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Estado para HER2

El HER2 (receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano) es un gen que puede influir en la aparición del cáncer de mama. En tu informe patológico, se incluirá información sobre el estado para HER2 del cáncer.
 

El HER2 (receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano) es un gen que puede influir en la aparición del cáncer de mama. En tu informe patológico, se incluirá información sobre el estado para HER2 del cáncer.

Los genes contienen la receta de las diversas proteínas que una célula necesita para mantenerse sana y funcionar normalmente. Algunos genes y las proteínas que estos producen pueden influir en la manera en que se comporta un tumor por cáncer de mama y en la forma en que puede responder a un tratamiento específico. Se pueden analizar las células cancerosas de una muestra de tejido para observar cuáles genes están sanos y cuáles presentan anomalías. También pueden analizarse las proteínas que producen.

El gen HER2 produce proteínas HER2 (a veces, también se las conoce como “proteínas HER2/neu”). Las proteínas HER2 son receptores en las células mamarias. Normalmente, los receptores HER2 ayudan a controlar la manera en que una célula mamaria sana crece, se divide y se repara a sí misma. Sin embargo, en entre el 10 y el 20 % de los casos de cáncer de mama, el gen HER2 no funciona correctamente y se multiplica demasiadas veces (este proceso se conoce como “amplificación del gen HER2”). Todos estos genes HER2 adicionales les indican a las células mamarias que produzcan demasiados receptores HER2 (sobreexpresión de la proteína HER2). Esto hace que las células mamarias crezcan y se dividan de manera incontrolada.

Los casos de cáncer de mama con amplificación del gen HER2 o sobreexpresión de la proteína HER2 se clasifican como “positivos para HER2” en los informes patológicos. Los tumores por cáncer de mama positivos para HER2 tienden a crecer más rápido y es más probable que hagan metástasis y vuelvan a aparecer, en comparación con los tumores negativos para HER2. Sin embargo, existen algunos medicamentos específicos para el tratamiento de los tumores por cáncer de mama positivo para HER2.

 

Análisis para determinar el estado para HER2

Existen diversos análisis para determinar si el cáncer de mama es positivo para HER2. La forma en que los resultados se indiquen en tu informe dependerá del tipo de análisis al que te sometas. Dos de los más usados son:

  • Análisis de inmunohistoquímica (análisis de IHQ): En la IHQ se emplea una tintura química para teñir las proteínas HER2. Este análisis proporciona una puntuación de 0 a 3+ que determina la cantidad de proteínas HER2 en la superficie de las células en una muestra de tejido con cáncer de mama. Si la puntuación se encuentra entre 0 y 1+, la muestra se considera negativa para HER2. La puntuación 2+ se considera dudosa. La puntuación de 3+ se considera positiva para HER2. Si la IHQ arroja resultados dudosos, es probable que se realice el análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH, sigla en inglés) en una muestra de tejido canceroso para determinar si es positiva para HER2.

  • Análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH, sigla en inglés): La técnica de FISH usa marcadores especiales que se unen a las proteínas HER2. Estos marcadores especiales contienen componentes químicos añadidos para que cambien de color y brillen en la oscuridad al unirse a las proteínas HER2. Este análisis es el más preciso, pero es más costoso y los resultados tardan más tiempo en obtenerse. Por eso es que la IHQ suele ser el primer análisis que se realiza para determinar si el cáncer es positivo para HER2. Con la técnica de FISH, se obtiene un resultado “positivo” o uno “negativo” (en algunos hospitales se considera “cero” como un resultado negativo).

Es importante saber a qué análisis de HER2 te sometiste. En general, solo los casos de cáncer que tienen resultados IHQ 3+ o FISH positivo responden al tratamiento con los medicamentos que actúan sobre los tumores por cáncer de mama positivos para HER2. El resultado IHQ 2+ se considera dudoso. Si obtienes un resultado IHQ 2+ , solicita que se vuelva a analizar el tejido mediante la técnica de FISH.

La investigación ha demostrado que algunos tumores por cáncer de mama que son positivos para HER2 pueden transformarse en negativos para HER2 con el tiempo. Del mismo modo, un cáncer de mama negativo para HER2 puede transformarse en positivo para HER2 con el tiempo. Si el cáncer de mama regresa en el futuro, tu médico deberá considerar solicitar otra biopsia a fin de volver a analizar el estado para HER2.

El gen HER2 también se conoce como gen ERBB2 (receptor 2 de la tirosina cinasa Erb-B2). En algunos estudios, es posible que notes que se lo menciona de esa manera.

 

Precisión de la prueba HER2

Según estudios, se demostró que algunos resultados de análisis de estado para HER2 pueden ser incorrectos. Ello se debe probablemente a que distintos laboratorios aplican diferentes normas con el fin de clasificar un estado para HER2 como positivo o negativo. Además, cada patólogo puede aplicar un criterio levemente diferente para determinar si los resultados son positivos o negativos. En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando los resultados de los análisis son dudosos; es decir, no permiten inclinarse por un resultado positivo o negativo para HER2.

En otros casos, el tejido del tumor extirpado de un área de la mama puede revelar resultados positivos para HER2 y, en el tejido de otra área de la mama, puede presentar un resultado negativo para HER2.

Debido a la imprecisión de los resultados obtenidos en análisis de HER2, es posible que algunas mujeres que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama no reciban la mejor atención médica posible. Si la totalidad o parte del tumor por cáncer de mama es positivo para HER2, pero los resultados de los análisis lo clasifican como negativo para HER2, probablemente los médicos no recomienden tratamientos contra HER2, aunque sea posible que la paciente se beneficie de estos medicamentos. Si el tumor por cáncer de mama es negativo para HER2, pero los resultados de los análisis lo clasifican como positivo para HER2, es posible que los médicos recomienden tratamientos contra HER2, aunque no sea probable que la paciente se beneficie con estos medicamentos o quede expuesta a los riesgos que implican.

Si los resultados del análisis son negativos para HER2, quizá desees preguntarle al médico cuán confiable es el laboratorio que realizó el análisis y si tiene sentido hacer otro análisis de HER2 debido a tu situación particular.

Si los resultados del análisis de HER2 son dudosos, es conveniente preguntarle al médico si tiene sentido realizar otro análisis.

 

Tratamientos para cáncer de mama positivos para HER2

Existen algunos tratamientos disponibles específicos para el cáncer de mama positivo para HER2.

Obtén más información sobre los siguientes temas: medicamentos contra HER2.

— Se actualizó por última vez el 12 de abril de 2022 18:18