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Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo son grupos de personas que experimentan situaciones similares en la vida y que se reúnen periódicamente para compartir sus vivencias.
 
 

¿Qué son los grupos de apoyo?

Los grupos de apoyo son grupos de personas que experimentan situaciones similares en la vida y que se reúnen periódicamente para compartir sus vivencias. Un grupo de apoyo es un lugar seguro para intercambiar ideas acerca de cómo lidiar con temas difíciles. Los grupos de apoyo se reúnen periódicamente de forma física, por teléfono o en línea.

Pueden organizarse de distintas formas:

  • Membresía abierta: significa que los miembros pueden participar libremente y no se requiere un compromiso a largo plazo. Si estás recibiendo tratamiento y el cronograma no es uniforme, este podría ser el tipo de grupo adecuado para ti.

  • Membresía cerrada: significa que se requiere inscripción y compromiso para asistir a una cantidad determinada de sesiones. Una vez que se inscribe una cantidad específica de personas, el grupo no admite nuevos miembros. Esto contribuye a establecer una coherencia y permite que los miembros se conozcan mejor.

Entre algunos beneficios de los grupos de apoyo del cáncer de mama, se incluyen:

  • conexión durante una experiencia que, a veces, puede hacerte sentir aislada

  • recomendaciones e información de personas que han pasado por la misma situación

  • posibilidad de usar tu conocimiento para ayudar a otras personas

Los foros de discusión de Breastcancer.org, las [reuniones por Zoom] y las organizaciones locales como You Night Empowering Events ayudan a las personas a encontrar apoyo y comunidad luego del diagnóstico de cáncer de mama.

En este video, Deidra habla sobre el valor de unirse a un grupo de apoyo y formar vínculos con otras mujeres cuyas vidas han sufrido cambios radicales a causa del cáncer. Este video fue posible gracias al generoso apoyo de Center for Restorative Breast Surgery.

 

Qué esperar de los grupos de apoyo

Si bien no hay normativas que indiquen cómo deberían llevarse a cabo las sesiones de grupos de apoyo, con frecuencia están moderadas por un líder. Algunos grupos de apoyo del cáncer de mama están a cargo de profesionales, como psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales o personal de enfermería especializado en oncología o pastores. Otros grupos están a cargo de sobrevivientes de cáncer de mama. Ambos tipos de grupo tienen ventajas y desventajas:

  • Grupos organizados por profesionales: los profesionales calificados tienen experiencia en organizar grupos, ayudar a los miembros a obtener lo que necesitan y brindar respuesta a las personas que están deprimidas o molestas. Sin embargo, muchas veces, no son sobrevivientes de cáncer de mama y no pueden ofrecer recomendaciones desde su propia experiencia.

  • Grupos organizados por sobrevivientes de cáncer de mama: las personas sobrevivientes de cáncer de mama aportan su experiencia personal a los grupos de apoyo que organizan. Por ejemplo, una sobreviviente puede ayudar a aquellas personas recientemente diagnosticadas a saber qué es lo que pasará. Pero, debido a que muchas sobrevivientes de cáncer de mama no han recibido formación en la organización de grupos de apoyo, no siempre sabrán cómo responder ante situaciones grupales complicadas. Al mismo tiempo, incluso sin formación oficial, las personas que sufrieron cáncer de mama frecuentemente tienen suficiente experiencia como para sentirse cómodas con la dinámica de grupo en situaciones difíciles.

Una vez que hayas elegido un grupo de apoyo, es posible que necesites cierto tiempo para ajustarte al entorno grupal. A algunas personas les es más fácil compartir sus sentimientos con otros. Pero también está bien si te sientes más a gusto escuchando a los demás.

 

Requisitos del moderador de un grupo de apoyo

  • Los profesionales que moderan grupos de apoyo en casos de cáncer de mama, como psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales en oncología, personal de enfermería especializado en oncología o pastores, deben estar autorizados para ejercer en sus campos específicos y deben haber recibido formación en liderazgo de grupos. Los profesionales deben sentirse cómodos con las distintas personalidades y saber cómo responder a los miembros del grupo que estén deprimidos, molestos o tengan tendencia a acaparar la conversación.

  • Las personas sobrevivientes de cáncer de mama que moderan grupos de apoyo en casos de cáncer de mama deben tener suficiente experiencia de vida y sentirse cómodas para controlar las personalidades complicadas y los desafíos impuestos por la dinámica grupal.

Cuando busques un grupo de apoyo, solicita al moderador del grupo sus acreditaciones y experiencia en liderar grupos de pacientes diagnosticadas con cáncer de mama.

Para obtener más información sobre cómo buscar un moderador de grupo de apoyo calificado, consulta nuestra sección búsqueda de terapeutas de medicina complementaria.

 

Investigación sobre grupos de apoyo en personas diagnosticadas con cáncer

Se han realizado varios estudios sobre los beneficios potenciales de los grupos de apoyo en personas diagnosticadas con cáncer de mama. En 2005, se compararon en un artículo de reseñas 5 estudios (uno no se había completado) sobre grupos de apoyo en pacientes diagnosticadas con cáncer de mama metastásico. El artículo informó que, si bien un estudio identificó una mayor supervivencia como consecuencia de la participación en grupos de apoyo, otros 9 estudios no revelaron beneficios de supervivencia. Sin embargo, en todos los estudios, se informó que la participación en grupos de apoyo generó efectos positivos en el bienestar psicológico.

El estudio que reveló un beneficio en la supervivencia se publicó en 1989. En ese estudio controlado, se realizó un seguimiento de ochenta y seis mujeres diagnosticadas con cáncer de mama metastásico. La mitad se había inscrito en un grupo de apoyo semanal durante el tratamiento médico. La otra mitad no participaba en ningún grupo de apoyo. Las mujeres en el grupo de apoyo se reunieron semanalmente durante un año. Además de la participación periódica en el grupo de apoyo, a estas mujeres también se les enseñaron técnicas de autohipnosis para controlar el dolor.

El autor realizó el seguimiento de las participantes al cabo de diez años. Tres de ellas estaban vivas, y se obtuvo la historia clínica de las otras ochenta y tres mujeres. Las historias revelaban que las mujeres en el grupo de apoyo habían duplicado en promedio la supervivencia (37 meses) en comparación con aquellas que no habían asistido a un grupo de apoyo (19 meses). Las mujeres que asistieron al grupo de apoyo también informaron una mejor calidad de vida.

Si bien los resultados de estos estudios son alentadores, los obtenidos de otros estudios son controversiales respecto de si la participación en grupos de apoyo puede prolongar la vida. Sin embargo, los estudios revelan que los grupos de apoyo pueden brindar una mayor calidad de vida a las personas diagnosticadas con cáncer de mama.

 

Factores importantes para considerar antes de unirte a grupos de apoyo

  • Es posible que un grupo de apoyo te sea de ayuda durante una fase del tratamiento, pero que no lo sea en otra fase. Por ejemplo, si recientemente te diagnosticaron cáncer, puede ser abrumador si algunas personas del grupo están lidiando con el estrés que significa manifestar una recurrencia.

  • Ciertos temas, como los problemas matrimoniales o la depresión, se tratan mejor en sesiones personalizadas con un consejero individual en lugar de hacerlo en un grupo de apoyo.

Consulta con el moderador del grupo de apoyo antes de asistir a una sesión para asegurarte de que tus necesidades sean similares a las del grupo.

— Se actualizó por última vez el 29 de junio de 2022 15:08