La radiación después de la mastectomía ofrece beneficios si el cáncer de mama hizo metástasis en entre uno y tres ganglios linfáticos

Casi todas las mujeres reciben terapia de radiación después de una lumpectomía para reducir el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer (recurrencia).

Para la mayoría de las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano, la combinación de lumpectomía y radiación ha demostrado ser igualmente eficaz que la mastectomía sin radiación.

El cáncer de mama en estadio temprano corresponde a los estadios 0, I y II.

La radiación no se administra habitualmente después de la mastectomía, pero para algunas mujeres puede ser beneficiosa. Según una investigación, las mujeres con diagnóstico de tumores malignos de mama que:

  • miden más de 5 cm (alrededor de 2 in)
  • hicieron metástasis en cuatro o más ganglios linfáticos (denominados “ganglios positivos”)
  • tienen márgenes positivos (se detecta cáncer en el borde de tejido alrededor del tumor maligno, que también se extirpa)
  • hicieron metástasis en la piel

se benefician de la radiación después de la mastectomía.

Sin embargo, no queda claro si la radiación posterior a una mastectomía para extirpar un tumor maligno de mama con solo entre uno y tres ganglios linfáticos positivos ofrece beneficios. Según algunos estudios, la radiación mejoró la supervivencia; según otros estudios, no hubo beneficios.

Según un nuevo análisis, las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano con solo entre uno y tres ganglios linfáticos positivos debajo del brazo tienen menos probabilidades de recurrencia y más probabilidades de sobrevivir al cáncer de mama si reciben radiación después de la mastectomía.

La investigación se presentó el 19 de marzo de 2014 en el European Breast Cancer Conference (Congreso Europeo sobre Cáncer de Mama) celebrado en Glasgow, y fue publicado en línea el mismo día por la revista The Lancet. Lee “Effect of radiotherapy after mastectomy and axillary surgery on 10-year recurrence and 20-year breast cancer mortality: meta-analysis of individual patient data for 8,135 women in 22 randomised trials” (Efecto de la radioterapia después de la mastectomía y la cirugía axilar sobre la recurrencia en el lapso de 10 años y la mortalidad por cáncer de mama en el lapso de 20 años: metanálisis de datos de pacientes individuales para 8.135 mujeres en 22 estudios aleatorios) (en inglés).

Este estudio consistió en un metanálisis, es decir, un estudio que combina y analiza los resultados de varios estudios anteriores. En este caso, se analizaron los resultados de 3.786 mujeres en 14 estudios que comenzaron entre 1964 y 1982. Todas las mujeres se sometieron a una mastectomía para la extirpación del cáncer de mama en estadio temprano y, luego, se las asignó aleatoriamente para que recibieran terapia de radiación, o no la recibieran, después de la cirugía.

Las mujeres se encuadraron en tres categorías:

  • ausencia de cáncer en los ganglios linfáticos (700 mujeres)
  • cáncer de mama en uno, dos o tres ganglios linfáticos (1.314 mujeres)
  • cáncer de mama en cuatro o más ganglios linfáticos (1.772 mujeres)

Se hizo un seguimiento de estas mujeres durante alrededor de once años. Los investigadores disponían de información acerca de la cantidad de casos de recurrencia y las muertes por cáncer de mama hasta el año 2009.

Estas 3.786 mujeres formaban parte de un grupo más grande de 8.135 mujeres en 22 estudios sobre la terapia de radiación después de la mastectomía.

Los investigadores querían determinar si someterse a la radiación después de la mastectomía reducía el riesgo de recurrencia y mejoraba la supervivencia.

En las 700 mujeres que no padecían cáncer en los ganglios linfáticos, la radiación después de la mastectomía no redujo el riesgo de recurrencia y no mejoró las tasas de supervivencia.

En las 1.314 mujeres que padecían cáncer de mama en entre uno y tres ganglios linfáticos, la radiación después de la mastectomía:

  • redujo el riesgo de recurrencia en un 32 %
  • mejoró las tasas de supervivencia en un 20 %

en comparación con las mujeres que no se sometieron a radiación después de la mastectomía.

Al analizar los resultados de manera distinta, la terapia de radiación después de la mastectomía en mujeres con cáncer de mama en estadio temprano en entre uno y tres ganglios linfáticos tuvo como resultado casi 12 casos de recurrencia menos cada 100 mujeres después de 10 años y 8 muertes menos cada 100 mujeres después de 20 años.

Estos beneficios fueron los mismos en las mujeres que padecían cáncer de mama en un ganglios linfáticos y en las que padecían cáncer de mama en dos o tres ganglios linfáticos.

Tampoco importó si las mujeres participaban en estudios en los que se les indicaba quimioterapia u hormonoterapia después de la cirugía:

  • El 65 % de las mujeres que padecían cáncer de mama en entre uno y tres ganglios linfáticos recibieron quimioterapia.
  • El 21 % de estas mujeres recibieron hormonoterapia.

En las 1.772 mujeres que padecían cáncer de mama en cuatro o más ganglios linfáticos, la radiación después de la mastectomía:

  • redujo el riesgo de recurrencia en un 21 %
  • mejoró las tasas de supervivencia en un 13 %

en comparación con las mujeres que no recibieron terapia de radiación.

En otras palabras, la terapia de radiación después de la mastectomía en mujeres con cáncer de mama en estadio temprano en cuatro o más ganglios linfáticos tuvo como resultado 9 casos de recurrencia de cáncer de mama menos cada 100 mujeres después de 10 años y 9 muertes menos cada 100 mujeres después de 20 años.

Los investigadores señalaron que el estándar de atención en el caso de las mujeres que padecen cáncer de mama en estadio temprano en cuatro o más ganglios linfáticos es que reciban radiación después de la mastectomía —los resultados de este estudio lo confirman.

Lo que no queda claro es si las mujeres que padecen cáncer de mama en estadio temprano con entre uno y tres ganglios linfáticos positivos se benefician de la radiación después de la mastectomía. Según los resultados de este estudio, la terapia de radiación después de la mastectomía resulta claramente beneficiosa para mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano que hizo metástasis en uno, dos o tres ganglios linfáticos.

Si te diagnosticaron cáncer de mama en estadio temprano, tú y tu médico considerarán las características del cáncer, tu situación particular y las opciones de tratamiento posteriores a la cirugía cuando elaboren el plan de tratamiento. Si te sometiste o te vas a someter a una mastectomía y, según tu informe patológico, hay uno o más ganglios linfáticos afectados, es aconsejable que hables con tu médico acerca de este estudio y acerca de si la radiación después de la mastectomía te resultaría beneficiosa. También es recomendable que le preguntes a tu médico acerca de los posibles efectos secundarios de la radiación.

Al contar con la información más completa y precisa, tú y tu médico pueden elaborar el plan de tratamiento más adecuado para tu situación en particular. Puedes obtener más información acerca de la terapia de radiación después de una cirugía de cáncer de mama en la sección Terapia de radiación del sitio Breastcancer.org.


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