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Las mujeres de edad avanzada tienen más probabilidades de necesitar mastectomía después de la braquiterapia

Las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana que se sometieron a una lumpectomía suelen recibir una terapia de radiación luego de la cirugía. La terapia de radiación después de una lumpectomía disminuye el riesgo de que el cáncer de mama vuelva a aparecer (recurrencia) y hace que la lumpectomía sea tan eficaz como la mastectomía.

Hay dos formas básicas de administrar la terapia de radiación. El método tradicional consiste en irradiar toda la mama (irradiación en toda la mama) con radiación de una fuente externa. Hay nuevos métodos que irradian de forma interna, o bien de manera externa con enfoque preciso en tres dimensiones, para ajustar el área de la mama donde se encuentra el cáncer (irradiación parcial de la mama). La irradiación interna en parte de la mama también se llama braquiterapia.

Un estudio descubrió que las mujeres de edad avanzada que recibieron braquiterapia después de la lumpectomía tenían más probabilidades de someterse a una mastectomía 5 años después de la cirugía en comparación con las mujeres que se trataban con terapia de radiación con haz externo. De cualquier forma, las mujeres que recibieron uno de ambos tipos de radiación tuvieron mejores desenlaces clínicos que las que no se sometieron a terapia de radiación después de la lumpectomía.

El estudio se publicó en la edición de febrero de 2014 del International Journal of Radiation Oncology*Biology*Physics (Revista Internacional de Radiación, Oncología, Biología, Física). Lee el resumen de “Benefit of Adjuvant Brachytherapy Versus External Beam Radiation for Early Breast Cancer: Impact of Patient Stratification on Breast Preservation” (Beneficios de la braquiterapia frente a la radiación con haz externo para el cáncer de mama de etapa temprana: impacto de la estratificación de la paciente sobre la preservación de la mama) (en inglés).

Cada vez más mujeres y sus médicos eligen la braquiterapia después de lumpectomía, en vez de terapia de radiación con haz externo. Esto puede ocurrir por diversas razones, incluso la conveniencia de programación.

La terapia de radiación tradicional con haz externo requiere viajes diarios al hospital por tratamiento, por lo general 5 días a la semana durante 4 a 6 semanas.

La braquiterapia utiliza “semillas” radiactivas para administrar la radiación directamente en el área en la que estaba el tumor maligno. Las semillas se colocan en tubos muy pequeños que se fijan en el lugar, debajo de la piel, mediante puntos de sutura. Las semillas se dejan en los tubos durante unas horas o unos días. Durante el tratamiento, permaneces en el hospital. Una vez que se completa el tratamiento, las semillas, los tubos y los puntos se extirpan y la paciente puede volver a su hogar.

Otros estudios han sugerido que las mujeres que se sometieron a la braquiterapia después de una lumpectomía tenían más probabilidades de tener complicaciones por el tratamiento, así como la necesidad de una mastectomía en los 5 años posteriores a la lumpectomía, en comparación con las que se sometieron a radiación con haz externo. Como los resultados de la efectividad de la braquiterapia han sido mixtos, la Sociedad Americana de Oncología de Radiación (ASTRO) ha propuesto pautas sobre las personas que se beneficiarían más de la braquiterapia. En este estudio, los investigadores querían validar de forma científica esas pautas.

Entre otros criterios, las pautas de ASTRO (en inglés) informan que las mujeres que más se beneficiarían de braquiterapia tienen 60 años o más y han recibido diagnósticos de cáncer con las siguientes características:

  • mide 2 cm o menos
  • es positivo para receptores de hormonas
  • tiene un riesgo bajo de recurrencia
  • tiene márgenes negativos (no se encontró cáncer en el tejido alrededor del que se extirpó durante la cirugía)
  • no hay ganglios linfáticos comprometidos (no se encontró cáncer en los ganglios linfáticos)

Estas mujeres se clasifican “adecuadas” para la braquiterapia.

ASTRO también tiene una clasificación de “precaución” para la braquiterapia. Entre otros criterios, estas mujeres tienen entre 50 y 59 años y han recibido el diagnóstico de cáncer de mama con las siguientes características:

  • mide entre 2,1 cm y 3 cm
  • Los receptores de hormonas son negativos.

Las mujeres que son consideradas “inadecuadas” para braquiterapia por ASTRO son menores de 50, tienen genes BRCA1 o BRCA2 anómalos y han recibido un diagnóstico de cáncer de mama con las siguientes características:

  • mide más de 3 cm
  • tiene márgenes positivos
  • se ha propagado a los ganglios linfáticos

Habiendo usado la información de SEER, un registro enorme de casos de cáncer de fuentes en todo los EE. UU., que mantiene los Institutos Nacionales de Salud, los investigadores analizaron los registros de salud de casi 36 000 mujeres con diagnósticos de cáncer de mama entre 2002 y 2007. Todas las mujeres eran mayores de 65 años:

  • Se diagnosticó cáncer de mama invasivo a 28 718 mujeres.
  • Se diagnosticó cáncer de mama ductal invasivo (DCIS) a 7229 mujeres.

La mayoría recibió terapia de radiación con haz externo:

  • 26 383 mujeres recibieron terapia de radiación con haz externo
  • 1310 mujeres recibieron braquiterapia
  • 8254 mujeres solo se sometieron a lumpectomía sin terapia de radiación

En general, 5 años después de la lumpectomía:

  • el 1,3 % de las mujeres que había recibido terapia de radiación con haz externo se sometió a una mastectomía
  • el 2,8 % de mujeres que había recibido braquiterapia se sometió a una mastectomía
  • el 4,7 % de mujeres que no había recibido terapia de radiación se sometió a una mastectomía

Los investigadores entonces analizaron cuántas mujeres con cáncer de mama invasivo cumplían las pautas de ASTRO para recibir braquiterapia:

  • el 34,7 % estaba clasificado como adecuado
  • el 17,6 % estaba clasificado como de precaución
  • el 35,2 % estaba clasificado como inadecuado
  • el 12,5 % no se podía clasificar

En general, el 55 % de las mujeres tratadas con braquiterapia se consideraban adecuadas, según las pautas de ASTRO.

Los investigadores entonces investigaron cuáles eran los índices posteriores de mastectomía, según la clasificación de ASTRO. Las mujeres consideradas adecuadas, según las pautas de ASTRO, tenían aproximadamente los mismos índices de mastectomía posterior (el 1 %) que las mujeres que se sometieron a radiación con haz externo (el 0,8 %). Las mujeres clasificadas como de precaución o inadecuadas tenían índices mucho más altos de mastectomía posterior.

Los investigadores también descubrieron que las mujeres tratadas con braquiterapia tenían índices más altos de efectos secundarios por tratamiento, como infección, dolor de mamas, necrosis grasa (células de grasa muertas o dañadas que forman bultos).

Además de ser una forma más rápida de administrar terapia de radiación, muchos médicos prefieren la braquiterapia porque la radiación se administra de forma focalizada y potencialmente se evita exponer tejido sano a la radiación. Si bien los resultados de este estudio sugieren que las pautas de ASTRO son una buena forma de determinar quién se beneficiará de la braquiterapia, algunos expertos afirman que, como solo había mujeres de edad avanzada en el estudio, los resultados no pueden aplicarse a todas las clasificaciones de ASTRO. Otros especializas todavía creen que todavía no hay suficientes pruebas para concluir con seguridad que la braquiterapia es igual de eficaz y segura que la terapia de radiación tradicional con haz externo, si bien se espera que pronto se publiquen más resultados de estudios.

Si te diagnosticaron cáncer de mama en estadio temprano, te someterás a una lumpectomía y recibirás terapia de radiación después de la cirugía, tú y tu médico tal vez consideren la braquiterapia como una alternativa a la terapia de radiación tradicional de haz externo. Quizá los viajes diarios al centro de tratamiento sean problemáticos debido a la distancia. Habla con tus médicos sobre su experiencia con la braquiterapia, en comparación con la terapia de radiación tradicional. También desees preguntarles sobre su familiaridad con los aspectos técnicos de la administración de braquiterapia, ya que toma algo de tiempo dominar la habilidad de colocar los tubos.

En la sección sobre Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org, encontrarás más información sobre la terapia de radiación tradicional de haz externo y la braquiterapia.


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