La lumpectomía más radiación puede ofrecer beneficios de supervivencia respecto de la mastectomía en caso de enfermedad incipiente con receptores de hormonas positivos

Muchos estudios realizados durante la década de 1970 demostraron que la lumpectomía más radiación para tratar a las pacientes con diagnóstico de cáncer de mama incipiente ofrecía los mismos índices de supervivencia que la mastectomía. Sobre la base de estos estudios, los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos publicaron un informe en 1990 que señalaba que para tratar el cáncer de mama incipiente era preferible la lumpectomía más radiación a la mastectomía.

Estos estudios se realizaron hace unos 40 años, antes de saber todo lo que hoy sabemos acerca de las características del cáncer de mama. De modo que los investigadores quisieron saber si el hecho de considerar el estado de los receptores de hormonas del cáncer de mama afecta los índices de supervivencia asociados con la lumpectomía más radiación en comparación con la mastectomía. Por lo tanto, decidieron hacer un nuevo estudio.

Los resultados sugieren que las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama incipiente con receptores de hormonas positivos sometidas a una lumpectomía seguida de radiación tienen índices de supervivencia levemente mejores que las mujeres sometidas a una mastectomía o una lumpectomía sin tratamiento complementario.

El estudio se presentó el 4 de septiembre de 2014 en la Conferencia sobre cáncer de mama de la ASCO. Lee el resumen de “Effect of hormone receptor status on local treatment and overall survival for early-stage breast cancer” (Efecto del estado de los receptores de hormonas sobre el tratamiento local y la supervivencia global en el cáncer de mama incipiente) (en inglés).

Los investigadores analizaron historias clínicas tomadas de la Base nacional de datos sobre cáncer pertenecientes a 16.646 mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio I y que habían sido tratadas entre 2004 y 2005. La Base nacional de datos sobre cáncer contiene datos de más de 1.500 centros especializados y está patrocinada por el Colegio Americano de Cirujanos y la Sociedad Americana contra el Cáncer.

De las mujeres que participaron en el estudio:

  • 11.214 fueron tratadas con lumpectomía más radiación.
  • 3.587 fueron tratadas con mastectomía.
  • 1.845 fueron tratadas con lumpectomía sin tratamiento complementario.

Se hizo un seguimiento de estas mujeres durante aproximadamente 7 años.

Cerca del 72 % de los casos de cáncer tenían receptores de hormonas positivos.

Los investigadores compararon 1.706 mujeres en cada grupo de tratamiento formados según la edad y otras características personales y compararon los índices de supervivencia a 5 años entre los tres grupos. Los índices de supervivencia fueron:

  • 93 % para las mujeres sometidas a una lumpectomía más radiación
  • 88 % para las mujeres sometidas a una mastectomía
  • 86 % para las mujeres sometidas a una lumpectomía sin tratamiento complementario

Luego los investigadores analizaron los índices de supervivencia conforme al estado de los receptores de hormonas. Los índices de supervivencia de las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama con receptores de hormonas positivos fueron:

  • 90 % para las mujeres sometidas a una lumpectomía más radiación
  • 87 % para las mujeres sometidas a una mastectomía
  • 81 % para las mujeres sometidas a una lumpectomía sin tratamiento complementario

Todos estos resultados tuvieron importancia estadística, lo que significa que las diferencias se deben probablemente a las diferencias en los tratamientos y no solo a la casualidad.

De modo que parece que la radiación marca una diferencia en la supervivencia cuando se trata la enfermedad en etapa temprana con receptores de hormonas positivos. Sin embargo, el diseño del estudio puede haber tenido algo que ver con el resultado.

Este estudio fue un estudio de base poblacional, lo cual significa que los investigadores analizaron información que se había recopilado antes de que se planificara el estudio. También implica que las mujeres no fueron asignadas aleatoriamente a los grupos de tratamiento con lumpectomía más radiación, o mastectomía o lumpectomía sin tratamiento complementario. Por lo tanto, el hecho de que las mujeres hayan sido sometidas a una mastectomía o a una lumpectomía sin tratamiento complementario puede haberse debido a otros problemas de salud que condicionaron el tipo de cirugía. Estas otras afecciones de salud también pueden haber afectado su supervivencia. Los estudios de base poblacional no se consideran tan precisos como los estudios clínicos randomizados.

Este estudio tampoco consideró los siguientes factores:

  • el tipo de seguro médico que las pacientes tenían (si es que tenían)
  • la distancia al centro de terapia de radiación más cercano
  • la cantidad de cirujanos plásticos para la reconstrucción mamaria a disposición de cada mujer
  • El estado del HER2 del cáncer
  • si la mujer había recibido radiación en la pared torácica con anterioridad
  • otras afecciones de salud (por ejemplo, diabetes, problemas circulatorios o trastornos hemorrágicos)

Se sabe que todos estos factores inciden en el proceso en el que se decide si se hace una lumpectomía o una mastectomía.

Si te han diagnosticado cáncer de mama incipiente, tú y tu médico hablarán sobre la intervención quirúrgica más adecuada para ti y para tu caso en particular. Tendrán en cuenta una serie de factores que incluyen:

  • tus preferencias
  • cualquier otro problema de salud que tengas
  • TODAS las características del tumor maligno
  • la distancia a la que te encuentres de los centros de tratamiento

Sea cual sea la cirugía que elijan (lumpectomía más radiación o mastectomía con o sin radiación), debes saber que se ha demostrado a través de numerosas investigaciones que ambas son igualmente efectivas para extirpar un tumor maligno incipiente y reducir el riesgo de que vuelva a aparecer.

Para obtener más información sobre los factores que se deben considerar a la hora de elegir un tipo de cirugía para el cáncer de mama incipiente, visita la página Mastectomía frente a lumpectomía de Breastcancer.org.


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