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Mejor comenzar la quimioterapia dentro de los 30 días de la cirugía

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Tras un diagnóstico de cáncer de mama, los médicos recomiendan comenzar el tratamiento lo antes posible. Un tratamiento oportuno reduce el riesgo de que el cáncer se propague y aumenta las probabilidades de supervivencia. Sin embargo, a veces las mujeres posponen el tratamiento por varios motivos, incluidos el costo y cuestiones de horarios. Pero si el tratamiento se pospone demasiado, esto puede afectar la supervivencia.

Un nuevo estudio ha descubierto que las mujeres que esperan más de 60 días después de la cirugía para comenzar la quimioterapia tienen más probabilidades de recurrencia de cáncer en algún lugar lejos de la mama (metástasis) y también tienen menos probabilidades de sobrevivir en comparación con las que comienzan la terapia dentro de 30 días de la cirugía.

El estudio se publicó en la edición en línea del 27 de enero de 2014 de Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica). Lee el resumen de “Clinical Impact of Delaying Initiation of Adjuvant Chemotherapy in Patients With Breast Cancer” (Impacto clínico sobre el retraso del comienzo de la quimioterapia adyuvante en pacientes con cáncer de mama) (en inglés).

Los médicos denominan adyuvantes” a los tratamientos que se administran después de la cirugía.

Para el estudio, los investigadores revisaron los registros médicos de 6827 mujeres tratadas por cáncer de mama en etapa temprana en el M. D. Anderson Cancer Center, Houston, Texas, de 1997 a 2011. Se realizó un seguimiento de las mujeres de alrededor de 5 años después del diagnóstico:

  • aproximadamente un 85 % de las mujeres recibieron un diagnóstico de la enfermedad en estadio I o II
  • aproximadamente un 15 % de las mujeres recibieron un diagnóstico de la enfermedad en estadio III
  • aproximadamente un 40 % de las mujeres comenzó la quimioterapia dentro de los 30 días después de la cirugía
  • aproximadamente un 44 % de las mujeres comenzó la quimioterapia entre los 31 y 60 días después de la cirugía
  • aproximadamente un 16 % de las mujeres comenzó la quimioterapia 61 días o más después de la cirugía

En general, las mujeres que comenzaron la quimioterapia 61 días o más después de la cirugía tenían un 19 % menos de probabilidades de sobrevivir que las mujeres que comenzaron quimioterapia dentro de los 30 días después de la cirugía.

En mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio III, esta diferencia era incluso mayor: Las mujeres con diagnóstico de enfermedad en estadio III que esperaron 61 días o más tenían un 76 % menos de probabilidades de sobrevivir que las mujeres con el mismo diagnóstico que comenzaron quimioterapia dentro de los 30 días después de la cirugía.

Las mujeres con diagnóstico de enfermedad en estadio II tenían un 20 % menos de probabilidades de sobrevivir si comenzaban la quimioterapia más de 30 días después de la cirugía en comparación con las mujeres con el mismo diagnóstico que comenzaron quimioterapia dentro de los 30 días después de la cirugía.

Las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama positivo para HER2 que comenzaron a tomar Herceptin dentro de los 30 días después de la cirugía tenían un 75 % más de probabilidades de sobrevivir que las mujeres con el mismo diagnóstico que comenzaron a tomarlo 61 días o más después de la cirugía.

Las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama triple negativo que comenzaron quimioterapia dentro de los 30 días después de la cirugía tenían un 52 % más de probabilidades de sobrevivir que las mujeres con el mismo diagnóstico que comenzaron la quimioterapia 61 días o más después de la cirugía. El cáncer de mama triple negativo es un cáncer de mama que es negativo para receptores de estrógeno, negativo para receptores de progesterona y negativo para HER2. Los cánceres triple negativos suelen ser más agresivos, más difíciles de tratar y más recurrentes que los casos positivos para receptores de hormonas o para HER2.

Si te han diagnosticado cáncer de mama, es conveniente que dediques tiempo a investigar y asegurarte de que el diagnóstico sea correcto y que tu plan de tratamiento sea adecuado. Pero este estudio sugiere enérgicamente que también tiene sentido comenzar quimioterapia dentro de los 30 días de cirugía, en especial si te han diagnosticado cáncer de mama positivo para HER2, triple negativo o en estadio III.

Si no tienes seguro o estás desempleada, es posible que consideres la posibilidad de posponer la quimioterapia porque te preocupa cómo afrontarás el costo. No sientas pánico, no omitas las consultas con el médico ni pospongas la quimioterapia. Tu vida puede depender de ello. Existen recursos disponibles para ayudarte.

En el consultorio de tu médico pueden darte una lista de organizaciones que ofrecen asistencia financiera para atención y tratamientos contra el cáncer de mama, así como organizaciones locales que ofrecen asistencia financiera para necesidades prácticas tales como transporte, alimentación y cuidado de los niños.

Además, muchos hospitales actualmente incluyen asesores de pacientes en el equipo de atención médica del cáncer de mama. Un asesor de pacientes puede ayudarte a comprender y utilizar los sistemas de seguros y atención médica. Los asesores de pacientes también pueden ayudar a superar las barreras culturales e idiomáticas y las opiniones parciales según la cultura, raza o edad; además, pueden ayudar a mejorar la comunicación entre tú y tu médico. Consulta con el médico o el personal de enfermería para que te recomienden un asesor de pacientes.

Tú eres única y mereces recibir la mejor atención posible, de manera oportuna. No permitas que ningún obstáculo te impida recibir el tratamiento.

Para obtener más información sobre cómo puedes recibir ayuda económica, visita las páginas Cómo pagar por la atención del sitio Breastcancer.org.


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