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De acuerdo con una encuesta nacional, la atención de seguimiento de los sobrevivientes de cáncer necesita mejoras

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Gracias al perfeccionamiento de las pruebas diagnósticas y a los avances en los tratamientos del cáncer de mama, muchas personas ahora viven más tiempo después de recibir el diagnóstico. Este hallazgo es aplicable a todos los tipos de cáncer, incluso el cáncer de mama. Los expertos calculan que hay alrededor de 14 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos, y se espera que esta cifra aumente sustancialmente.

Sin embargo, los resultados de una encuesta nacional de oncólogos y médicos de cabecera sugieren que la mayoría de los sobrevivientes de cáncer no tienen apoyo en lo que se refiere a la atención de la supervivencia.

El estudio se publicó en línea el 21 de abril de 2014 en la revista científica Journal of Clinical Oncology. Lee el resumen de “Provision and Discussion of Survivorship Care Plans Among Cancer Survivors: Results of a Nationally Representative Survey of Oncologists and Primary Care Physicians" (Provisión y análisis de planes de atención de la supervivencia para sobrevivientes de cáncer: resultados de una encuesta a escala nacional de oncólogos y médicos de cabecera) (en inglés).

Debido a los tratamientos recibidos, muchos sobrevivientes de cáncer de mama tienen mayor riesgo de padecer otras enfermedades a medida que envejecen, como presión arterial alta, enfermedad cardíaca y osteoporosis. Para garantizar que los sobrevivientes de cáncer de mama se hagan estudios de detección de estas y otras enfermedades a las que están más expuestos, los expertos han concebido la idea de planificar la atención de la supervivencia.

El Instituto de Medicina, dependiente de la Academia Nacional de Ciencias, publicó un informe en 2006 en el que se recomendaba que todos los sobrevivientes de cáncer recibieran un plan de atención de la supervivencia después de haber completado el tratamiento. El plan de atención de la supervivencia debe incluir un resumen escrito del tratamiento y un plan personalizado de seguimiento elaborado por el oncólogo del paciente. El informe del Instituto de Medicina también recomienda que el plan de atención de la supervivencia incluya un análisis sobre qué médicos (oncólogo, médico de cabecera, otros especialistas) deben consultarse para la atención específica de seguimiento.

Para saber cuántos oncólogos y médicos de cabecera proporcionaban planes de atención de la supervivencia a sus pacientes y les daban recomendaciones acerca de qué médicos consultar, los investigadores analizaron los resultados de la Survey of Physicians´ Attitudes Regarding the Care of Cancer Survivors (Encuesta sobre las posturas de los médicos respecto la atención de los sobrevivientes de cáncer). Esta encuesta se realizó en 2009 y fue entregada a una muestra representativa del ámbito nacional de 1.130 oncólogos y 1.020 médicos de cabecera.

Resultados de la encuesta realizada a los oncólogos:

  • El 64 % dijo que siempre o casi siempre analizaba la atención de la supervivencia con sus pacientes después de completar el tratamiento primario del cáncer.
  • El 50 % dijo que generalmente analizaba qué médico haría el seguimiento de la mayor parte del tratamiento del cáncer del paciente.
  • El 42 % dijo que analizaba qué médicos se harían cargo de otras cuestiones médicas.
  • El 31,7 % dijo que habitualmente analizaba las recomendaciones para la atención de la supervivencia con los sobrevivientes y recomendaba qué médico consultar para la atención médica específica de seguimiento, incluso del cáncer.
  • Menos del 10 % dijo que habitualmente les daba a sus pacientes un plan de atención de la supervivencia por escrito.
  • Menos del 5 % dijo que habitualmente les daba a sus pacientes un plan de atención de la supervivencia por escrito y que analizaba las recomendaciones sobre atención de la supervivencia y recomendaba qué profesionales consultar.

Resultados de la encuesta realizada a los médicos de cabecera:

  • El 21 % dijo que habitualmente analizaba las recomendaciones para la atención de la supervivencia con los pacientes.
  • El 34 % dijo que siempre o casi siempre analizaba qué médico brindaría la atención de seguimiento del cáncer.
  • El 33 % dijo que habitualmente analizaba qué médico brindaría los otros tratamientos no relacionados con el cáncer.
  • El 12 % dijo que habitualmente analizaba los tres temas con los pacientes.

El estudio también determinó que los médicos de cabecera a quienes los oncólogos les habían entregado planes de atención de la supervivencia por escrito tenían nueve veces más probabilidades de analizar la supervivencia con los pacientes.

Este estudio sugiere que muchos sobrevivientes de cáncer no reciben planes de supervivencia por escrito ni tampoco reciben recomendaciones respecto de qué médicos consultar para la atención de seguimiento relacionada y no relacionada con el cáncer.

Una vez que hayas completado el tratamiento del cáncer de mama, es fundamental que te concentres en lo que ahora es más importante: mantener la salud. Debes asegurarte de recibir atención permanente de calidad, tanto física como mental, y vivir la vida de la mejor manera. Si has terminado el tratamiento de cáncer de mama y el oncólogo no te ha hablado del plan de atención de la supervivencia, es una buena idea que menciones el tema en tu próxima consulta. Estas son algunas preguntas que puedes hacerle al oncólogo:

  • ¿Me puede dar un plan de atención de la supervivencia por escrito que explique todos los problemas médicos que debo considerar y que me indique qué pruebas de detección necesito y cuándo debo hacerlas?
  • ¿Qué médico debo consultar para cada problema médico?
  • Si el oncólogo te recomienda que consultes a un especialista, por ejemplo un cardiólogo, y nunca has consultado a uno antes, puedes pedirle que te derive a un médico específico.
  • Si hay algo en tu plan de atención de la supervivencia que no comprendes, pídele a tu médico o al personal de enfermería que te lo explique.

También es conveniente hablar con tu médico de cabecera acerca del plan de atención de la supervivencia y preguntarle de qué partes del plan se encargará él.

Tú eres única y mereces la mejor atención posible, tanto durante como después del tratamiento de la enfermedad. Debido a que la idea de los planes de atención de la supervivencia es relativamente nueva, es posible que tengas que solicitarlo para asegurarte de tener un plan por escrito.


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