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Cambiar tratamientos de quimioterapia no parece ayudar a mujeres con diagnóstico de cáncer de mama metastásico con altos niveles de células tumorales circulantes.

Las células tumorales circulantes (CTC) son células que se desprenden del tumor cancerígeno y se incorporan al torrente sanguíneo. Los médicos creen que las CTC implican que las células de cáncer de mama pueden estar activas en áreas del cuerpo además de la mama.

La cantidad de CTC en el torrente sanguíneo se ha vinculado con el pronóstico en las personas con diagnóstico de cáncer de mama metastásico (el cáncer que se ha propagado hacia otras partes del cuerpo, fuera de la mama, como los huesos o el hígado). Los niveles elevados de CTC están vinculados a peores desenlaces clínicos en mujeres con diagnósticos de cáncer de mama metastásico.

Las CTC parecen ser un marcador del pronóstico. Por lo tanto, los médicos se preguntaban si cambiar los tratamientos de quimioterapia, en caso de que el primero no cambiara los niveles de CTC, llevaría a mejores desenlaces clínicos. Desafortunadamente, los resultados fueron decepcionantes. Cambiar tratamientos de quimioterapia no mejoró el desenlace clínico en mujeres con diagnóstico de cáncer de mama metastásico con altos niveles de CTC.

El estudio, «SWOG S0500: un ensayo aleatorizado de estadio III para probar la estrategia de cambiar el tratamiento en comparación con mantener el tratamiento en pacientes con cáncer de mama metastásico que tienen niveles elevados de células tumorales circulantes (CTC) durante la evaluación de seguimiento», se presentó el 13 de diciembre en el Simposio sobre Cáncer de Mama 2013 de San Antonio.

El estudio involucraba 123 mujeres con diagnóstico reciente de cáncer de mama metastásico que también tuvieron altos niveles de CTC. Un alto nivel de CTC tenía 5 más CTC por cada 7,5 ml de sangre. Los médicos habían recetado a las mujeres un tratamiento de quimioterapia, pero, después de 21 días en ese tratamiento, los altos niveles de CTC no habían disminuido. Entonces, los investigadores asignaron de forma aleatoria a que las mujeres que se quedarían en el mismo tratamiento de quimioterapia o que cambiaran a un nuevo tratamiento seleccionado por los médicos.

Los investigadores compararon la supervivencia general (la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron con o sin avance del cáncer) de ambos grupos y la supervivencia sin enfermedad (el tiempo de vida de las mujeres sin crecimiento del cáncer).

Los índices de supervivencia fueron más o menos iguales, así las mujeres cambiaran o no sus tratamientos de quimioterapia:

  • la supervivencia general era de aproximadamente un año en ambos grupos
  • la supervivencia sin progresión era de 3,5 meses para mujeres que cambiaron tratamientos y de 4,6 meses para mujeres que no cambiaron

Si bien estos resultados no suenan muy prometedores, los investigadores rápidamente señalaron que esto no significa que la quimioterapia no beneficia a las mujeres con diagnóstico de enfermedad metastásica con altos niveles de CTC. En cambio, los investigadores sugirieron que estas mujeres quizás necesiten estrategias de tratamiento más agresivas de las que se usaron en el ensayo, como nuevos medicamentos que se prueban en un ensayo clínico.

«Aunque la quimioterapia pueda funcionar para estos pacientes, claramente no funciona durante tanto tiempo como uno quisiera», informa el Dr. Jeffrey Smerage, profesor adjunto clínico en el Comprehensive Cancer Center, Universidad de Michigan, quien presentó la investigación. «Esto sugiere que esta población de pacientes necesita opciones de tratamiento más efectivas que la quimioterapia tradicional. Como estos pacientes tienen mayores riesgos relacionados con cáncer, se debe considerar la participación temprana en ensayos clínicos».

Si le diagnosticaron cáncer de mama metastásico, y los análisis demuestran que tiene un alto nivel de CTC, es recomendable que consulte a su médico acerca de este estudio. Consulte si los niveles de CTC se volverán a comprobar después de su primer ciclo de quimioterapia y cuáles son las opciones de tratamiento si no disminuyen sus niveles de CTC. También puede hablar con su médico acerca de los estudios clínicos que pueden ser adecuados para usted y su situación particular.

Visite las páginas de la sección Estudios clínicos del sitio Breastcancer.org para obtener más información sobre estudios clínicos, así como el método para encontrar el más adecuado para usted.


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