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Resonancia magnética (RM) de mama

En la RM de mama se utilizan imanes y ondas de radio para generar imágenes detalladas del tejido mamario en tres dimensiones.
 

La resonancia magnética, o RM, es una tecnología que utiliza imanes y ondas de radio para generar imágenes transversales de alta definición del interior del cuerpo. No utiliza radiografías, de modo que no implica una exposición a la radiación. La RM de mama tiene una serie de aplicaciones relacionadas al cáncer de mama, incluidas:

  • control de mujeres con alto riesgo (mujeres que presentan un riesgo elevado de cáncer de mama, ya sea por sus antecedentes familiares o alguna anomalía genética)

  • obtención de más información sobre una zona sospechosa que fue detectada en una mamografía o una ecografía

  • control de posibles recurrencias después del tratamiento

 

RM de mama paso a paso

A diferencia de las mamografías, que utilizan radiografías para generar imágenes de la mama, la RM de mama se vale de imanes y ondas de radio para generar imágenes detalladas del tejido mamario en 3 dimensiones. Antes de la prueba puede ser necesario que te inyecten una solución de contraste (tintura) en el brazo a través de una vía intravenosa. Debido a que la tintura puede afectar los riñones, el médico puede realizarte un análisis de la función renal antes de administrarte la solución de contraste. La solución ayudará a que cualquier tejido mamario potencialmente canceroso se revele con más claridad. Algunas personas experimentan una molestia temporaria durante la infusión de la solución de contraste.

Para crecer, los tumores necesitan aumentar su irrigación sanguínea. En una RM de mama el contraste suele concentrarse más en las áreas de crecimiento del tumor, que se ven como áreas blancas sobre un fondo oscuro. Esto ayuda al radiólogo a determinar qué áreas serían posiblemente cancerosas. Es posible que se necesiten más pruebas luego de la RM de mama para confirmar si las zonas sospechosas son realmente cáncer o no.

Para realizarte la RM de mama deberás quitarte la bata hasta la cintura o abrirla por el frente para exponer las mamas. Luego te recuestas boca abajo sobre una plataforma acolchada con aberturas para las mamas. Cada abertura está rodeada de una bobina para mamas, que es un receptor de señales que trabaja con la unidad de RM para generar las imágenes. Luego la plataforma se desliza al centro de la máquina tubular de RM. No sentirás el campo magnético ni las ondas de radio a tu alrededor, pero sí escucharás un sonido fuerte y estruendoso. Deberás permanecer inmóvil durante el examen, que lleva alrededor de 30 a 45 minutos. Si padeces claustrofobia, puede que te sea difícil estar confinado en una máquina de RM durante un período prolongado. Algunos centros cuentan con una máquina de RM abierta para evitar este problema. En otros casos te administran un sedante suave.

Como la tecnología se vale de potentes imanes, es fundamental que antes del examen te quites cualquier elemento metálico (joyas, broches, cinturones, pendientes y cierres). El técnico también te preguntará si tienes algún implante metálico en el cuerpo, como un marcapasos o una articulación artificial.

 

Dónde realizarse una RM de mama

Es importante realizarse una RM de mama en un centro que cuente con:

  • Equipamiento de RM diseñado específicamente para el diagnóstico de mamas. No todos los hospitales y centros de diagnóstico por imagen lo poseen. En lugar de ello, muchos emplean la técnica de RM para explorar la cabeza, el tórax y el abdomen.

  • La capacidad de realizar biopsias mamarias guiadas por RM. Si la RM de mama revela una anomalía, deberás realizarte inmediatamente una biopsia mamaria guiada por RM (un procedimiento mediante el cual se extirpa cualquier tejido sospechoso para que lo examinen). De lo contrario, necesitarás realizar otra RM de la mama en otro centro que pueda programarte una biopsia mamaria guiada por RM de forma inmediata.

Si tu médico recomienda que te realices una RM de mama para detección, diagnóstico o control, pide ayuda para buscar el mejor lugar donde realizarte el examen. El Colegio Americano de Radiología está desarrollando un sistema para acreditar centros de RM de mama, lo que debería facilitar la búsqueda de centros de RM de mama de alta calidad en el futuro.

 

RM de mama para detección

La RM de mama no se recomienda como herramienta de detección de rutina para todas las mujeres. Sin embargo, sí se recomienda para control en mujeres con riesgo alto de cáncer de mama, usualmente debido a fuertes antecedentes familiares o a una mutación en los genes BRCA1BRCA2. Si consideras que tienes alto riesgo, deberías realizarte una RM de mama además de las mamografías anuales (radiografía de la mama).

La RM de mama no es una herramienta perfecta. Si bien tradicionalmente se la considera más precisa que la mamografía para detectar el cáncer de mama, también es posible que pase por alto tumores que sí serían detectados por la mamografía. Por esto, la RM de mama se recomienda solo en combinación con otros análisis, como la mamografía o la ecografía.

¿Quiénes deberían realizarse una RM de mama como método de detección?

Una mamografía anual junto con una RM de mama de detección es lo que habitualmente se recomienda para mujeres con riesgo mayor al promedio de desarrollar cáncer de mama; o sea, mujeres con riesgo superior al 13 % promedio que la mayoría de las mujeres tienen en el transcurso de toda su vida.

La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS, sigla en inglés) recomienda que todas las mujeres en alto riesgo (mujeres con un riesgo de por vida de cáncer de mama mayor que 20%) se realicen anualmente una RM de mama y una mamografía. Para la mayoría de las mujeres, estos controles combinados deben comenzar a la edad de 30 años y continuar mientras la mujer goce de buena salud. De acuerdo con las pautas de la ACS, entre las mujeres con alto riesgo se cuentan:

  • quienes poseen una mutación en el gen BRCA1 o BRCA2 confirmada

  • quienes tienen un familiar en primer grado (madre, padre, hermano, hermana o hijo) con mutación en el gen BRCA1 o BRCA2 y no se han realizado análisis genéticos

  • quienes descubren que tienen un riesgo de por vida de cáncer de mama del 20-25 % o más, de acuerdo con las herramientas de evaluación de riesgo basadas principalmente en los antecedentes familiares

  • quienes se hayan sometido a radioterapia en el tórax por otro tipo de cáncer, como la enfermedad de Hodgkin, entre los 10 y 30 años

  • quienes tengan diagnóstico de enfermedad genética como el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Cowden o el síndrome de Bannayan-Riley-Ruvalcaba, o algún familiar en primer grado que haya sido diagnosticado con uno de estos síndromes

La ACS recomienda, además, que las mujeres con riesgo moderado de cáncer de mama (con riesgo de por vida del 15-20 %) analicen con sus médicos la posibilidad de añadir una RM de mama de detección a su mamografía anual. De acuerdo con las pautas de la ACS, esto incluye a las mujeres:

  • que descubren que tienen un riesgo de por vida de cáncer de mama del 15-20 % de acuerdo con las herramientas de evaluación de riesgo basadas principalmente en los antecedentes familiares

  • que presentan un antecedente personal de cáncer de mama, carcinoma ductal in situ (CDIS), carcinoma lobular in situ (CLIS) o cambios anómalos en las células mamarias como una hiperplasia ductal atípica o hiperplasia lobular atípica

  • que poseen mamas extremadamente densas o mamas con densidad despareja según la visualización en las mamografías

Si crees que eres candidata a un diagnóstico por RM de mama, habla con tu médico. Es posible que tú y tu médico deban coordinar con tu plan de seguro de salud para que cubra el examen. Puede ser necesario que demuestres ante tu plan de salud que verdaderamente se te considera en alto riesgo de cáncer de mama. También deberás encontrar un centro médico con equipamiento especial para el diagnóstico por RM de mama.

Para obtener más información sobre el riesgo de cáncer de mama, visita la sección La importancia de conocer tu riesgo.

¿Por qué no se recomienda la RM de mama como método de detección para todas las mujeres?

No se recomienda la RM de mama como herramienta de detección para mujeres con riesgo promedio de desarrollar cáncer de mama. Se ha demostrado que la RM de mama tiene más precisión para detectar tumores que las mamografías, lo que realmente parece una ventaja. Sin embargo, una desventaja importante es que los resultados de las RM de mama arrojan más falsos positivos. En otras palabras, el examen encuentra algo que parece inicialmente sospechoso, pero luego resulta no ser cáncer. Si se adoptara la RM de mama como herramienta de detección para todas la personas, muchas mujeres pasarían por biopsias y otras pruebas innecesariamente, sin mencionar la ansiedad y el estrés. Por esto, las actuales recomendaciones reservan el diagnóstico por RM solo para mujeres con alto riesgo.

Además, la RM es más costosa que la mamografía, y el equipo especial para el diagnóstico por RM de mama no se encuentra disponible fácilmente.

 

RM de mama como método de diagnóstico y control

La importancia de la RM de mama en la detección del cáncer de mama no resulta clara todavía. Algunos médicos creen que la RM puede distinguir un cáncer de mama del tejido glandular mamario normal con más precisión que otras técnicas. Sin embargo, la RM de mama es costosa y requiere equipos muy sofisticados y de especialistas altamente capacitados. Existen relativamente pocos centros de diagnóstico por RM, especialmente fuera de las grandes ciudades. Además, incluso una RM de máxima calidad puede generar resultados confusos. Algunos radiólogos llaman a estos resultados OBNI: “objetos brillantes no identificados”. Las RM tampoco pueden detectar calcificaciones (depósitos de calcio en el tejido mamario que podrían ser un indicio de cáncer). Finalmente, las RM pueden interferir en determinados dispositivos metálicos, como los marcapasos, en algunas personas.

No obstante, en algunas situaciones la RM de mama puede ser útil para reunir más información sobre un área mamaria posiblemente afectada o ya confirmada como cancerosa. Entre los posibles usos se cuentan:

  • Examinar a una persona que presenta un tumor palpable (una masa que se percibe al tacto) que no es visible a través de ecografía o mamografía.

  • Evaluar una lesión en una mama de alta densidad glandular de una mujer joven. Las mujeres jóvenes suelen tener tejido mamario denso, lo que dificulta observar las áreas anómalas en los estudios de diagnóstico por imágenes.

  • Examinar a una persona que tiene células de cáncer de mama en un ganglio linfático axilar, pero no presenta tumores mamarios que los médicos puedan palpar o visualizar en una mamografía. En estos casos, en que habitualmente se recomienda una mastectomía, la RM puede ayudar a encontrar el lugar exacto donde se origina el cáncer dentro de la mama. Encontrar el lugar de origen del cáncer puede ampliar las opciones de tratamiento disponibles de mastectomía sola a lumpectomía más radiación.

  • Determinar si un tumor está limitado en un área de la mama o si se trata de un cáncer “multicéntrico” y afecta más de un área. Tener conocimiento de esto afectará las opciones de tratamiento, ya que, para la enfermedad multicéntrica, resulta necesaria la mastectomía. La RM puede ser particularmente útil para mujeres diagnosticadas con cáncer lobular invasivo, cuya tendencia es ser difuso o multicéntrico.

  • Verificar si la otra mama de una mujer presenta indicios de cáncer luego de recibir el diagnóstico inicial de cáncer. La Sociedad Americana contra el Cáncer recomienda que se utilice la RM de mama para verificar si la otra mama presenta algún indicio de cáncer.

  • Examinar el tejido mamario en mujeres que se hicieron implantes mamarios de silicona. El diagnóstico por RM puede detectar una pérdida de un implante mamario de silicona, ya que distingue fácilmente el gel de silicona del tejido normal circundante y los tejidos de las paredes del tórax.

Luego del tratamiento para el cáncer de mama, la RM puede ser útil para controlar el tejido cicatricial en mujeres que se sometieron a lumpectomía. Cualquier modificación significativa podría sugerir el regreso del cáncer de mama.

Finalmente, las exploraciones por RM de otras partes del cuerpo como el cerebro, la columna vertebral y los huesos pueden ser de utilidad en personas diagnosticadas o posiblemente afectadas con cáncer de mama metastásico (cáncer que se propagó fuera de la mama hacia otras áreas del cuerpo). Por ejemplo, una persona con dolor de espalda en aumento o que desarrolla una reciente debilidad o adormecimiento en brazos o piernas (no solo manos o pies) puede someterse a una RM de la espalda. La imagen puede ayudar a identificar afecciones graves como la posible presencia de un tumor en la columna vertebral o metástasis cerebral.

— Se actualizó por última vez el 27 de julio de 2022 13:53