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Las mujeres de edad avanzada pueden tener mayor riesgo de problemas cardíacos debido al Herceptin

Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) es un medicamento de terapia dirigida que se utiliza para tratar el cáncer de mama de receptores HER2 positivos. Entre los posibles efectos secundarios graves de Herceptin se encuentran el daño del músculo cardíaco e insuficiencia cardíaca.

Un estudio sugiere que las mujeres de edad avanzada con diagnóstico de cáncer de mama de receptores HER2 positivos en estadio temprano tratadas con Herceptin tienen un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca que las mujeres en estado similar que no fueron tratadas con Herceptin. Este riesgo mayor también es mayor que el riesgo de insuficiencia cardíaca informado en estudios clínicos sobre Herceptin.

El estudio se publicó en la edición en línea del 14 de octubre de 2013 de Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica). Lee el artículo “Trastuzumab-Related Cardiotoxicity Among Older Patients With Breast Cancer” (Cardiotoxicidad relacionada con trastuzumab en pacientes de edad avanzada con cáncer de mama) (en inglés).

El cáncer de mama de receptores HER2 positivos produce una cantidad excesiva de la proteína HER2. La proteína HER2 se encuentra en la superficie de las células cancerígenas y recibe señales que le indican al cáncer que crezca y se propague. Aproximadamente uno de cada cuatro tumores malignos de mama es positivo para HER2. El cáncer de mama de receptores HER2 positivos tiende a ser más agresivo y más difícil de tratar que el cáncer de mama de receptores HER2 negativos.

Herceptin se une a la proteína HER2 y la bloquea, lo que impide que reciba señales de crecimiento. Herceptin, que se administra por vía endovenosa, es un medicamento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos que se utiliza para lo siguiente:

  • Tratar casos de cáncer de mama metastásico de receptores HER2 positivos.
  • Tratar a quienes se les ha diagnosticado la enfermedad en estadios tempranos y con receptores HER2 positivos como tratamiento adyuvante (tratamiento después del inicial, por ejemplo, una cirugía), sea como tratamiento único, o sea en combinación con quimioterapia.

Los efectos secundarios en mujeres tratadas con Herceptin incluyen los siguientes:

  • presión arterial elevada
  • dolor de espalda y de articulaciones
  • bochornos
  • dolor de cabeza
  • diarrea

Algunas mujeres que reciben Herceptin tendrán un pequeño descenso en la función cardíaca durante el tratamiento. En algunos casos, aparece insuficiencia cardíaca. La función cardíaca se recupera cuando se finaliza el tratamiento con Herceptin.

Otra investigación ha demostrado que es muy probable que Herceptin cause problemas cardíacos en:

  • mujeres de edad avanzada
  • mujeres con diabetes
  • mujeres con factores de riesgo cardiovascular preexistente, como alta presión arterial, colesterol alto y obesidad

En este estudio, los investigadores analizaron los registros clínicos de 9500 mujeres de 66 años o más, a quienes se les diagnosticó cáncer de mama en estadio temprano (estadios del I al III) entre 2005 y 2009. La mitad de las mujeres tenían más de 71 años, y la otra mitad eran más jóvenes. Los registros médicos anónimos de las mujeres se encontraban en la base de datos oncológica estadounidense del Programa de vigilancia, epidemiología y resultados finales (SEER).

Los investigadores descubrieron que 2203 mujeres (23,1 %) se trataban con Herceptin.

Estas tenían más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca que las mujeres que no recibieron Herceptin. Los índices de insuficiencia cardíaca eran:

  • 29,4 % en mujeres tratadas con Herceptin
  • 18,9 % en mujeres que no recibieron Herceptin

En las mujeres medicadas con Herceptin, ciertos factores parecieron incrementar el riesgo de insuficiencia cardíaca, como los siguientes:

  • ancianidad (ser mayor a 80 años)
  • arterias coronarias dañadas o enfermas
  • presión arterial elevada
  • administración de Herceptin semanal (Herceptin suele administrar todas las semanas, pero a veces se puede suministrar en un programa de 3 semanas)

En los estudios clínicos, se informó que Herceptin aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca en un 1,6 %. El número bajo puede deberse a que los estudios clínicos incluyeron a mujeres más jóvenes que no tenían ningún otro factor de riesgo de enfermedades cardíacas, como enfermedades de las arterias coronarias y presión arterial elevada.

Los resultados sugieren que los problemas cardíacos relacionados con Herceptin son más comunes en mujeres de edad avanzada de lo que creen los médicos.

Es importante saber que este estudio no analizó si las mujeres que recibieron Herceptin también recibieron un medicamento de quimioterapia con antraciclinas después de la cirugía. Un medicamento de quimioterapia con antraciclinas es parte de la combinación utilizada para tratamientos contra el cáncer de mama de receptores HER2 positivos. Los medicamentos Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina) son antraciclinas. Al igual que todos los medicamentos de quimioterapia, las antraciclinas pueden causar efectos secundarios graves, como daño al corazón que puede conducir a una insuficiencia cardíaca.

Si tienes 66 años o más y te diagnosticaron cáncer de mama positivo para HER2 en estadio temprano, es aconsejable que le preguntes a tu médico sobre este estudio si Herceptin y quimioterapia con antraciclinas formarán parte de tu plan de tratamiento. Es recomendable que consultes a tu médico sobre el riesgo de tener daño cardíaco relacionado con el tratamiento, y si es conveniente visitar a un cardiólogo antes de comenzar con el tratamiento. El cardiólogo puede evaluar el funcionamiento cardíaco y decidir si presentas un alto riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca a causa del tratamiento del cáncer de mama. También puedes preguntarle a tu oncólogo cómo se controlará el funcionamiento cardíaco durante el tratamiento.

Juntos, pueden elegir el mejor plan de tratamiento para tu situación particular.


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