Cómo buscar un terapeuta para el linfedema

Si bien en esta sección se usa el término “terapeuta para el linfedema”, existe una amplia gama de profesionales médicos que se especializan en el diagnóstico, el tratamiento y el control del linfedema después del cáncer de mama. Entre ellos se incluyen especialistas en medicina física (fisiatras), enfermeros, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y masajistas que se especializan en el tratamiento para el linfedema. En la mayoría de los centros para el tratamiento del cáncer y de los programas para el tratamiento del cáncer en hospitales te pueden recomendar un proveedor con experiencia en el linfedema relacionado con el cáncer de mama. Si tu médico no te ofrece información, pídela. Si vives en una zona alejada, pueede ser más complicado encontrar un especialista en linfedema cerca de tu casa. Intenta buscar a alguien que viva cerca y que pueda ofrecerte una primera consulta y atención de seguimiento.

El proceso de acreditación para ser terapeuta para el linfedema no está tan bien definido como el de otros proveedores médicos, como enfermeros y médicos. Sin embargo, la National Lymphedema Network (NLN) (en inglés) y la Asociación de Linfología de América del Norte (LANA) (en inglés) hicieron algunas recomendaciones. Entre estas se incluye completar 135 horas de capacitación en terapia descongestiva compleja y trabajar con pacientes en un entorno clínico durante al menos un año. Las personas que hagan esto cumplirán con los requisitos para rendir el examen de acreditación voluntario de la LANA y, si lo aprueban, podrán usar el título de “terapeuta para el linfedema certificado por la LANA (CLT-LANA)”.

En los sitios web de la NLN y la LANA, encontrará un directorio en línea de terapeutas para el linfedema, en el que puede buscar un terapeuta según la ubicación geográfica. También puedes buscar organizaciones internacionales sobre el linfedema en la página Enlaces útiles de la NLN (en inglés) y en la página Recursos de la LANA (en inglés).

De todas maneras, es importante saber que todavía no existe un único conjunto de normas acordadas que califiquen a alguien como terapeuta certificado para el linfedema (CLT). La designación CLT que aparece después del nombre de una persona no necesariamente es una garantía de calidad, de la misma forma en que existen profesionales capacitados sin esta designación que son muy buenos en el tratamiento del linfedema después del cáncer de mama. Prepárate para investigar sobre la capacitación y la experiencia de cualquier terapeuta para el linfedema que estés considerando. Estas preguntas pueden ayudarte:

  • ¿Cuál es su especialidad médica (médico clínico, enfermero, fisioterapeuta o terapeuta ocupacional, masajista u otro tipo de terapeuta de rehabilitación)? ¿Cuánto hace que ejerce?
  • ¿Recibió capacitación específica en todos los elementos de la terapia descongestiva compleja, como el drenaje linfático manual, la colocación de vendajes y la compresión?
  • ¿Dónde y cuándo completó su capacitación para el control y el tratamiento del linfedema?
  • ¿Recibe capacitación profesional continua sobre el linfedema?
  • ¿Cuánto le dedica al control del linfedema después del tratamiento del cáncer de mama? ¿A cuántas personas con cáncer de mama atiende en una semana típica?
  • ¿Tiene experiencia en el ajuste de mangas y prendas de compresión, o me puede recomendar a alguien que lo haga y trabaje en su empresa de servicio médico?
  • ¿Qué tipos de seguro acepta?
  • ¿Tendría algún inconveniente en que hable con algunos de sus pacientes actuales?

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