Cómo elegir una combinación de medicamentos de quimioterapia

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Cuando comiences a analizar con el médico qué pauta quimioterapéutica se adecua mejor a tu situación, puede parecerte que estás ante una amplia diversidad de combinaciones de medicamentos, como una gran sopa de letras.

Hay una gran variedad de pautas de quimioterapia de eficacia comprobada para tratar el cáncer de mama. A continuación, se mencionan algunos ejemplos:

  • AC: Adriamycin y Cytoxan
  • AT: Adriamycin y Taxotere
  • CMF: Cytoxan, metotrexato y fluorouracilo
  • FAC: fluorouracilo, Adriamycin y Cytoxan
  • CAF: Cytoxan, Adriamycin y fluorouracilo
    (En los tratamientos con FAC y CAF, se administran los mismos medicamentos pero en dosis y frecuencias distintas)

El médico también puede recomendar usar solamente un medicamento a la vez, como Adriamycin u otra antraciclina, o bien un taxano (Taxotere, Taxol o Abraxane).

Junto con el médico, debes considerar varios factores de importancia en el momento de decidirte por un tratamiento de quimioterapia:

  • Las características del cáncer. El estadio del cáncer, el estado de los receptores de hormonas, el estado del HER2 y el estado de los ganglios linfáticos influyen en el tratamiento quimioterapéutico que te recomiende el médico.
  • El estado menopáusico y el estado de salud general. El médico considerará tu estado menopáusico y de salud cuando te recomiende un tratamiento quimioterapéutico. Si presentas enfermedades del corazón, hipertensión o alguna otra afección por la que recibes tratamiento, ello probablemente afecte las opciones de medicamentos de quimioterapia que mejor se adecuen a tu situación. La quimioterapia es eficaz en personas de todas las edades: no permitas que la edad te impida acceder a una quimioterapia.

Es importante tener en cuenta que, si bien hay muchos tratamientos quimioterapéuticos estándares, el plan de tratamiento de cada persona será único debido a que cada tumor es único en sus características. Los médicos han desarrollado y probado planes de tratamiento eficaces con distintas dosis y duraciones, y con diferentes medicamentos.

La mayoría de los efectos secundarios a corto plazo de la quimioterapia se pueden tratar con cambios en el estilo de vida y medicamentos que ayudan a reducir las náuseas, la fatiga y el riesgo de infecciones. Si te preocupan los efectos secundarios, consulta con el médico.

Después de analizar todas las opciones, debes decidirte, junto con el médico, por un tratamiento quimioterapéutico, una dosis y una duración para recibir la atención médica que más se adecue a tu situación. El tratamiento de quimioterapia ideal hará lo siguiente:

  • atacar todos los tipos de células en el tumor
  • usar medicamentos que funcionan en conjunto (si la terapia es combinada), sin superponer beneficios o efectos secundarios
  • funcionar de un modo que impide a las células cancerosas idear una forma de protegerse
  • equilibrar los beneficios que recibes del medicamento con los posibles efectos secundarios

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