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Avastin no ayuda a tratar el cáncer de mama positivo para HER2

Los médicos esperaban que Avastin (nombre genérico: bevacizumab) fuera un tratamiento eficaz para el cáncer de mama cuando la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos aprobó condicionalmente su uso en 2008. La terapia dirigida, que también se utiliza para tratar casos de cáncer de pulmón, colon y recto en estadío avanzado, detiene el crecimiento de los vasos sanguíneos que contribuyen al crecimiento de los tumores.

A fines de 2011, la FDA quitó la indicación de cáncer de mama de Avastin (en inglés), con el argumento de que los estudios de seguimiento no habían probado que el medicamento fuera eficaz y seguro para el tratamiento del cáncer de mama.

Sin embargo, muchos médicos continúan utilizándolo de manera alternativa y lo recetan a mujeres diagnosticadas con cáncer de mama si consideran que el medicamento ofrecerá beneficios. Avastin se utiliza con mayor frecuencia en combinación con la quimioterapia para tratar el cáncer de mama metastásico. El cáncer de mama metastásico es el cáncer que se ha propagado hacia otras partes del cuerpo, fuera de la mama, como los huesos o el hígado.

Pero las nuevas investigaciones siguieron siendo desalentadoras. Un estudio descubrió que agregar Avastin al tratamiento con Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) y la quimioterapia tradicional no mejoraba el desenlace clínico de mujeres con diagnóstico de cáncer de mama positivo para HER2 en etapa temprana.

El cáncer de mama positivo para HER2 tiene demasiadas copias del gen HER2/neu, que producen una cantidad excesiva de la proteína HER2. El Herceptin ataca el cáncer de mama positivo para HER2 bloqueando la capacidad de las células cancerígenas de recibir señales de crecimiento.

El estudio, «Resultados preliminares de BETH, un ensayo de estadio 3 controlado de quimioterapia adyuvante y trastuzumab ± bevacizumab en pacientes con cáncer de mama positivo para HER2 y positivo para ganglio linfático o con cáncer de mama sin ganglios linfáticos comprometidos de alto riesgo», fue presentado el 11 de diciembre de 2013 en el Simposio sobre Cáncer de Mama 2013 de San Antonio por el Dr. Dennis Slamon, M.D., Ph.D., de la Universidad de California, Los Ángeles. El Dr. Slamon dirigió el equipo de investigación que descubrió que el gen HER2/neu y luego desarrolló el Herceptin para tratar cáncer de mama positivo para HER2.

El estudio BETH (Tratamiento de bevacizumab y trastuzumab en cáncer de mama positivo para HER2) observó a 3500 mujeres con cáncer de mama positivo para HER2 y positivo en los ganglios linfáticos y en etapa temprana o sin ganglios linfáticos comprometidos de alto riesgo. El cáncer de mama positivo en los ganglios linfáticos significa que se encontró en los ganglios linfáticos más cerca al tumor. Sin ganglios linfáticos comprometidos significa que no hubo afectación (cáncer) de los ganglios linfáticos.

Después de la cirugía para extirpar el cáncer, se trató a las mujeres con uno de dos tratamientos de quimioterapia. Un tratamiento incluía un medicamento de quimioterapia con antraciclinas y Herceptin. El otro incluía un medicamento de quimioterapia sin antraciclinas y Herceptin. Los medicamentos de quimioterapia con antraciclinas son los siguientes:

  • Adriamicina (nombre genérico: doxorrubicina)
  • Ellence (nombre genérico: epirrubicina)
  • Doxil (nombre genérico: doxorrubicina liposomal)
  • Daunorrubicina (nombres comerciales: Cerubidine, DaunoXome)
  • Mitoxantrona (nombre comercial Novantrone)

Las antraciclinas funcionan a través del daño de los genes de las células cancerígenas e impiden que se reproduzcan.

La mitad de las mujeres fueron asignadas al azar para recibir Avastin después de la cirugía.

Después de 3 años de seguimiento, no se apreciaron diferencias significativas en los desenlaces clínicos entre las mujeres que habían recibido Avastin y las que no:

  • la supervivencia general (la cantidad de tiempo que una mujer vive con o sin recurrencia del cáncer) fue de alrededor del 96 % en ambos grupos
  • la supervivencia sin enfermedad (el tiempo que las mujeres vivieron sin que el cáncer volviera a aparecer) fue de alrededor del 92 % en ambos grupos

Avastin también causó efectos secundarios más graves:

  • el 27 % de las mujeres que recibió Avastin tuvo efectos secundarios graves
  • el 8 % de las mujeres que no recibió Avastin tuvo efectos secundarios graves

Las mujeres que recibieron Avastin tuvieron altos índices de presión arterial elevada, hemorragia, insuficiencia cardíaca y exceso de proteína en la orina.

Los resultados de este y otros estudios han convencido a muchos doctores que Avastin no agrega beneficios, pero sí causa más efectos secundarios cuando se usa para tratar el cáncer de mama.

De cualquier forma, no todos los médicos están listos para rendirse con Avastin para el tratamiento contra el cáncer de mama. Se necesita realizar más investigación para determinar exactamente qué tipos de cáncer de mama responden bien al tratamiento con Avastin.

Si se le diagnosticó cáncer de mama positivo para HER2, tú y tu médico y usted elaborarán un plan de tratamiento que probablemente incluya quimioterapia y medicamentos de terapias dirigidas, y, posiblemente, medicamentos de hormonoterapia. Independientemente de los tratamientos que se recomienden en su caso, es aconsejable que hable con su médico sobre lo siguiente:

  • motivos por los que se recomienda cada tratamiento (incluidas sus combinaciones)
  • programación y secuencia del tratamiento
  • beneficios, riesgos y efectos secundarios esperados de cada tratamiento

Si ya recibes Avastin y respondes al tratamiento, es conveniente que le preguntes a tu médico sobre este estudio. Es probable que el médico te recomiende respetar tu plan de tratamiento, a menos que este deje de ser eficaz o que experimentes efectos secundarios inaceptables. Si su compañía de seguro médico no cubre el costo del tratamiento con Avastin, hable con alguien de su equipo médico sobre las opciones para obtener ayuda y poder continuar el tratamiento.


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