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Cáncer de mama en hombres

Si bien el cáncer de mama es mucho más frecuente en las mujeres, los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama. En los Estados Unidos, menos del 1 % de todos los casos de cáncer de mama se producen en hombres.

Las personas suelen asumir que los hombres no pueden desarrollar cáncer de mama. Si bien el cáncer de mama es mucho más frecuente en las mujeres, los hombres tienen una pequeña cantidad de tejido mamario y pueden desarrollar cáncer de mama.

Tanto los hombres como las mujeres tienen mamas que están compuestas por tejido graso, tejido fibroso llamado estroma, pezones o tetillas, conductos (“tuberías” que transportan la leche al pezón) y lobulillos (glándulas productoras de leche). En la pubertad, las hormonas del cuerpo de las mujeres causan el crecimiento del tejido mamario. Las hormonas del cuerpo de los hombres restringen el crecimiento de las mamas, por lo que el tejido mamario es de menor tamaño. La mayoría de los casos de cáncer de mama en hombres son carcinomas ductales, que comienzan en los conductos lácteos.

El cáncer de mama en hombres es una enfermedad poco frecuente. En los Estados Unidos, menos del 1 % de todos los casos de cáncer de mama se producen en hombres. En 2021, se prevé que cerca de 2.650 hombres estadounidenses serán diagnosticados con cáncer de mama, y unos 530 morirán a causa de la enfermedad. El riesgo promedio de los hombres de ser diagnosticados con cáncer de mama en algún momento de la vida es de aproximadamente 1 de cada 1000 hombres (en comparación con 1 de cada 8 mujeres en promedio).

Desafortunadamente, los hombres suelen ser diagnosticados con cáncer de mama en estadios más avanzados. La razón principal es que no se realizan mamografías de detección rutinaria como sí lo hacen las mujeres para detectar el cáncer de mama en estadio temprano, cuando es más fácil de tratar. Y como los hombres pueden no saber que pueden desarrollar cáncer de mama, es posible que no estén atentos a cambios en el tejido mamario y no se den cuenta de que deben hablar con el médico acerca de un bulto, dolor, inflamación u otros síntomas.

Los médicos dicen que los hombres deberían familiarizarse con el aspecto y la sensación normales del tejido mamario para poder notar cualquier cambio. Cuanto más temprano se detecte el cáncer de mama, mayores serán las probabilidades de tratarlo con éxito. Los resultados de los hombres con cáncer de mama son casi los mismos que los de las mujeres diagnosticadas a la misma edad y en el mismo estadio.

Como hay relativamente pocos casos de cáncer de mama en hombres en comparación con el número de casos en mujeres, hay menos información e investigaciones que se centren en concreto en el cáncer de mama en hombres. Por eso, las decisiones sobre el tratamiento para el cáncer de mama en hombres se suelen basar en los estudios realizados sobre el cáncer de mama en mujeres.

Por suerte, cada vez más estudios clínicos sobre tratamientos del cáncer de mama incluyen a hombres. Si eres un hombre y te han diagnosticado cáncer de mama, vale la pena averiguar si puedes inscribirte en un estudio clínico de un tratamiento que podría ser beneficioso para ti.

Algunos hombres que tuvieron cáncer de mama dicen que se sintieron particularmente abrumados y aislados a partir del diagnóstico, ya que todos creen que el cáncer de mama es una enfermedad que sufren solo las mujeres. Muchos cuentan que nunca habían conocido a otros hombres a quienes les habían diagnosticado cáncer de mama. Es importante saber que existen grupos de apoyo como Male Breast Cancer Coalition.

 

Factores de riesgo del cáncer de mama en hombres

Hay varios factores que se sabe aumentan el riesgo de los hombres de desarrollar cáncer de mama, pero es importante saber que muchos hombres que padecen cáncer de mama no poseen ninguno de estos factores de riesgo.

Los factores que aumentan el riesgo de cáncer de mama en hombres incluyen los siguientes:

La edad

El riesgo de cáncer de mama en hombres aumenta con la edad. La edad promedio de los hombres que son diagnosticados con cáncer de mama en los Estados Unidos es de 67 años aproximadamente, pero el cáncer de mama puede aparecer también en los hombres jóvenes.

Antecedentes familiares de cáncer de mama

El riesgo que tiene un hombre de sufrir cáncer de mama es más alto si un familiar cercano tuvo esta enfermedad, en especial, un familiar de sexo masculino.

Mutaciones genéticas

Los hombres que heredan determinadas mutaciones genéticas de la madre o del padre tienen más riesgo de desarrollar cáncer de mama. Un hombre que hereda una mutación en el gen BRCA1 tiene alrededor del 1 % de riesgo de desarrollar cáncer de mama en el futuro, en comparación con el riesgo del 0,1 % (casi 1 de cada 1000 personas) para el hombre promedio. Un hombre que hereda una mutación en el gen BRCA2 tiene un riesgo del 7 % o del 8 %.

Las mutaciones en los genes ATMCHEK2, PALB2, entre otros, también están vinculadas al cáncer de mama en hombres, pero es necesario realizar más investigaciones para entender estos riesgos.

Niveles altos de estrógeno

Es posible que pienses que la testosterona es una hormona masculina y el estrógeno es una hormona femenina. La realidad es que tanto los hombres como las mujeres tienen diferentes niveles de testosterona y de estrógeno en el cuerpo. Los hombres tienen menos estrógeno que las mujeres, pero todos ellos tienen algo de estrógeno en el cuerpo.

Los niveles más altos de estrógeno pueden aumentar el riesgo de contraer cáncer de mama en hombres. Los hombres (y las personas de sexo masculino al nacer) pueden tener altos niveles de estrógeno a causa de lo siguiente:

  • terapia hormonal para tratar el cáncer de próstata (terapia de privación de andrógenos)

  • terapia hormonal que reciben las mujeres transgénero (como parte de la transición de hombre a mujer, llamada también terapia hormonal feminizante o terapia de reemplazo hormonal para reafirmar el género)

  • sobrepeso u obesidad

  • consumo excesivo de alcohol o enfermedad hepática (como la cirrosis), los cuales pueden limitar la capacidad del hígado para equilibrar los niveles hormonales en la sangre

  • testículo no descendido

  • cirugía para extirpar uno o ambos testículos (orquiectomía)

  • inflamación o lesión en los testículos

Síndrome de Klinefelter

Los hombres suelen tener un cromosoma X y un cromosoma Y en las células. Sin embargo, los hombres que nacen con el síndrome de Klinefelter (una afección genética poco frecuente en la que un hombre nace con más de un cromosoma X en las células) pueden tener más riesgo de contraer cáncer de mama.

El síndrome de Klinefelter puede causar el desarrollo anormal de los testículos. Esto puede tener como resultado niveles más bajos de andrógenos (que suelen ser más altos en los hombres) y niveles más altos de estrógeno.

Los hombres que padecen el síndrome de Klinefelter pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una ginecomastia (crecimiento no canceroso del tejido mamario) así como cáncer de mama.

Exposición a la radiación

Si un hombre recibió radioterapia en el pecho, por ejemplo, para tratar un linfoma de Hodgkin, tiene mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

 

Síntomas de cáncer de mama en hombres

El primer signo de cáncer de mama en hombres suele ser un bulto en la mama que se siente como un nudo duro o una piedra pequeña. Como la mayoría de los hombres no se realizan análisis de las mamas con regularidad y desconocen los signos tempranos de advertencia de cáncer de mama, pueden tardar un tiempo en notar un bulto u otros cambios en la mama, y consultar a un médico. Si bien la mayoría de los bultos no son cáncer de mama, es importante que un médico revise lo antes posible cualquier cambio inusual en las mamas, el pecho o las axilas. Cuando el cáncer de mama se detecta de manera temprana, generalmente resulta más fácil tratarlo con éxito.

Algunos signos y síntomas del cáncer de mama en hombres a los cuales hay que prestarles atención:

  • un bulto firme en la mama, por lo general, justo debajo de la tetilla

  • un bulto en las axilas

  • dolor en el pezón

  • inversión de la tetilla

  • secreciones en el pezón (transparentes o con sangre)

  • úlceras o sarpullidos en la tetilla y la areola (el área oscura alrededor de la tetilla)

  • cambios en la piel de la mama, como irritación, enrojecimiento, hoyuelos o arrugas

  • cambios en la forma o el tamaño de la mama

Estos cambios pueden ser también indicios de afecciones menos graves y no cancerosas. Algunas afecciones benignas (no cancerosas) de la mama en hombres:

Ginecomastia

La ginecomastia es un aumento de la cantidad de tejido mamario en los hombres, y puede incluir la inflamación o el agrandamiento de una o ambas mamas. Muchas veces el primer síntoma es un bulto de tejido graso ubicado debajo de la tetilla que puede presentar sensibilidad o molestia.

La ginecomastia puede ocurrir en bebés de sexo masculino, en varones durante la pubertad o en hombres adultos. Suele ser causada por un desequilibrio de las hormonas estrógeno y testosterona. Este desequilibrio puede deberse a cambios normales en los niveles hormonales o a otros factores, como la administración de determinados medicamentos, el consumo excesivo de alcohol, el consumo de marihuana, el aumento de peso, la enfermedad hepática o la enfermedad renal. La ginecomastia es la afección mamaria no cancerosa más frecuente en los hombres. Si un hombre presenta agrandamiento de ambas mamas (no solo de una), esto suele indicar que no padece cáncer de mama, sino que es probable que tenga ginecomastia.

Bultos benignos (no cancerosos) de la mama

Los hombres pueden desarrollar otros tipos de bultos o masas anormales de tejido en la mama que no son cáncer y que no se extienden fuera de la mama. Algunos ejemplos son los lipomas (bultos de tejido graso), los quistes (sacos llenos de líquido), los hematomas (acumulaciones de sangre) y la necrosis grasa (tejido cicatricial firme).

Como ya se dijo antes, asegúrate de consultar al médico enseguida si notas cualquier cambio anormal en las mamas, el pecho o las axilas.

 

Diagnóstico de cáncer de mama en hombres

Los médicos utilizan distintas pruebas diagnósticas para determinar si existe cáncer de mama y, en caso de que exista, para determinar si se extendió más allá de la mama. Las pruebas diagnósticas también se utilizan para reunir más información sobre el cáncer con el fin de orientar las decisiones relativas al tratamiento.

Si tienes síntomas posibles de cáncer de mama en hombres, el médico puede recomendarte alguna combinación de los siguientes análisis para diagnóstica:

Si te diagnostican cáncer de mama, es posible que el médico te recomiende realizarte otros análisis, entre ellas:

Obtener tu informe patológico

Cada vez que tus médicos extirpan tejido de la mama o los ganglios linfáticos (ya sea durante la biopsia inicial o la cirugía para extirpar el cáncer de mama), lo enviarán al laboratorio para analizarlo. A través de estos análisis se puede determinar si hay o no indicios de cáncer y, si los hay, se puede brindar información sobre las características de la enfermedad. El conjunto de los resultados de los análisis conforma el informe patológico. Tu médico hablará contigo sobre los resultados del informe patológico. La información del informe te ayudará a decidir junto a tus médicos qué tratamientos son más apropiados para tu caso.

En la mayoría de los casos, en el informe patológico, se clasifica el cáncer de mama en una de estas categorías:

  • Carcinoma ductal invasivo: Se trata del tipo más común de cáncer de mama en hombres y mujeres. Comienza en los conductos lácteos (las “tuberías” que transportan la leche al pezón) y crece en el tejido de la mama y a su alrededor. Puede extenderse o no a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

  • Carcinoma ductal in situ: Este tipo de cáncer de mama se origina y permanece dentro del revestimiento de los conductos lácteos. No se considera potencialmente mortal, pero, si no se trata, puede convertirse en cáncer invasivo.

  • Carcinoma lobular invasivo: Este es un tipo de cáncer de mama que comienza dentro de las glándulas que producen leche (denominadas “lobulillos”) e invade el tejido circundante dentro de la mama. Puede extenderse o no a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. Es muy poco frecuente en los hombres.

  • Cáncer de mama inflamatorio: Esta es una forma de cáncer de mama de rápido crecimiento. Los primeros síntomas suelen ser enrojecimiento e inflamación de la mama, en lugar de un bulto palpable. Los síntomas pueden empeorar en unos días o incluso en horas, y es importante recibir tratamiento enseguida. Es muy poco frecuente en los hombres.

  • Enfermedad de Paget: Este tipo de cáncer se desarrolla en el pezón (tetilla en los hombres) y la areola. El pezón y la areola por lo general se vuelven escamosos, se enrojecen, producen comezón y se irritan. Es muy poco frecuente en los hombres.

  • Cáncer de mama metastásico: El cáncer de mama metastásico (también llamado cáncer en estadio IV) se trata de un cáncer de mama que se propagó fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo.

Obtén más información sobre los datos que puede contener el informe patológico.

 

Tratamiento del cáncer de mama en hombres

Según los detalles de tu diagnóstico, las opciones de tratamiento del cáncer de mama en hombres pueden incluir lo siguiente:

  • cirugía

  • quimioterapia

  • radioterapia

  • terapia dirigida

  • terapia hormonal

  • inmunoterapia

Si eres un hombre y te diagnosticaron cáncer de mama, tú y tu equipo médico elaborarán un plan de tratamiento basado en las características del cáncer y otros factores.

Obtén más información sobre el Tratamiento del cáncer de mama en hombres.

 

Análisis genéticos en hombres con riesgo de contraer cáncer de mama

El cáncer de mama en hombres a veces es causado por mutaciones heredadas en determinados genes. Puedes heredar mutaciones genéticas por parte de tu madre o tu padre y puedes pasárselas a tus hijos e hijas.

El riesgo permanente de contraer cáncer de mama es de aproximadamente el 1 % para los hombres con una mutación en el gen BRCA1 y del 7 % u 8 % para los hombres con una mutación en el gen BRCA2, comparado con un riesgo del 0,1 % para los hombres de la población general. Las mutaciones en los genes ATMCHEK2, PALB2, entre otros, también están vinculadas al cáncer de mama en hombres, pero es necesario realizar más investigaciones para entender los riesgos específicos de cada gen.

Según las pautas de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica y la Red Nacional Integral del Cáncer, todos los hombres que sean diagnosticados con cáncer de mama deben recibir asesoramiento genético y análisis genéticos para identificar mutaciones que están vinculadas a un mayor riesgo de contraer cáncer de mama.

Los hombres que no hayan sido diagnosticados con cáncer de mama pero que tengan antecedentes familiares de cáncer de mama, de ovario, de páncreas o de próstata, o que tengan un familiar a quien le descubrieron una mutación genética heredada que aumenta el riesgo de cáncer también deberían considerar realizarse análisis genéticos.

Estas son algunas de las razones por las que sería útil que tú y tu equipo médico supieran si tienes una mutación genética que está vinculada a un mayor riesgo de cáncer de mama:

  • Si te diagnosticaron cáncer de mama en hombres y tienes una mutación en los genes BRCA1 o BRCA2, podrías beneficiarte de algunos tratamientos, como los inhibidores de PARP.

  • Si no te diagnosticaron cáncer de mama en hombres, pero tienes una mutación en los genes BRCA1 o BRCA2, tus médicos pueden recomendarte que te realices análisis periódicos de detección de cáncer de mama y otros tipos de cáncer. Los hombres con mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 también tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de próstata y cáncer de páncreas.

  • Es recomendable decirles a tus familiares de primer grado (como tus hijos, hermanos y padres) que tienes una mutación genética asociada a un mayor riesgo de cáncer de mama, para que ellos también puedan considerar realizarse análisis genéticos. Si descubren que también tienen la mutación, pueden tomar medidas para reducir su riesgo de desarrollar cáncer y para comenzar a realizarse pruebas de detección con mayor frecuencia o a una edad más temprana de lo normal.

 

Encontrar apoyo como hombre diagnosticado con cáncer de mama

Los hombres pueden sentirse particularmente aislados luego de recibir un diagnóstico de cáncer de mama porque no conocen a otros hombres que hayan tenido la enfermedad, y la mayoría de los recursos para obtener información y apoyo sobre el cáncer de mama son específicos para mujeres.

Male Breast Cancer Coalition, una organización sin fines de lucro dedicada a la concientización de los pacientes, puede conectarte con otros hombres que hayan sido diagnosticados con cáncer de mama para recibir apoyo individual. La organización también da conferencias, cuenta con una lista de correo electrónico, foros de mensajes en línea y reuniones de apoyo grupal virtual todos los meses. Comunícate con la organización para obtener más información.

— Se actualizó por última vez el 4 de abril de 2022, 19:50

Revisado por 13 advisers médicos
 
Deanna Attai, MD
David Geffen School of Medicine at UCLA, Los Angeles, CA
Fumiko Chino, MD
Memorial Sloan Kettering Cancer Center, New York, NY
Ron Israeli, MD, FACS
New York Breast Reconstruction and Aesthetic Plastic Surgery, Great Neck, NY
Halle Moore, MD
Cleveland Clinic, Cleveland, OH
Anne Peled, MD
Sutter Health California Pacific Medical Center, San Francisco, CA
Chirag Shah, MD
Cleveland Clinic, Cleveland, OH
Peggy Cottrell, MS, LCGC
Sharsheret, Teaneck, NJ
Minas Chrysopoulo, MD, FACS
PRMA Plastic Surgery, San Antonio, TX
Joy Larsen Haidle, MS, CGC, LCGC
North Memorial Health Cancer Center, Robbinsdale, MN
Jose Pablo Leone, MD
Dana-Farber Cancer Institute, Boston, MA
Ben Ho Park, MD, PhD
Vanderbilt-Ingram Cancer Center at Vanderbilt University Medical Center, Nashville, TN
Rinaa Punglia, MD, MPH
Dana-Farber Cancer Institute, Boston, MA
Michael Zeidman, MD
Mount Sinai, New York, NY
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