¿Quién recibe quimioterapia?

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La quimioterapia se usa para tratar todos los estadios del cáncer de mama, incluso la recurrencia en el área de la mama y los tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo (enfermedad metastásica). Los tratamientos con quimioterapia se diseñan específicamente teniendo en cuenta la situación especial de cada paciente. Cuando se tomen decisiones respecto de los medicamentos quimioterapéuticos que mejor se adecuen a tu situación, junto con el médico, debes considerar el estadio y otras características del cáncer, como el estado de los receptores de hormonas y el estado del HER2. También debes considerar el estado menopáusico y otros tratamientos que te hayan administrado.

Quimioterapia para los casos de cáncer en estadio temprano

Generalmente, el cáncer de mama en estadio temprano se refiere a los tipos de cáncer que se clasifican según se indica a continuación:

  • estadio 0
  • estadio I
  • estadios IIA y IIB
  • algunos casos de estadio III

(Para obtener más información sobre las características específicas de cada estadio de cáncer, visite la página Estadios del cáncer de mama de Breastcancer.org).

La quimioterapia se usa después de una cirugía de extirpación del cáncer de mama para eliminar toda célula cancerosa que pudiese haber quedado y para reducir el riesgo de recurrencia. En algunos casos, se puede administrar antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor de modo que no sea necesario extirpar menos cantidad de tejido.

El plan de tratamiento de cada paciente será diferente, pero hay ciertas pautas generales que indican quiénes se beneficiarían con la quimioterapia:

  • La quimioterapia casi siempre se recomienda si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos, independientemente del tamaño del tumor o del estado menopáusico.
  • Los médicos recomiendan tratamientos más agresivos a mujeres premenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama invasivo. El cáncer de mama en mujeres premenopáusicas tiende a ser más agresivo; por lo tanto, la quimioterapia frecuentemente forma parte del plan de tratamiento.
  • La quimioterapia se puede recomendar a ciertas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano cuando el tumor presenta receptores de hormonas negativos y HER2 positivos. Estas dos características se asocian con un cáncer más agresivo.
  • La prueba Oncotype DX puede ayudar a algunas mujeres diagnosticas con cáncer de mama de receptores de estrógeno positivos y a sus médicos a decidir si hay riesgo de recurrencia y si se justifica administrar quimioterapia.
  • Generalmente, NO se recomienda quimioterapia en tumores no invasivos in situ, como casos de CDIS, debido a que el riesgo de diseminación a otras partes del cuerpo es muy reducido.

Quimioterapia para los casos de cáncer en estadio avanzado o metastásico

Generalmente, el cáncer de mama en estadio avanzado se refiere a los tipos de cáncer que se clasifican según se indica a continuación:

  • algunos casos de estadio III
  • estadio IV

El cáncer de mama metastásico es aquel que se disemina fuera del área de la mama y de los ganglios linfáticos próximos hacia otras partes del cuerpo. El cáncer metastásico de considera de estadio IV.

La quimioterapia se administra para tratar casos de cáncer de mama en estadio avanzado puesto que destruye o daña las células cancerosas tanto como sea posible. Debido a que los medicamentos quimioterapéuticos afectan la totalidad del cuerpo, la quimioterapia se administra con frecuencia para tratar casos de cáncer de mama en estadio avanzado. Según las investigaciones, los medicamentos de quimioterapia recientemente diseñados, como:

  • Taxol (nombre genérico: paclitaxel)
  • Abraxane (nombre genérico: paclitaxel unido a albúmina)
  • Taxotere (nombre genérico: docetaxel)
  • Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina)
  • Ellence (nombre genérico: epirrubicina)

mejoran la sobrevida en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio avanzado. Otros quimioterapéuticos que se administran en casos de cáncer de mama metastásico incluyen Gemzar (nombre genérico: gemcitabina), Xeloda (nombre genérico: capecitabina), Navelbine (nombre genérico: vinorelbina) e Ixempra (nombre genérico: ixabepilona).

El plan de tratamiento de cada persona será diferente, pero hay ciertas pautas generales que los médicos respetan cuando se administra quimioterapia para tratar casos de cáncer de mama en estadio avanzado:

  • Si ya te han administrado quimioterapia, el médico puede recomendarte únicamente un medicamento quimioterapéutico en el momento de tratar un tumor en estadio avanzado. De este modo, obtienes beneficios con la menor cantidad de efectos secundarios posibles.
  • En general, la mayoría de los medicamentos quimioterapéuticos se pueden administrar hasta que los efectos secundarios causen problemas, o bien hasta que dejen de ser eficaces.
  • Algunos medicamentos de quimioterapia parecen tener mayor eficacia contra tumores cuando se usan en combinación. Por lo tanto, el médico puede recomendarte una combinación de medicamentos porque, según las investigaciones, esa combinación reveló un mejor pronóstico general en ciertos tumores en estadio avanzado.
  • Si ya te han administrado quimioterapia y experimentaste recurrencia del cáncer o el tratamiento no fue eficaz, el médico probablemente te recomiende otra combinación de medicamentos. Hay varios quimioterapéuticos y, si uno de ellos o una combinación de ellos no es eficaz, siempre hay otras posibilidades que se pueden intentar.

Si el tumor es de receptores de hormonas positivos, el médico puede elegir una hormonoterapia antes o después de iniciar la quimioterapia.

Si te diagnosticaron con cáncer de mama metastásico y la quimioterapia forma parte del plan de tratamiento, el médico puede usar diferentes estudios para determinar el grado de eficacia de la quimioterapia y cómo estás respondiendo al tratamiento:

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