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Una investigación sugiere que la lumpectomía más radiación mejora la supervivencia en casos de cáncer de mama en etapa temprana, pero hay dudas sobre el estudio

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Muchos estudios realizados durante la década de los setenta demostró que la lumpectomía más radiación como tratamiento para mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadios I o II ofrecían los mismo índices de supervivencia que la mastectomía. Sobre la base de estos estudios, los Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos publicaron una declaración en 1990 que expresaba que para tratar el cáncer de mama en etapa temprana se prefería la lumpectomía más radiación, en vez de la mastectomía.

Actualmente, un 60 % de las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en etapa temprana eligen lumpectomía seguida de radiación.

Como los estudios se realizaron hace 40 años, los investigadores se preguntaron si los índices de supervivencia del tratamiento de lumpectomía más radiación todavía eran similares a los de la mastectomía, y decidieron realizar un nuevo estudio.

Los resultados sugieren que las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en etapa temprana que se realizaron una lumpectomía seguida de radiación tienen índices de supervivencia un poco mejores de las que se realizaron solo una mastectomía o mastectomía seguida de radiación.

Si bien los resultados son desconcertantes, el diseño del estudio puede haber tenido algo que ver con el resultado.

La investigación fue publicada en línea el 15 de enero de 2014 por JAMA Surgery (Revista de cirugía de la Asociación Médica Americana). Lee el resumen de “Effect of Breast Conservation Therapy vs Mastectomy on Disease-Specific Survival for Early-Stage Breast Cancer” (Efecto de la terapia de conservación de mama frente a la mastectomía en la supervivencia específica de enfermedad para el cáncer de mama en etapa temprana) (en inglés).

En el estudio, los investigadores analizaron los registros médicos de más de 132 000 mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio I o II entre 1998 y 2008 que recibieron uno de los siguientes tratamientos:

  • lumpectomía más radiación (el 70 % de las mujeres)
  • solo mastectomía (el 27 % de las mujeres)
  • mastectomía más radiación (el 3 % de las mujeres)

Los investigadores compararon los índices de supervivencia específica de la enfermedad de los tres grupos. La supervivencia específica de la enfermedad se refiere a la cantidad de tiempo que las mujeres vivieron antes de morir debido al cáncer de mama.

Cinco años después del diagnóstico, los índices de supervivencia específica de la enfermedad fueron los siguientes:

  • el 97 % en el caso de las mujeres que recibieron lumpectomía más radiación
  • el 94 % en el caso de las mujeres que recibieron solo mastectomía
  • el 90 % en el caso de las mujeres que recibieron mastectomía más radiación

Diez años después del diagnóstico, los índices de supervivencia específica de la enfermedad fueron los siguientes:

  • el 94 % en el caso de las mujeres que recibieron lumpectomía más radiación
  • el 90 % en el caso de las mujeres que recibieron solo mastectomía
  • el 83 % en el caso de las mujeres que recibieron mastectomía más radiación

No está claro por qué razón las mujeres que se sometieron a una lumpectomía más radiación tuvieron mejores tasas de supervivencia que las mujeres que se sometieron a una mastectomía.

Este estudio se basó en la población, lo cual significa que los investigadores analizaron información que se había recopilado antes de que se planificara el estudio. También significa que las mujeres no fueron asignadas al azar a recibir lumpectomía más radiación, solo mastectomía o mastectomía más radiación. Entonces, las mujeres que se sometieron a solo mastectomía o mastectomía más radiación pueden haber tenido otros problemas de salud que podrían haber afectado el tipo de cirugía realizado. Estas otras afecciones de salud también podrían haber afectado su supervivencia. Los estudios basados en la población no se consideran tan precisos como los estudios clínicos aleatorizados.

Este estudio tampoco consideró los siguientes factores:

  • el tipo de seguro médico que las mujeres tenían (si tenían alguno)
  • la distancia al centro de tratamiento de radiación más cercano
  • la cantidad de cirujanos de reconstrucción mamaria disponible para cada mujer
  • el estado del HER2 del cáncer
  • si la mujer había recibido radiación en la pared torácica con anterioridad
  • la agresividad del cáncer
  • otras afecciones de salud (por ejemplo, diabetes, problemas circulatorios o trastornos hemorrágicos)

Se sabe que todos estos factores inciden en el proceso para elegir entre una lumpectomía y una mastectomía.

Si te han diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana, tú y tu médico hablarán sobre un enfoque quirúrgico que sea el más adecuado para ti según tu situación particular. Tendrán en cuenta una serie de factores, incluidos los siguientes:

  • tus preferencias
  • otros problemas de salud que tengas
  • TODAS las características del cáncer
  • la distancia a la que te encuentras de los centros de tratamiento

Sea cual fuere la cirugía que elijas (lumpectomía más radiación, o mastectomía con radiación o sin ella), debes saber que se ha demostrado a través de numerosas investigaciones que ambas son igualmente efectivas para extirpar el cáncer de mama en etapa temprana y reducir el riesgo de que vuelva a aparecer.

Para obtener más información sobre los factores que se deben considerar cuando se elija un tipo de cirugía para el cáncer de mama en etapa temprana, visita la página Mastectomía frente a lumpectomía del sitio Breastcancer.org.


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