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Algunas mujeres mayores con cáncer de receptores de hormonas positivos podrían omitir la radiación tras hacerse una lumpectomía

En la mayoría de los casos, el tratamiento habitual para el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en etapa temprana es la lumpectomía, para extirpar el cáncer, seguida de 6 semanas de terapia de radiación (en el que se aplica el tratamiento 5 días a la semana) para destruir las células cancerígenas que puedan haber quedado después de la cirugía. Este método de dos pasos reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (que el cáncer vuelva a aparecer).

Sin embargo, en el año 2004, este método de tratamiento se modificó para las mujeres mayores. Los grandes estudios realizados demostraron que si bien la lumpectomía seguida de radiación redujo la tasa de recurrencia entre las mujeres mayores, no mejoró la supervivencia general. Supervivencia general es la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron, con o sin la reaparición del cáncer. Por lo tanto, la Red Nacional Integral del Cáncer modificó estas pautas de tratamiento: la terapia de radiación se incluyó como método opcional para las mujeres mayores de 70 años diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de estrógeno positivos en etapa temprana, quienes recibieron medicamentos de hormonoterapia durante 5 años o más tras hacerse una lumpectomía.

Los médicos luego se preguntaron si ciertas mujeres posmenopáusicas menores de 70 años también podrían omitir la radiación tras hacerse una lumpectomía. Se preguntaron también cuál sería la tasa de recurrencia entre las mujeres que omitieron la radiación.

Nuevas investigaciones sugieren que la tasa de recurrencia entre mujeres de 65 años o más diagnosticadas en estadio temprano con cáncer de receptores de hormonas positivos y que toman hormonoterapia es baja. Estas mujeres, entonces, pueden omitir la radiación tras la lumpectomía.

El estudio «Estudio PRIME II: escisión amplia local y hormonoterapia adyuvante ± irradiación posoperatoria de la mama completa en mujeres ≥ 65 años con cáncer de mama en estadio temprano con conservación de mama» (The PRIME II trial: Wide local excision and adjuvant hormonal therapy ± postoperative whole breast irradiation in women ≥ 65 years with early breast cancer managed by breast conservation) se presentó el 11 de diciembre en el Simposio sobre Cáncer de Mama 2013 de San Antonio.

El estudio PRIME II incluyó a más de 1.300 mujeres, que se incorporaron al estudio entre 2003 y 2009. Todas ellas eran mayores de 65 años y a todas se les había diagnosticado cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio temprano que no se había extendido a los ganglios linfáticos. Además, todas ellas se encontraban tomando o iban a tomar hormonoterapia por cinco años o más.

Tras la lumpectomía para extirpar el cáncer, se asignó aleatoriamente a las mujeres el recibir terapia de radiación (658 mujeres) o no (668).

Tras cinco años de seguimiento, no se apreciaron diferencias significativas entre las mujeres que habían recibido terapia de radiación y las que no:

  • 1,3 % de las mujeres que recibieron terapia de radiación y 4,1 % de las que no lo hicieron sufrieron de recurrencia en la misma mama.
  • al 0,5 % de las mujeres que recibieron terapia de radiación y al 0,7 % de las que no lo hicieron se les diagnosticó cáncer en la otra mama.
  • 0,5 % de las mujeres que recibieron terapia de radiación y 0,8 % de las que no lo hicieron sufrieron de recurrencia en los ganglios linfáticos, cerca del cáncer original.
  • el 97 % de las mujeres que recibieron terapia de radiación y el 96,4 % de las que no lo hicieron estaban vivas, con o sin recurrencia del cáncer (supervivencia general).
  • el 97.3 % de las mujeres que recibieron terapia de radiación y el 94,6 % de las que no lo hicieron estaban vivas, sin recurrencia del cáncer (supervivencia sin enfermedad).

35 de las mujeres que no recibieron terapia de radiación y 29 de las que sí lo hicieron murieron durante el estudio. La mayor parte de estas muertes no se debió al cáncer de mama ni a su tratamiento.

Este estudio y otros sugieren que las mujeres de 65 años o más diagnosticadas con cáncer de receptores de hormonas positivos en estadio temprano y que toman hormonoterapia por cinco años o más podrían omitir la radiación tras la lumpectomía.

Si estás en la etapa posmenopáusica y te han diagnosticado cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en etapa temprana, tú y tu médico considerarán las características del cáncer, tu situación particular, las opciones quirúrgicas, las opciones de tratamiento después de una cirugía y tus preferencias personales cuando desarrollen tu plan de tratamiento. En el caso de que debas someterte a una lumpectomía, consulta a tu médico los motivos por los cuales la terapia de radiación es recomendable o no después de la cirugía y cómo se tomó esa decisión.

Al contar con la información más completa y precisa posible, tú y tu médico pueden desarrollar el plan de tratamiento más adecuado para tu situación en particular. Puedes obtener más información acerca de la terapia de radiación después de una cirugía para tratar el cáncer de mama en la sección Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org.


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