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Hablar con el médico acerca de la medicina complementaria

Si quieres probar terapias complementarias, es importante que hables primero con tu médico de cabecera. Tu médico desea garantizar que recibirás la calidad de atención que mereces.
 

Alrededor de dos tercios de las personas que utilizan medicina complementaria no consultan a su oncólogo sobre estos tratamientos. Esto puede deberse a varias razones. Dado que hasta hace relativamente poco las facultades de medicina no ofrecían clases sobre terapias complementarias, quizá creas que tu médico no sabe nada sobre medicina complementaria. O tal vez porque algunas terapias complementarias parecen más espirituales que medicinales, quizás pienses que no es necesario informarle al médico sobre ellas.

Si quieres probar terapias complementarias, es importante que hables primero con tu médico de cabecera. Tu médico desea garantizar que recibirás la calidad de atención que mereces. La coordinación entre todos los médicos y demás profesionales a los que consultes ayudará a que obtengas la mejor atención posible.

 

Cómo hablar con el médico

Los investigadores sostienen (y una encuesta de Breastcancer.org lo confirmó) que muchas personas son reacias a decirles a sus oncólogos que están probando terapias complementarias.

Estas son algunas razones por las que muchas personas creen que no pueden decir que recurren a la medicina complementaria:

  • No hay tiempo suficiente durante la consulta con el médico.

  • El médico quizá no las tome en serio.

  • El médico quizá no lo apruebe.

  • El médico no pregunta sobre estos tratamientos, entonces ¿por qué debería dar esta información voluntariamente?

  • El médico no estudió este tipo de medicina en la facultad.

  • Hay quienes sienten que no poseen suficiente conocimiento sobre estas terapias como para mantener una conversación profunda.

Si tú sientes que estas preocupaciones pueden impedir que hables sobre medicina complementaria con tu médico, hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Pide más tiempo. Puedes informarle con antelación al personal de enfermería o al médico que necesitarás hacer una consulta un poco más larga para hablar sobre estos temas.

  • Sé específica. Cuantos más detalles brindes sobre el tipo de terapia que te interesa, más fácil le resultará a tu médico ofrecerte ayuda. Por ejemplo, si te interesa la acupuntura, haz una lista de los síntomas en los que tú crees que esta técnica podría ayudarte. El médico estará en mejores condiciones de ayudarte a determinar si la acupuntura es segura para ti y cómo puede integrarse a tus tratamientos convencionales.

  • Si el médico no está familiarizado con la medicina complementaria, indícale libros, sitios web o investigaciones acerca de las técnicas que quieres probar. Si los pacientes muestran interés en un tratamiento, la mayoría de los médicos deseará aprender acerca de él para brindar ayuda y aconsejar. Si le indicas a tu médico fuentes de información que le merezcan respeto, lo más probable es que puedan tener una conversación productiva acerca las terapias complementarias. El conocimiento de tu médico sobre medicina complementaria quizá dependa del lugar donde ejerza la medicina. Si estás recibiendo tratamiento en un centro médico académico, los oncólogos de ese lugar probablemente hayan trabajado con varios especialistas. Quizá hasta cuenten con un centro de terapia complementaria dentro del hospital. Tu médico posiblemente tenga colegas en psicología que ofrezcan meditación o colegas especialistas en dolor que hagan acupuntura. Si tu médico ejerce en un hospital pequeño sin conexión con ninguna facultad de medicina, quizá no haya tenido la oportunidad de interactuar con otros profesionales de terapias complementarias. Pero esto no significa que no conozca nada acerca del tema.

  • Obtén información acerca de las técnicas que quieres probar para poder comenzar la conversación. En la Resource Guide que aparece en esta sección, encontrarás el contexto que necesitas para proponerle el tema al médico.

 

Preparativos para tu conversación

Una vez que hayas tomado la decisión de hablar con tu médico acerca de la medicina complementaria, puedes usar la siguiente guía de conversación. Esta lista puede ayudarte a prepararte para la conversación y a delinear los temas que deseas tratar.

  1. Haz un poco de tarea. Descarga información sobre las terapias que te interesen de sitios web reconocidos, como Breastcancer.org, el Centro Nacional de Medicina Complementaria e Integral (NCCAM, sigla en inglés) y sitios de centros oncológicos como los que figuran en nuestra sección búsqueda de terapeutas de medicina complementaria. Anota las preguntas que tengas. Lleva la información y tus preguntas a la consulta. Cuando tu médico te diga si tienes alguna pregunta, escoge las tres primeras cosas que quieres tratar en tu consulta e incluye la medicina complementaria entre ellas.

  2. Expresa tu punto de vista. Dile a tu médico que has comenzado a leer acerca de las terapias complementarias o que deseas probarlas. Deja en claro que tú sientes que la medicina complementaria es una forma importante de ayuda para tus síntomas físicos y emocionales, y también para tu calidad de vida. Haz que tus afirmaciones incluyan "yo"; por ejemplo: "Yo he leído mucho acerca de la acupuntura y el cáncer de mama, y creo que esto puede ser útil para mi tratamiento".

  3. Escucha la respuesta de tu médico. Dale al médico el tiempo suficiente para responder a tus afirmaciones. Una vez que haya hablado, asegúrate de haber entendido su punto de vista.

  4. Habla con el personal de enfermería acerca de terapias complementarias. Es posible que el personal de enfermería tenga más formación en medicina complementaria. Ellos también pueden abordar los temas que tú ya hayas abordado con el médico.

  5. Pregúntale al médico si tu terapeuta de medicina complementaria puede llamarlo para analizar la posibilidad de una atención combinada. Es posible que a tu médico le preocupe que tu terapeuta de medicina complementaria no haya trabajado con personas diagnosticadas con cáncer de mama. O tal vez desee averiguar acerca de las certificaciones del profesional. Una conversación entre ellos puede ayudar a garantizar que obtengas la calidad de atención que mereces.

  6. Ratifica tu compromiso con el tratamiento convencional del cáncer. Para tu médico es importante saber que no has perdido el compromiso de continuar con la quimioterapia, los tratamientos de radiación o la terapia hormonal.

— Se actualizó por última vez el 29 de junio de 2022 15:15