La terapia de radiación moderna es menos riesgosa para el corazón

En las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana, la lumpectomía seguida de terapia de radiación ha demostrado ser igualmente eficaz que la mastectomía sin radiación para extirpar el cáncer Y para minimizar el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia). La terapia de radiación realizada después de la lumpectomía puede destruir todas las células cancerígenas que pueden haber quedado tras la cirugía, lo que reduce la probabilidad de recurrencia. Algunas mujeres a quienes se les realizó una mastectomía también pueden recibir radiación después de la cirugía. Los expertos coinciden en que la terapia de radiación mejora el pronóstico general de muchas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana.

No obstante, los estudios han detectado un vínculo entre la terapia de radiación contra el cáncer de mama y un mayor riesgo de tener afecciones cardíacas y problemas pulmonares, especialmente si el cáncer se desarrolla en la mama izquierda, el mismo lado donde se encuentra el corazón.

Una noticia alentadora: una carta de investigación estima que las técnicas modernas de radioterapia tienen menos probabilidades de causar problemas cardíacos que las técnicas de terapia de radiación utilizados hace 20 o más años.

La carta de investigación se publicó en la edición en línea del 28 de octubre de 2013 de JAMA Internal Medicine (Revista de medicina interna de la Asociación Médica Americana). Lea el resumen "Risk and Risk Reduction of Major Coronary Events Association With Contemporary Breast Radiotherapy" (Riesgo y reducción del riesgo de los mayores casos coronarios asociados con la terapia de radiación de mama contemporánea) (en inglés).

La carta de investigación analizó los planes de tratamiento de la terapia de radiación de 48 mujeres con diagnósticos de cáncer de mama de estadio 0 a IIA que recibieron tratamiento después de 2005 en el Departamento de Radiación Oncológica de la Universidad de Nueva York.

Hay que tener en cuenta factores tales como:

  • dosis de radiación
  • lado del cuerpo que se está tratando
  • posición de la mujer durante el tratamiento de radiación (acostada boca arriba o boca abajo)
  • riesgo basal de una mujer por problemas cardíacos antes del tratamiento de radiación

los investigadores estimaron el riesgo futuro de problemas cardíacos para las mujeres.

En general, la dosis de radiación media para las 48 mujeres de este estudio fue de 1,37 gray en comparación con el 4,9 gray informado en un estudio sobre mujeres tratadas con terapia de radiación desde 1958 hasta 2001.

Los investigadores descubrieron que las mujeres con alto riesgo basal de problemas cardíacos antes de la terapia de radiación, que recibieron tratamiento contra el cáncer en la mama izquierda comenzaron a tener mayor riesgo de futuros problemas cardíacos. Las mujeres tratadas por cáncer en la mama derecha con un bajo riesgo basal de problemas cardíacos tenían el menor riesgo de futuros problemas cardíacos.

El riesgo estimado de problemas cardíacos futuros para grupos específicos de mujeres fue el siguiente:

  • el 0,22 % para las mujeres con un bajo riesgo basal de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda en posición boca arriba
  • el 0,42 % para las mujeres con un riesgo basal medio de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda en posición boca arriba
  • el 3,5 % para las mujeres con un riesgo basal alto de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda en posición boca arriba
  • el 0,09 % para las mujeres con un bajo riesgo basal de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda boca abajo
  • el 0,17 % para las mujeres con un riesgo basal medio de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda boca abajo
  • el 1,3 % para las mujeres con un riesgo basal alto de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama izquierda en posición boca abajo
  • el 0,05 % para las mujeres con un bajo riesgo basal de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca arriba
  • el 0,10 % para las mujeres con un riesgo basal medio de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca arriba
  • el 0,79 % para las mujeres con un riesgo basal alto de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca arriba
  • el 0,06 % para las mujeres con un bajo riesgo basal de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca abajo
  • el 0,11 % para las mujeres con un riesgo basal medio de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca abajo
  • el 0,84 % para las mujeres con un riesgo basal alto de problemas cardíacos tratadas por cáncer en la mama derecha en posición boca abajo

Así, si bien todavía existe cierto riesgo para el corazón debido a la terapia de radiación para el tratamiento contra el cáncer de mama, es alentador saber que los avances en la terapia de radiación han reducido en gran medida la cantidad de exposición a la radiación que reciben el corazón, los pulmones y otros tejidos sanos. Esto se debe a lo siguiente:

  • Los médicos actualmente utilizan computadoras para planificar la terapia de radiación, que es sumamente precisa en cuanto a la dosis y aplicación.
  • Un tipo de equipo que se utiliza actualmente en la terapia de radiación (llamado sistema de sincronización respiratoria) controla los latidos y el movimiento de los pulmones, e impide con eficacia que estos tejidos queden expuestos a la radiación.
  • Otras herramientas, como la terapia de radiación modulada por intensidad, le permiten al oncólogo especialista en radiación cambiar la intensidad de la radiación durante el tratamiento para asegurarse de que el tejido en riesgo reciba una dosis uniforme y para evitar el contacto con los tejidos sanos.
  • Es posible que los médicos indiquen a algunas mujeres que se recuesten boca abajo para recibir la terapia de radiación con el fin de reducir la cantidad de radiación que pueda llegar accidentalmente al corazón y a los pulmones.
  • Algunos campos del tratamiento de radiación tienen más probabilidades de exponer el corazón a la radiación, como el campo de tratamiento de los ganglios linfáticos mamarios internos que se ubica justo por delante del corazón. Es conveniente que le preguntes al médico qué campos de tratamiento se incluirán como parte de la terapia de radiación que recibirás. Si se incluirá el campo de tratamiento de los ganglios linfáticos mamarios internos, es posible que quieras preguntar si es necesario aplicar la radiación en ese campo.

Si te han diagnosticado cáncer de mama, tú y el médico considerarán las características del cáncer, tu situación particular, las opciones quirúrgicas y las opciones de tratamiento después de una cirugía cuando desarrollen el plan de tratamiento. Si eliges la lumpectomía, es muy probable que se recomiende la terapia de radiación después de la cirugía. Si eliges la mastectomía, se puede recomendar o no la terapia de radiación después de la cirugía. Habla con el equipo de tratamiento de terapia de radiación acerca de cómo garantizarán que recibas solo la terapia de radiación necesaria para tratar el cáncer de manera eficaz. Juntos pueden planificar el tratamiento que recibirás para minimizar los riesgos.

Puedes obtener más información acerca de la terapia de radiación para tratar el cáncer de mama en la sección Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org.


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