Diagnóstico y determinación de estadio del cáncer de mama inflamatorio

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Debido a que el cáncer de mama inflamatorio se forma en capas, es posible que tu médico no sienta un bulto definido durante el examen de mama y que la mamografía tampoco lo detecte. Sin embargo, el engrosamiento de la piel que se produce normalmente con el CMI se puede ver y sentir al tacto. Este engrosamiento de la piel también se detecta mediante una mamografía.

En la mayoría de los casos, el cáncer de mama inflamatorio se diagnostica después de que tú o tu médico ven o sienten cambios en la mama como enrojecimiento, inflamación, calor o apariencia similar a la piel de naranja. Debido a que el CMI se desarrolla con rapidez, normalmente se lo detecta en un estadio localmente avanzado, lo que significa que las células cancerosas se han propagado al tejido mamario y a los ganglios linfáticos circundantes. Casi todas las personas a quienes se les diagnostica CMI presentan indicios de cáncer en los ganglios linfáticos. En aproximadamente 1 de cada 3 personas con CMI, el cáncer se ha propagado de la mama a otras partes del cuerpo.

Si te han diagnosticado cáncer de mama inflamatorio, es completamente entendible que te sientas desbordado. Sin embargo, debes recordar que existen varias opciones de tratamiento para el CMI.

Análisis para el diagnóstico y la determinación de estadio

Para diagnosticar el cáncer de mama inflamatorio, tu médico realizará una biopsia. La biopsia es un procedimiento quirúrgico que extirpa parte del tejido mamario sospechoso para su análisis con un microscopio.

Debido a que el cáncer de mama inflamatorio no comienza normalmente como un bulto definido sino en forma de cambios en la piel, generalmente para el diagnóstico se utiliza una biopsia de piel en sacabocados. Durante este tipo de biopsia, el médico utiliza una herramienta circular para extirpar una pequeña parte de la piel y sus capas más profundas, y luego sutura la herida para cerrarla. Si tu médico puede ver una lesión definida, es posible que realice una biopsia con aguja gruesa guiada por ecografía. La ecografía es un método de diagnóstico por imágenes que coloca sobre la mama un dispositivo que emite sonidos para obtener imágenes de los tejidos interiores. Guiado por la ecografía, el médico inserta una aguja hueca en la mama para extraer varias muestras cilíndricas de tejido de la zona sospechosa.

Si la biopsia muestra que existe cáncer de mama inflamatorio, tu médico te indicará que te hagas análisis adicionales para determinar qué extensión del tejido mamario y de los ganglios linfáticos está afectada, y si también está afectada la otra mama. La IRM (resonancia magnética) de mama se considera la prueba más confiable para reunir más información acerca del cáncer de mama inflamatorio.

Una vez que se diagnosticó CMI, se realizan análisis adicionales para determinar si el cáncer se ha propagado fuera de la mama a otros órganos, como los pulmones, los huesos o el hígado. Esto se denomina determinación de estadio. A continuación se indican los análisis que pueden incluirse:

  • radiografía de tórax
  • tomografía computarizada del tórax, el abdomen y la pelvis
  • exploración ósea
  • análisis de la función hepática

Algunos investigadores están estudiando la utilidad de las tomografías por emisión de positrones (TEP) y de las tomografías computarizadas en la determinación de estadio del cáncer de mama inflamatorio. La exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones)/TC es una tecnología más nueva utilizada para crear imágenes de las células del cuerpo mientras están en actividad. Primero, te inyectarán una sustancia compuesta de azúcar y una pequeña cantidad de material radiactivo. Luego, una máquina de exploración especial “resalta” las células cancerosas presentes en el cuerpo a medida que absorben la sustancia radioactiva. Todavía no se ha determinado si la TEP o la TC son métodos que permiten determinar el estadio del cáncer con mayor precisión que otros estudios.

Si bien la TEP y la TC todavía están en estudio, tal vez quieras preguntarle a tu médico si este estudio será de utilidad en la planificación de tu tratamiento. Si la respuesta es “sí”, puedes preguntar dónde podrían estar disponible estos estudios en tu región.

Para obtener más información sobre estos estudios para el diagnóstico y la determinación de estadio del cáncer de mama, visita la sección Análisis y detección.

Estadios del cáncer de mama inflamatorio

Después de finalizar los estudios de determinación de estadio, tu médico describirá el cáncer de mama inflamatorio como estadio IIIB, estadio IIIC o estadio IV.

  • Estadio IIIB significa que el cáncer se ha propagado a los tejidos circundantes a la mama, como la piel de la mama o la pared torácica, incluyendo las costillas y los músculos del pecho. El cáncer se puede haber propagado a los ganglios linfáticos de la mama o debajo del brazo.
  • Estadio IIIC significa que el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos que se encuentran debajo de la clavícula y cerca del cuello. El cáncer también se pudo haber propagado a los ganglios linfáticos ubicados en la mama o debajo del brazo, así como a los tejidos circundantes a la mama.
  • Estadio IV significa que el cáncer se ha propagado a otros órganos. Estos incluyen los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro, además de los ganglios linfáticos del cuello.

Para obtener más información sobre la determinación de estadios, visita la sección Estadios del cáncer de mama.

Pruebas para determinar el estado de los receptores de hormonas y de los receptores HER2

Además de determinar el estadio del cáncer, tu médico analizará una muestra del tejido canceroso para verificar la presencia de estrógeno, progesterona y receptores de HER2.

  • Estado de los receptores de hormonas: Este análisis se utiliza para determinar si el cáncer de mama tiene receptores de las hormonas estrógeno y progesterona. Un resultado positivo indica que el estrógeno o la progesterona (o ambos) estimulan el crecimiento de células cancerosas. La mayoría de los casos de cáncer de mama inflamatorios son de receptores de hormonas negativos. Sin embargo, si el cáncer es de receptores de hormonas positivos, tu médico puede elegir tratamientos que bloqueen o reduzcan el estrógeno.
  • Estado del receptor HER2: Se realiza otra prueba para averiguar si las células mamarias cancerosas producen en exceso una proteína conocida como HER2. De ser así, también presentan una cantidad excesiva de receptores HER2 en la superficie celular. Cuando hay muchos receptores, las células del cáncer de mama reciben una gran cantidad de señales de crecimiento y comienzan a multiplicarse muy rápidamente, además de aumentar su tamaño. Una forma de desacelerar o de interrumpir el crecimiento de las células cancerosas es bloquear los receptores, de modo que no puedan recibir tantas señales de crecimiento. Exactamente así funciona el medicamento Herceptin (nombre genérico: trastuzumab). Muchos casos de cánceres de mama inflamatorio presentan receptores de HER2 positivos, lo que quiere decir que se pueden tratar con Herceptin.

Para obtener más información sobre el estado de receptores de estrógeno y de receptores HER2, visita Tu diagnóstico.

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