáusicas entre 50 y 79 años cuando se unieron entre 1993 y 1998. La WHI quiere encontrar las relaciones entre los factores de salud, la dieta y el estilo de vida y los problemas de salud, como el cáncer.

El estudio se publicó en la edición de octubre de 2013 de la revista Breast Cancer Research and Treatment (Investigación y tratamiento del cáncer de mama). Lee el resumen “Multivitamin and mineral use and breast cancer mortality in older women with invasive breast cancer in the women’s health initiative” (Suplementos polivitamínicos y minerales y la mortalidad por cáncer de mama en mujeres de edad avanzada con cáncer de mama invasivo en la Iniciativa para la salud de la mujer) (en inglés).

Para este análisis, los investigadores evaluaron a 7728 mujeres que recibieron diagnósticos de cáncer de mama invasivo después de haber iniciado la WHI y se les realizó un seguimiento de 7 años posteriores a haber sido diagnosticadas. Cuando las mujeres ingresaron a la WHI y en cada visita de seguimiento, se les preguntaba sobre las vitaminas y suplementos que tomaban. Alrededor del 38 % de las mujeres dijeron que estaban tomando suplementos polivitamínicos con minerales cuando se unieron al estudio. La mayoría de estas mujeres estaban tomando un suplemento polivitamínico o mineral antes de que se les diagnosticara cáncer de mama.

Aproximadamente 7 años después de haber recibido el diagnóstico, 518 mujeres (6,7 %) murieron de cáncer de mama.

Después de tomar en cuenta otros factores de riesgo del cáncer de mama, que incluyen el fumar, el peso, el consumo de alcohol y el ejercicio, los investigadores hallaron que las mujeres que tomaban un suplemento polivitamínico con minerales eran 30 % menos propensas a morir de cáncer de mama que las mujeres que no lo tomaban.

Si bien los resultados son alentadores, es importante tener en cuenta varios puntos:

  • Este estudio no demuestra que el hecho de tomar un suplemento polivitamínico con minerales reduce el riesgo de morir cáncer de mama. Pueden existir muchos otros factores que afectan el resultado, que incluyen las características del cáncer y la edad de la mujer. Se necesita seguir investigando aún más antes de que los médicos entiendan todas las relaciones posibles entre los suplementos polivitamínicos con minerales y el cáncer de mama.
  • Si te han diagnosticado cáncer de mama, consulta primero con tu médico antes de comenzar a ingerir una nueva vitamina u otro suplemento. Algunas vitaminas y minerales pueden interferir en el tratamiento de cáncer de mama y reducir su efectividad.
  • El estudio solo incluye a mujeres posmenopáusicas con diagnósticos de cáncer de mama. Los resultados no se pueden aplicar a las mujeres premenopáusicas ni a aquellas que no se les han diagnosticado cáncer de mama.
  • El estudio no controló si las mujeres seguían sus planes de tratamiento contra el cáncer de mama en su totalidad. Detener un tratamiento inicial puede afectar los resultados.

Si eres una mujer posmenopáusica a la que han diagnosticado cáncer de mama, es razonable seguir una dieta balanceada y opciones de estilo de vida saludables para mantener el riesgo de recurrencia lo más bajo posible, que incluyen lo siguiente:

  • seguir una dieta balanceada con bajo contenido de azúcar y alimentos procesados
  • seguir una dieta balanceada rica en alimentos no procesados con muchos nutrientes
  • hacer ejercicios con regularidad al nivel de mayor intensidad con el que te sientas cómoda
  • evitar las bebidas alcohólicas
  • no fumar

También tiene sentido apegarse al plan de tratamiento. Los tratamientos como la quimioterapia y la terapia de radiación pueden requerir traslados al hospital o al consultorio médico durante varios meses. Quizás necesites tomar medicamentos durante 5 o 10 años después de la cirugía. Obtienes los mejores resultados cuando sigues tu plan de tratamiento personal en su totalidad y según lo programado.

Para obtener sugerencias sobre cómo resolver problemas comunes al seguir un plan de tratamiento, visita las páginas Cómo cumplir el tratamiento en Breastcancer.org.


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