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Las mujeres que tienen efectos secundarios del inhibidor de la aromatasa antes de comenzar a tomar el medicamento tienen menos probabilidades de terminar el tratamiento

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Después de la cirugía, las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos suelen tomar medicamentos de hormonoterapia para reducir el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia). Los medicamentos de hormonoterapia actúan de dos formas:

  • mediante la reducción de la concentración de estrógeno en el cuerpo
  • mediante el bloqueo de la acción del estrógeno en las células del cáncer de mama

Hay varios tipos de medicamentos indicados para la hormonoterapia. El tamoxifeno, un modulador selectivo de los receptores de estrógeno (MSRE), es uno de los más conocidos. El tamoxifeno también puede utilizarse para tratar a mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas. En 2005, se demostró que los inhibidores de la aromatasa:

  • Arimidex (nombre genérico: anastrozol)
  • Aromasin (nombre genérico: exemestano)
  • Femara (nombre genérico: letrozol)

eran más eficaces para reducir el riesgo de recurrencia en mujeres posmenopáusicas y actualmente se los utiliza con más frecuencia que el tamoxifeno para tratar a las mujeres que ya atravesaron la menopausia. Los inhibidores de la aromatasa no se utilizan para reducir el riesgo de recurrencia en mujeres premenopáusicas.

Tanto el tamoxifeno como los inhibidores de la aromatasa pueden causar efectos secundarios. El tamoxifeno puede causar bochornos y aumentar el riesgo de presentar coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares. Los inhibidores de la aromatasa pueden causar dolor muscular y articular. Algunos efectos secundarios menos comunes pero más graves de los inhibidores de la aromatasa incluyen afecciones cardíacas, osteoporosis y fracturas de huesos. La investigación ha demostrado que alrededor del 25 % de las mujeres a quienes les indica una hormonoterapia para reducir el riesgo de recurrencia después de la cirugía no comienzan a tomar el medicamento o dejan de tomarlo antes de lo indicado (en inglés).

Un estudio ha descubierto que las mujeres que padecen efectos secundarios asociados comúnmente con los inhibidores de la aromatasa ANTES de que comiencen a tomarlos tienen muchas más probabilidades de dejar de tomar los medicamentos antes de terminar el tratamiento.

El estudio, «Asociaciones entre los síntomas informados por pacientes basales y la interrupción del tratamiento de inhibidor de la aromatasa (IA) adyuvante», se presentó el 12 de diciembre en el Simposio sobre Cáncer de Mama 2013 de San Antonio.

El tratamiento que se realiza después de la cirugía u otro tratamiento inicial se denomina tratamiento adyuvante. El tratamiento adyuvante se indica para aumentar las probabilidades de que el cáncer no vuelva a aparecer.

En el estudio, los investigadores asignaron al azar a 503 mujeres posmenopáusicas que habían recibido el diagnóstico de cáncer de mama positivo para receptor de estrógeno en etapa temprana para que tomaran o bien Aromasin, o bien Femara durante 2 años. Las mujeres tenían alrededor de 59 años, sobrepeso y casi todas habían recibido quimioterapia y habían tomado tamoxifeno antes de comenzar el estudio.

Antes de que las mujeres comenzaran a tomar uno de estos medicamentos como parte del estudio, los investigadores le hicieron preguntas sobre lo siguiente:

  • calidad del sueño
  • estados de ánimo
  • capacidad para pensar y concentrarse
  • nivel de fatiga
  • dolor en las articulaciones

Los investigadores hicieron las mismas preguntas 1, 3, 6, 12 y 24 meses después de que las mujeres comenzaran a tomar el inhibidor de la aromatasa.

Alrededor de un tercio (142) de las mujeres dejaron de tomar el inhibidor de la aromatasa, ya fuera antes del año o al cumplir los 12 meses debido a los efectos secundarios inaceptables.

Las tres razones principales por las que las mujeres ofrecían por dejar de tomar Aromasin o Femara eran las siguientes:

  • mala calidad de sueño
  • fatiga
  • olvidos

Los investigadores hallaron que las mujeres que dejaron de tomar el inhibidor de la aromatasa antes de lo indicado tenían más probabilidades de tener de tres a cinco de los efectos secundarios ANTES de que comenzaran a tomar el inhibidor de la aromatasa.

Vale la pena destacar que, si bien el dolor de las articulaciones es un efecto secundario común de los inhibidores de la aromatasa, en este estudio no era una de las principales razones por las que las mujeres dejaban de tomar el medicamento antes de lo indicado.

Si usted es una mujer posmenopáusica que ha recibido un diagnóstico de cáncer de mama positivo para receptores de hormonas en etapa temprana y tomará un inhibidor de la aromatasa después de la cirugía y otros tratamientos, es muy importante que tome el medicamento durante todo el tiempo indicado. El cáncer de mama positivo para receptores de hormonas puede volver, y la hormonoterapia después de la cirugía reduce ese riesgo: debe recordarlo.

Los efectos secundarios de los inhibidores de la aromatasa pueden ser muy molestos para muchas mujeres. Es importante hablar con su médico apenas comience a tener alguno, incluido problemas para dormir, fatiga o dificultad para concentrarse, aun si todavía no comenzó a tomar un inhibidor de la aromatasa. No espere hasta que los síntomas sean intolerables y tenga que dejar de tomar el medicamento. Hay ciertas medidas que puede tomar para disminuir los efectos secundarios, incluso cambiar a otro tipo de hormonoterapia.

Para obtener más información, visite las páginas Cómo cumplir el tratamiento del sitio Breastcancer.org. Puedes leer acerca del motivo por el cual es importante que cumplas tu plan de tratamiento y sobre las formas de sobrellevar los efectos secundarios después de la radiación, la quimioterapia y la hormonoterapia. Si en este momento estás tomando medicamentos de hormonoterapia después de una cirugía, cumple el tratamiento según lo indicado. Si estás considerando la posibilidad de dejar el tratamiento antes de lo indicado, habla primero con tu médico. Juntos, su médico y usted pueden encontrar una solución adecuada para usted.


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