Lumpectomía: qué puedes esperar

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Antes de la lumpectomía

En el hospital, el día de la cirugía, debes usar una bata de quirófano y esperar en el área preoperatoria.

Si el tumor no se puede ver ni sentir, el cirujano realizará un procedimiento antes de la cirugía para ubicar y marcar el tumor mediante una mamografía o una ecografía.

Es posible que el cirujano o una enfermera te hagan marcas en el pecho para saber dónde se debe realizar la incisión. Por lo general, esto se hace con un marcador.

Luego, te llevarán a la sala de anestesia, donde una enfermera colocará una vía de infusión endovenosa en tu mano o brazo y la sujetará con cinta adhesiva. Poco después, te administrarán un tranquilizante a través de la vía endovenosa. La mayoría de las personas que se someten a una lumpectomía optan por la anestesia local para adormecer el área de la cirugía, pero algunas reciben anestesia general.

Qué sucede durante la lumpectomía

La lumpectomía dura aproximadamente entre 15 y 40 minutos.

El cirujano probablemente operará con un bisturí eléctrico que utiliza calor para minimizar la hemorragia (un electrocauterizador). La mayoría de los cirujanos realizan incisiones curvas (como una sonrisa o una mueca) que siguen la curva natural de la mama y permiten una mejor cicatrización. Si el tumor se puede ver o sentir, el cirujano lo extirpará junto con un reborde del tejido sano que lo rodea.

A veces, pero no siempre, se inserta quirúrgicamente un tubo de goma, denominado tubo de drenado, en el área de la mama o la axila para recoger el exceso de líquido que se puede acumular en el espacio donde se encontraba el tumor. El tubo de drenado se conecta con un balón de plástico que crea succión para ayudar a extraer el líquido. Por último, el cirujano cerrará la incisión con puntos y vendará la herida.

Después de la lumpectomía

Después de la lumpectomía, te llevarán a la sala de recuperación, donde el personal controlará tu ritmo cardíaco, temperatura y presión arterial. Por lo general, no es necesario quedarse una noche en el hospital después de la lumpectomía, a menos que también te realicen una extirpación de ganglios linfáticos.

Cuando te sientas más despierta, el cirujano o la enfermera te brindarán información sobre la recuperación en el hogar:

  • Medicamentos para el alivio del dolor : es posible que te administren medicamentos para el alivio del dolor en la sala de recuperación, y el cirujano probablemente te dará una receta para cuando abandones el hospital. Es recomendable que los compres antes de llegar a tu casa, o que un amigo o familiar lo haga apenas llegues a tu casa. Quizás los medicamentos no sean necesarios, pero es mejor tenerlos a mano en caso de que los necesites.
  • Cuidado del vendaje (o apósito) en el sitio de la incisión : pregúntale al cirujano cómo debes cuidar el vendaje que te colocaron después de la lumpectomía. En ocasiones, el cirujano te indicará que esperes hasta la primera visita de seguimiento para que él te quite el vendaje.
  • Cuidado del tubo de drenado quirúrgico : si tienes un tubo de drenado en el área del pecho o la axila, debe quitarse antes del alta. Sin embargo, algunas veces es necesario dejarlo hasta la primera consulta de seguimiento con el médico, que suele ser una o dos semanas después de la cirugía. Si te envían a tu casa sin quitarte el tubo de drenado, debes vaciar el líquido del recipiente de drenaje unas veces por día. Asegúrate de que el cirujano te indique, antes del alta, las instrucciones necesarias para cuidar el tubo de drenado.
  • Puntos de sutura y grapas : la mayoría de los cirujanos usan suturas (puntos) que se disuelven con el tiempo, de modo que ya no es necesario quitarlas. Pero de vez en cuando, verás el extremo de la sutura que asoma del corte, como un filamento. De ser así, el cirujano puede quitar el punto fácilmente. Las grapas quirúrgicas, otra forma de cerrar la herida, se quitan durante la primera consulta posterior a la cirugía.
  • Ejercicios para el brazo : es posible que el cirujano te indique una rutina de ejercicios que puedes realizar después de la cirugía para evitar la rigidez del brazo y el hombro del lado en que te realizaron la lumpectomía. Generalmente, comenzarás a practicar los ejercicios la mañana siguiente a la cirugía. Algunos se deben evitar hasta que se quite el tubo de drenado. Pregúntale al cirujano todo lo que necesites saber para asegurarte de que la rutina de ejercicios sea adecuada. El cirujano también debe proporcionarte instrucciones escritas y detalladas sobre cómo hacer los ejercicios.
  • Reconocimiento de indicios de infección : el cirujano debe explicarte cómo puedes saber si tienes una infección en la incisión y cuándo debes llamar al consultorio.

Recuperación en el hogar después de la lumpectomía

Después de una lumpectomía, te recuperarás durante unos días en tu hogar. Estas son algunas recomendaciones que debes seguir:

  • Descansa. Cuando llegues a tu casa desde el hospital, es posible que te sientas cansada. Descansa el tiempo suficiente para que puedas retomar tu rutina habitual después de unos días. Existen diversas formas de superar la fatiga.
  • Toma los medicamentos para el alivio del dolor según sea necesario . Puedes sentir una mezcla de adormecimiento y dolor alrededor del área de la cirugía en la mama (y en la incisión de la axila si te extirparon ganglios linfáticos). Si sientes la necesidad de hacerlo, toma medicamentos para el alivio del dolor según las instrucciones del médico. Conoce más sobre cómo aliviar el dolor y el malestar en la axila.
  • Toma baños de esponja hasta que el médico haya retirado el tubo de drenado o las suturas. Puedes ducharte cuando te hayan retirado el tubo de drenado y todas las grapas o suturas. Puedes refrescarte con un baño de esponja hasta que el médico te permita ducharte.
  • Usa un buen sostén deportivo o reforzado. Es recomendable que uses un sostén reforzado, durante el día y la noche, por un tiempo para minimizar los movimientos que pueden causar dolor. Si tienes mamas grandes, posiblemente te resulte más cómodo dormir del lado opuesto al de la cirugía, con la mama operada apoyada en una almohada frente a ti.
  • Comienza a realizar los ejercicios para brazos . La mañana posterior a la cirugía, comienza a realizar los ejercicios para brazos si el cirujano así te lo indicó.

Semanas y meses posteriores a la lumpectomía

A medida que los nervios vuelven a crecer, es posible que tengas una sensación rara de hormigueo, comezón o mucha sensibilidad al tacto. El malestar puede desaparecer por sí solo, o bien persistir y que tú te adaptes. El acetaminofeno o los antinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, generalmente pueden aliviar el dolor relacionado con este tipo de lesión de los nervios. También se pueden utilizar opiáceos para tratar este tipo de dolor.

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