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Análisis de inmunohistoquímica

El análisis de inmunohistoquímica o IHQ se utiliza para determinar si las células cancerosas tienen receptores HER2 o de hormonas en su superficie.
 

La inmunohistoquímica, o IHQ, es un procedimiento especial de coloración que se realiza sobre tejido mamario canceroso fresco o congelado extirpado durante una biopsia. El análisis de inmunohistoquímica o IHQ se utiliza para determinar si las células cancerosas tienen receptores HER2 o de hormonas en su superficie. Esta información es de especial importancia para determinar el tratamiento.

 

IHQ para pruebas HER2

La IHQ es el análisis que se usa con más frecuencia para determinar si un tumor presenta una gran cantidad de proteínas receptoras HER2 en la superficie de las células cancerosas. Si tienen una cantidad excesiva de receptores HER2, las células reciben demasiadas señales de crecimiento y división.

El análisis de IHQ proporciona una puntuación de 0 a 3+ que mide la cantidad de proteínas receptoras HER2 en la superficie de las células de una muestra de tejido con cáncer de mama. Si la puntuación es de 0 a 1+, se denomina “negativo para HER2”. Si la puntuación es de 2+, se llama "ambiguo". Una puntuación superior a 3+ se denomina “positivo para HER2”.

Las investigaciones han revelado que algunos resultados de las pruebas HER2 pueden ser incorrectos. Esto se debe probablemente a que distintos laboratorios aplican diferentes normas para clasificar un HER2 como positivo o negativo. Además, cada patólogo puede aplicar un criterio levemente diferente para determinar si los resultados son positivos o negativos. En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando los resultados de los análisis son dudosos, es decir, no permiten inclinarse por un resultado positivo o negativo para HER2.

En otros casos, el tejido del tumor extirpado de un área de la mama puede revelar resultados HER2 positivos y, en el tejido de otra área de la mama, puede presentar un resultado HER2 negativo.

Debido a la imprecisión de los resultados obtenidos en los análisis del HER2, es posible que algunas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no reciban la mejor atención médica posible. Si la totalidad o parte del cáncer de mama es positivo para HER2, pero los resultados de los análisis lo clasifican como negativo para HER2, es posible que los médicos no recomienden un tratamiento con medicamentos que atacan los tumores de cáncer de mama positivos para HER2, aunque la persona pueda obtener buenos resultados con esos medicamentos. Si el cáncer de mama es negativo para HER2, pero los resultados de los análisis lo clasifican como positivo para HER2, es posible que los médicos recomienden tratamientos antiHER2, aunque la persona pueda no obtener buenos resultados y quede expuesta a los riesgos de los medicamentos.

Si los resultados de la prueba son negativos o ambiguos, es aconsejable preguntarle al médico sobre la conveniencia de realizar el análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH, sigla en inglés), que utiliza una tecnología diferente para medir el estado del HER2. Si los resultados del análisis por FISH son ambiguos, es aconsejable preguntarle al médico si más de un patólogo examinó los resultados. Si no fue así, puedes preguntar si existe la posibilidad de que otro especialista los examine.

Los resultados del análisis de IHQ son más fiables cuando se realizan en muestras de tejido congelado o fresco. El análisis de IHQ tiende a perder fiabilidad cuando se analizan tejidos preservados en cera u otros productos químicos.

 

IHQ para pruebas de receptores de hormonas

La mayoría de los laboratorios utilizan el análisis de IHQ para determinar si hay receptores de hormonas en las células de cáncer de mama. Si hay receptores de hormonas, esto significa que el crecimiento de las células cancerosas está estimulado por las hormonas estrógeno o progesterona.

No se emplea el mismo método para examinar los resultados del análisis en todos los laboratorios, y no siempre se tienen que notificar los resultados de la misma manera exactamente. Por eso, puedes encontrar cualquiera de los siguientes resultados:

  • Un porcentaje que indica cuántas células de cien presentan receptores de hormonas. Verás un número entre 0 % (ninguna tiene receptores) y 100 % (todas tienen receptores).

  • Un número entre el 0 y el 3. “0” significa que no hay receptores, “1” significa que hay una pequeña cantidad, “2” indica una cantidad media y “3” indica una gran cantidad.

  • Una puntuación Allred de entre 0 y 8. Este sistema de puntuación se conoce así en honor al médico que lo diseñó. El sistema permite analizar el porcentaje de células que contienen receptores de hormonas y, a la vez, qué tan definidos se ven los receptores después de la tinción (esto se denomina “intensidad”). Esta información se combina para brindar una puntuación entre 0 y 8. Una mayor puntuación indica que se han encontrado más receptores y pueden observarse con mayor facilidad en la muestra.

  • El término “positivo” o “negativo”.

Recuerda que es necesario realizar el análisis para detectar la presencia de receptores de estrógeno y receptores de progesterona.

Si el resultado del análisis solo indica “positivo” o “negativo”, pídele a tu médico que te proporcione un porcentaje, una clasificación o un número más preciso. Diferentes laboratorios establecen distintos valores para considerar el cáncer como de receptor de hormona positivo o como de receptor de hormona negativo. Por ejemplo, si menos del 10 % de las células dan positivo (menos de 1 de 10), para un laboratorio este podría ser un resultado negativo. Otro laboratorio podría considerar que es positivo, aunque es un resultado bajo. Mediante algunas investigaciones se ha demostrado que cualquier resultado positivo, sin importar qué tan bajo es, sugiere que la terapia hormonal puede ayudar a tratar el cáncer. Para descartar la terapia hormonal de lleno como opción, la puntuación debe ser “0”.

Hay varios tipos de medicamentos de terapia hormonal.

Algunas veces, el laboratorio envía un informe en el que se indica que el estado hormonal es “desconocido”. Esto puede significar varias cosas:

  • El análisis no se pidió o no se realizó.

  • La muestra de tejido que recibió el laboratorio era demasiado pequeña para arrojar resultados confiables.

  • La muestra presentaba poca cantidad de receptores de estrógeno y progesterona.

Si no hay receptores de hormonas o no se los puede ver o medir, el cáncer se conoce como de receptor de hormonas negativo.

Habla con tu médico para asegurarte de que tu análisis sea realizado por un laboratorio con amplia experiencia en IHQ para detección de receptores de hormonas. Cuanto mayor sea la cantidad de pruebas que realice el laboratorio, mayor será la probabilidad de que los resultados sean precisos. Si recibes un resultado de estado negativo en la prueba, solicita que te expliquen por qué se considera que el cáncer es de receptores de hormonas negativos. También puedes pedir que se realice la prueba otra vez.

— Se actualizó por última vez el 26 de abril de 2022 16:52